I-divisioonan helmikuun kokoonpanot, osa V: Helsinki East City Giants

18.2.2017



Vuonna 2015 Jabari Harris pelasi pelinrakentajana Helsinki 69ersissa.
Kuva: Sami Ranta
Vuonna 2015 Jabari Harris pelasi pelinrakentajana Helsinki 69ersissa. Kuva: Sami Ranta
Tapio Nurminen on viimeiset vuodet kuulunut ECG:n puolustuksen selkärankapelaajiin.
Tapio Nurminen on viimeiset vuodet kuulunut ECG:n puolustuksen selkärankapelaajiin.

Jabari Harris nostaa ECG:n yllätysherkkyyden korkealla tasolle

Helsinki East City Giants on I-divisioonan villikortti kaudella 2017. Vuosi sitten II-divisioonassa pudotuspelien ulkopuolelle jääneelle ECG:lle avautui takaportti nousta sarjatasoa ylemmäs, kun edellä olleet joukkueet ylösnousemuksesta kieltäytyivät. Giants vastasi huutoon ennakkoluulottomasti ja onkin talvikauden aikana päivittänyt joukkuettaan sekä harjoituskentällä että pelaajamarkkinoilla. ECG on Wolverinesin ja Steelersin lisäksi kolmas joukkue, jossa viilettää kesällä useampikin entinen Vantaan TAFT:n pelaaja.

Pitkällä tähtäimellä Giants haluaa nousta takaisin Vaahteraliigaan, jossa itä-Helsingin mustakeltaiset nähtiin edellisen kerran vuosituhannen alussa. Lähiajan tavoitteena pelata tasapainoista divarijenkkifutista, johon joukkue edellisellä I-divisioona -visiitillään viisi vuotta sitten yltänyt.

 

Taikuri Harris ja vahva linja

Merkittävimmän palasen muutostyön käynnistämistä ECG teki heti syksyn alussa. Joukkue nimitti päävalmentaja-pelinrakentajakseen jo neljänteen Suomen vuoteensa valmistautuvan Jabari Harrisin. Vuonna 2016 Harris valittiin Puolan liigan arvokkaimmaksi pelaajaksi ja oli Vaahteraliigassa loppukaudesta mukana Helsinki Roostersin mestarijoukkueessa. Harrisin nopeus tekee hänestä yhdestä I-divisioonan mielenkiintoisimmista ja yllätyksellisimmistä pelaajista.

Harrisin ohessa juoksupeli tulee kulkemaan Alex Harjun kautta. II-divisioonassa Harju oli vuosi sitten loppukauden sivussa, mutta kuntoutumisen jälkeen Harjun vastuu hyökkäyksen takakentällä tulee olemaan merkittävä. Henri Kasurinen pystyy kokonsa puolesta pelaamaan myös blokkaavassa roolissa ja myös tanskalaisvahvistus Patrick Tambour saatetaan roolittaa aika ajoin keskushyökkääjäksi.

Uusista laitahyökkääjistä puolalalainen Andy Misiuro on jo saapunut Suomeen ja vankistaa osaltaan ECG:n heittopeliä. Mielenkiintoinen tulokas on myös kaksimetrinen, Vantaan TAFT:sta siirtynyt Toni Öhman, mutta vastaavasti Edi Takolanderin nimi puuttuu listalta. Heittopelin toimivuuden avaintekijä on kuitenkin viimekädessä pelinrakentaja Harris ja se, miten Harris saa pelikentällä muodostettua yhteyden laitahyökkääjiinsä.

Hyökkäyksen linjan osalta ECG:n tilanne on hyvä. Käytännössä koko II-divisioonassa yhteen marinoitunut ja meritoitunut runko jatkaa. Noah Nettey kuuluu linjapelin nouseviin kykyihin. TAFT:sta siirtynyt brittilinjamies Stewart Keenan esiintyy ECG:ssä molemmin puolin palloa.

 

Luokkakallio vankistaa puolustusta

Vaikka ECG:n kokonaissuoritus ei vuosi sitten II-divisioonassa tavoitteeseensa yltänyt, pelasi joukkueen puolustus läpi kauden hyvällä asenteella. Giants voitti vain kaksi ottelua, mutta maaliero oli silti pakkasella ainoastaan 29 pistettä. Toki II-divisioona vuosi sitten oli erittäin tasainen sarja muutenkin.

Merkittävimmät hankinnat Giants-puolustukseen tulevat TAFT:sta. Keenan nähtäneen ensisijaisesti puolustuksen linjassa ja toinen britti, myös puolustuksen koordinaattorina toimiva Xavier Andre vahvistaa takakenttää. Suomalaispelaajista yksi I-divisioonan suurimmista pelaajasiirroista suuntautui Giantsiin, kun maajoukkuetukimies Joonas Luokkakallio jatkaa uraansa Itä-Helsingissä. Luokkakallio, Patrick Tambour, Ian Ylönen, Tapio Nurminen sekä kokenut Jari Mellin muodostavat Giantsille varsin laadukkaan tukimiehistön.

Linjan pelaajista mukana ei ole II-divisioonassa loistanutta Eeli Kaasista, mutta muun muassa hankalasti siirrettävissä oleva Lauri Aho kuuluu yhdessä Keenanin kanssa avainhahmoihin etuyksikössä. Takakentällä kannattaa seurata Andren lisäksi Tommi Huoposen, Jani Lindolmin sekä Timi Suovuon otteita.

Harris ottaa hyökkäyksestä USA-vahvistuksen paikan, mutta EU-maiden ulkopuolelta tulevalle puolustajalle on Giantsin kokoonpanossa edelleen tilaa. Nähtäväksi jää, käyttääkö ECG tämän mahdollisuuden hyväkseen. Ja jos käyttää, niin milloin käyttää.

 


 

Viisi nopeaa kysymystä päävalmentaja Jabari Harrisille:


1. Mikä on Giantsin tavoite kaudelle 2017?

Haluan, että sekä meidän hyökkäys että puolustus ovat runkosarjan jälkeen I-divisioonan top3:ssa, ja samalla haluan, että olemme myös sarjataulukossa kolmen parhaan joukossa pelaamassa mestaruudesta.

2. Mikä on Giantsin vahvuus?

Meillä on nuori, vahva hyökkäyksen linja, joka on pelannut yhdessä hyökkäyssysteemiämme jo vuosia. Stewart Keenanin hankinnan myötä linjamme vain paranee. Uskon, että meidän menestymisen kannalta on avainasia on onnistuminen hyökkäyksessä.

Puolustuksessa meidän takakenttämme tulee olemaan yksi I-divisioonan parhaimmista, ja olemme tehneet harjoituskaudella loistavia hankintoja. Olen luottavainen siihen, miten Xavier on pelaajia opettanut ja miten nopeasti he ovat kehittyneet talven aikana.

3. Ketä Giants-pelaajaa kannattaa seurata kaudella 2017?

Yksi pelaaja, jota vastustajan paidassa itse varoisin, on puolustuksen linjamiehemme Lauri Aho! Hän on isokokoinen, nopea ja atleettinen. Hän on yksi joukkueemme kapteeneista ja olen varma, että hän on motivoitunut tekemään itsestään pelaajan, joka tunnetaan koko Suomessa. Valmentaja (Ari) Evwarayen valmennuksessa en ole yhtään yllättänyt nähdessäni Aho tekevän tänä vuonna isoja pelejä.

4. Kuka nuori/uusi pelaaja tekee läpimurtonsa kaudella 2017?

Uusista pelaajista odotan läpimurtokautta takakentän pelaaja Patrick Storylta, joka on urheilullinen, vahva ja kurinalainen pelaaja. Hän on aiemmin saanut hyvää valmennusta sekä Helsinki 69ersissa että Roostersissa, ja hän on yksi kapteeneistamme. Se kertoo jo aika paljon!

5. Kuka/ketkä ovat kovimpia vastuksia tulevalla kaudella?

Uskon, että suurimpia haasteita meille ovat Kuopio Steelers ja Helsinki Wolverines. Minun mielestäni Steelers on tällä hetkellä ennakkosuosikki. Heillä on vahva suomalaisten pelaajien ryhmä ja laadukkaat vahvistukset.

Robert Johnsonin johtamaa Wolverinesia ei voi koskaan jättää laskuista pois. Heillä on uusia aseita heittopainotteisessa air raid -hyökkäyksessä, joka tulee olemaan erittäin vaarallinen.

Kaiken kaikkiaan uskon, että I-divisioonasta on muodostumassa yhtä jännittävä ja kilpailukykyinen kuin Vaahteraliigastakin.

 

Katso myös:

I-divisioonan otteluohjelma

Kuva:

Sami Ranta

 

Pelinrakentajat:

#Nimi:cmkg

1

Jabari Harris

186

100

7

Niko Bredbacka

186

85

Keskushyökkääjät:

21

Alex Harju

178

80

23

Henri Kasurinen

180

100

26

Joonas Peuralinna

178

94

10Santeri Lehtola179105

Laitahyökkääjät:

11

Andy Misiuro

183

85

17

Toni Öhman

200

92

33

Ville Heliö

186

103

80

Aleksi Hakonen

186

80

81

Eino Kalliomäki

174

65

82

Janne Helenius

185

83

85

Ariel Keisa

184

88

16

Joel Rahkonen

190

86

88

Anttoni Söderlund

177

80

89

Miklas Leppänen

177

70

3Keijo Kivelä170

75

Hyökkäyksen linja:

50

Joni Michelsson

192

115

53

Mikko Paju

193

130

54

Hans Pasila

189

103

57

Toni Varis

188

118

60

Noah Nettey

188

112

64

Aki Aho

194

132

74

Henri Kurki

185

125

76

Toni Laapotti

175

115

78

Frank Hagelberg

190

100

62

Stewart Keenan

198

135

Puolustuksen linja:

51

Asko Pajunen

18687

66

Lauri Aho

200

135

67

Niklas Gabrielsson

188

101

90

Niko Reinikainen

184

98

94

Vicktor Widdell

184

97

96

Ivan Nurmi

185

95

Tukimiehet:

59

Petteri Blomqvist

185

96

13

Ian Ylönen

183

97

25

Tapio Nurminen

187

98

28

Joonas Luokkakallio

190

90

40

Antti Lahtinen

177

90

52

Jari Mellin

186

97

55Henri Palander182

96

5

Patrick Tambour

183

93

56Mikko Laakso184

90

Takakenttä:

2

Xavier Andre

178

88

19

Tony Viksten

170

82

22

Jani Lindholm

182

82

4

Tommi Tyrväinen

180

84

20

Joni Aurala

178

90

30

Tommi Huoponen

187

92

32

Patrick Story

178

77

87

Timi Suovuo

187

86

 

Päävalmentaja: Jabari Harris
Hyökkäyksen koordinaattori\hyökkäyksen linjan valmentaja: Samuel Orvomaa
Puolustuksen koordinaattori: Xavier Andre
Puolustuksen linjan valmentaja: Ari Evwaraye
Tukimiesten valmentaja: Jari Mellin
Keskushyökkääjien valmentaja: Jesse Jalo
Apuvalmentaja: Rikhard Ståhlberg