Juha Hakalan valmentama Lazio Marines aloitti voitolla

7.3.2017


Juha Hakala (vas.), Stephen Peyton ja Micah Brown kotiareenan pinnalla avaustaistelun tauottua.
Juha Hakala (vas.), Stephen Peyton ja Micah Brown kotiareenan pinnalla avaustaistelun tauottua.

Bergamo Lions kaatui kotikentällä

Viikonloppuna alkanut Italian pääsarja IFL Divisione I alkoi suomalaisittain iloisissa merkeissä. Päävalmentaja Juha Hakalan luotsaama Lazio Marines kaatoi avausottelussaan Bergamo Lionsin lukemin 14–6.

Erityisesti Hakalan koordinoima Lazio-puolustus pelasi erinomaisen ottelun. Puolustuksen johtohahmona häärännyt, kolme Vaahteramaljaa urallaan voittanut Stephen Peyton ampui omalta paikaltaan takakentältä onnistuneesti taklaamaan aloituslinjan läheisyyteen.

Peytonin lisäksi myös toinen Marinesin Vaahteraliiga-kokemusta omaava pelaaja, pelinrakentaja Micah Brown pelasi kelvollisen ensimmäisen ottelun. Varsinkin keskipitkät heitot osuivat hyvin kohteisiinsa, ja onnistumisprosentti olisi ilman pudotettuja heittoja voinut kohota vieläkin korkeammaksi.

Yksi Brownin heitoista päätyi Lions-puolustukselle, mutta vastaavasti Marinesin kauden avauspisteet syntyivät pelinrakentaja Brownin tarkasta heitosta maalialueen takakulmaan. Touchdownista vastasi nuori laitahyökkääjä Leonardo Bennissi.

Brown onnistui myöhemmin myös kahden pisteen arvoisessa lisäpistepelissä. Brian Michitti viimeisteli Brownin heitosta loppulukemat 14–6, kun Nicholas Bussoletti oli ensin runnonut voimajuoksulla pallon touchdowniksi.

Lionsin ainoa osuma syntyi pelinrakentajan juoksulla tilanteessa, jossa Marines oli hetkeä aiemmin rähmännyt pallon lentopotkutilanteessa ja ajautunut hankalaan kenttäasemaan.

– Tyypillinen kauden avaus ottelu. Melko paljon virheitä alkuun, vääriä alotuksia, pudotettu snäppi puntissa, tiputettuja palloja hyökkäyksessä, tiivisti päävalmentaja Hakala tuntemuksensa ottelun jälkeen. – Toiselle puoliajalle saatin parempia onnistumisia hyökkäyksessä ja päästiin toistamiseen taululle.

– Puolustus pelasi ensimmäiseksi otteluksi varsin ehjän pelin ja piti meidät ottelussa kuskin paikalla. Erityisesti nuoren linjamiehen Thomas Baldonadon otteet näyttivät hyvältä.

Marinesin kausi jatkuu tulevana viikonloppuna Firenzessä, jossa vastassa on sikäläisen Guelfi-joukkueen heittopainotteinen hyökkäys ja puolustuksen linjassa vaarallinen Skyler Suggs.

Hakalan lisäksi suomalaista valmennusosaamista Italiaan välittää myös Marinesin fysiikkavalmentaja Olli Jussila.

 

Hakalan haastattelu Marinesin Facebook-sivulla

Peytonin haastattelu Marinesin Facebook-sivulla