Marco Tiilikaisen ja Teemu Rantasen joukkueet vastakkain Tsekin liigan avauskierroksella

2.4.2017


Suomen kentillä Marco Tiilikainen kuuluu East City Giantsin puolustuksen linjayksikköön. Tsekin liigassa Tiilikainen nähtäneen sekä hyökkäyksen että puolustuksen linjassa. Kuva: ECG
Suomen kentillä Marco Tiilikainen kuuluu East City Giantsin puolustuksen linjayksikköön. Tsekin liigassa Tiilikainen nähtäneen sekä hyökkäyksen että puolustuksen linjassa. Kuva: ECG
Teemu Rantanen (vas.) yhdessä Steelersin avainpelaajien kanssa. Yhdysvaltalaiset Garreth Griffeth (2. vas.) ja Luke Wildung ovat pelaamisen lisäksi mukana myös valmennuksessa. Tanskalainen Jimmi Nannberg puolestaan kuuluu hyökkäyksen linjan ratkaisupelaajiin.
Teemu Rantanen (vas.) yhdessä Steelersin avainpelaajien kanssa. Yhdysvaltalaiset Garreth Griffeth (2. vas.) ja Luke Wildung ovat pelaamisen lisäksi mukana myös valmennuksessa. Tanskalainen Jimmi Nannberg puolestaan kuuluu hyökkäyksen linjan ratkaisupelaajiin.
Teemu Rantasen Steelersin kauden ottelut.
Teemu Rantasen Steelersin kauden ottelut.
Bobcatsin ja Steelersin välinen ottelu pelataan sunnuntaina kello 15.00 Suomen aikaa.
Bobcatsin ja Steelersin välinen ottelu pelataan sunnuntaina kello 15.00 Suomen aikaa.
Kaudella 2016 Bobcats ja Steelers kuuluivat Tsekin liigan alempaan kastiin. Tulevalle kaudelle kumpikin joukkue lähtee huomattavasti vahvistuneena tavoittelemaan paikkaa neljän parhaan joukossa.
Kaudella 2016 Bobcats ja Steelers kuuluivat Tsekin liigan alempaan kastiin. Tulevalle kaudelle kumpikin joukkue lähtee huomattavasti vahvistuneena tavoittelemaan paikkaa neljän parhaan joukossa.

Laitahyökkääjä Rantanen haluaa voittaa mestaruuden ja takoa kovat tilastot

Kuuden joukkueen Tsekin mestaruussarja Bitters Liga käynnistyi lauantai-iltana, kun pääkaupunki Prahan joukkueet Prague Black Panthers ja Prague Lions iskivät yhteen. Hallitseva mestari Black Panthers ei ollut yllätettävissä vaan se korjasi voiton ja Prahan ykkösjoukkueen tittelin numeroin 27–9.

Sunnuntaina Tsekeissä pelataan suomalaisittain mielenkiintoisempi ottelu, kun Příbram Bobcats ja Ostrava Steelers kohtaavat Příbramin kaupungissa Keski-Böömissä. Bobcatsin puolustusta vahvistaa Helsinki East City Giantsin puolustuksen linjamies Marco Tiilikainen ja Steelersin hyökkäyksessä viilettää Helsinki Wolverinesin laitahyökkääjä Teemu Rantanen.

Tiilikainen avasi mietteitään Tsekin sarjasta ECG:n uutisessa tammikuun lopussa:

– Tulevan kauden tavoitteeni on kehittyä pelaajana sekä ihmisenä ja luoda uusia kontakteja, ystäviä ja mahdollisuuksia, Tiilikainen kertoi ja lisäsi: – Päätavoite kuitenkin on voittaa Czech Bowl, eli Tsekin pääsarjan mestaruus, jonka finaalissa Bobcats on ollut toistuvasti. Kauden 2017 odotukset on kovat myös Tsekin päässä.

Kehitystä hakee Tsekistä hakee myös Rantanen.

– Ehdottomasti tärkeintä on kehittyä pelaajana. Saan harjoitella täällä hyvin, joten siihen on nyt hyvät mahdollisuudet. Oma tavoitteeni on tehdä hyvät tilastot ja olla joukkueen johtava laitahyökkääjä.

– Joukkueen ehdoton tavoite on päästä pudotuspeleihin, Rantanen jatkaa.

Kuuden joukkueen Bitters Ligassa pelataan kaksinkertainen runkosarja, minkä jälkeen neljä joukkuetta jatkaa kauttaan välierissä. Prahan joukkueiden sekä Bobcatsin ja Steelersin lisäksi mestaruutta tavoittelevat Bardubice Stallions ja slovakialainen Trnava Bulldogs, jota vielä vuosi sitten valmensi vaasalaisen Royalsin uusi päävalmentaja John Booker.

Mestaruudesta on Tsekeissä pelattu vuodesta 1994 ja ainoastaan kerran mestaruus on mennyt muualle kuin Prahaan. Rantasen joukkue Steelers oli sarjan paras joukkue vuonna 1997 – eli 20 vuotta sitten. Tiilikaisen joukkue Bobcats pelasi Czech Bowlissa vuosina 2014 ja 2015, mutta joutui molemmilla kerroilla todistamaan läheltä Black Panthersin voittoa. Black Panthers onkin Tsekin jenkkifutishistorian menestynein joukkue, sillä joukkue on voittanut mestaruuden 22 kauden aikana 16 kertaa ja pelannut 21 kertaa finaalissa.

 

Rantasella tyypillinen tie Euroopan kentille

Vuonna 2016 Teemu Rantanen oli osa Helsinki Wolverinesin tehokasta hyökkäystä I-divisioonassa. Kuudessa runkosarjan ottelussa laitahyökkääjä Rantaselle merkittiin 28 kiinniottoa, 315 edettyä jaardia ja 5 touchdownia. Tilastojen lisäksi kauden syntyi highlight-videon verran tähtihetkiä Hudl-palveluun.

– Tein profiilin Europlayersiin. Tammikuussa joukkueen hyökkäyksen koordinaattori Luke Wildung otti yhteyttä ja maaliskuun alussa tulin jo Ostravaan, kotimaassaan järjestyksenvalvojana työskentelevä Rantanen kuvailee siirtymisprosessiaan.

Ostravan kaupunki on Tsekin kolmanneksi suurin taajama. 300 000 asukkaan kaupunkina Rantasen kotikaupunkia Helsinkiä pienempi, mutta tunnelma vilkkaassa opiskelukaupungissa on elävä. Historiassaan Ostrava on ollut jopa Euroopan mittapuulla merkittävä kaivoskaupunki ja se on edelleen tsekkiläinen metalliteollisuuden keskittymä. Kaupungin jenkkifutisjoukkueen nimi – Steelers – on siis varsin osuva.

Urheilun saralla Ostravan nimi kalskahtaa suomalaiselle tutulta vuoden 2015 jääkiekon MM-kisoista sekä vuosittaisesta yleisurheilun GP-kisoista. Jenkkifutiksen suhteen Rantanen pitää paikallisia joukkuekavereitaan vielä raakileina. Urheilijoina he ovat hyvätasoisia.

– Pelaajat täällä ovat fyysisesti todella hyvässä kunnossa, Rantanen kertoo. – Perustekniikat ovat kuitenkin vielä kaukana Suomen tasosta.

Pelityyli Tsekeissä on slaavilaisen fyysinen.

– Täällä panostetaan ennen kaikkea juoksupeliin.

Valmennus- ja pelaajapuolelle Steelersissä on Vaahteraliigaa seuranneille tuttu nimi, sillä vuonna 2014 Vantaan TAFT:ssa pelannut ja tuona vuonna myös Vaahteraliigan all starsiin valittu Garreth Griffeth pelaa joukkueessa takamiehenä ja toimii myös apuvalmentajana.

 

Kausi alkaa – missä pelinrakentaja?

Steelersin lähestymiskulma tulevaan kauteen on juoksupainotteisessa liigassa jossain määrin poikkeuksellinen. Koordinaattori Wildungin hyökkäys perustuu neljään laitahyökkääjän spread-muodostelmaan, joten heittoa on luvassa. Heittopeliä vahvistaakseen joukkue hankki myös Rantasen palloja koppaamaan.

Kauden alla, tarkalleen tämän viikon tiistaina, hyökkäys koki kuitenkin yllättävän kolauksen. Steelersin islantilaisen pelinrakentajan siirtopapereissa ilmeni ongelmia, eikä islantilaisheittäjä näin ollen voi sarjassa pelata. Steelersin uskotaan tiedottavan mahdollisesti vielä avausottelun alla uudesta pelinrakentajasopimuksesta, mutta lähtökohtaisesti peliä johtaa sarja-avauksessa Michal Dudek.

– Michal on vielä nuori ja ehkä sen vuoksi vähän epävarma, mutta koska koordinaattorimme Luke pystyy myös itse pelaamaan hyökkäyksessä sisempänä laitahyökkääjänä, saa Michal varmasti paljon apuja.

Avausottelusta Rantanen odottaa mielenkiintoista koitosta. Bobcatsin peliä rakentaa kahdella edellisellä kaudella Jyväskylän Jaguaareissa pelannut Graig Maynard. Marco Tiilikaisen lisäksi puolustusta vahvistaa jenkkitukimies Demetrius Allen.

Tiilikaisen harjoittelussa on korostunut kevään aikana kaksi asiaa: räjähtävyys ja liikkuvuus. Sunnuntaina nähdään, miten jenkkifutikseen keskittyneen linjapuolustajan määrätietoinen harjoittelu on tehonnut.

– Hyvä motivaatio, kuvailee Tiilikainen menestymisen salaisuuksia Bobcats-haastattelussa. – Harjoittelu tekee paremmaksi, ja haluan olla viemässä joukkueemme aina Czech Bowl -voittoon asti!

 

Tsekin sarjan suomalaisjoukkueiden kohtaaminen:

SU 02.04.2017 | 15:00 | Příbram:

Příbram Bobcats – Ostrava Steelers

 

Lue myös:

Tiilikaisen siirtouutinen Bobcatsin sivuilla

Rantasen siirtouutinen Steelersin sivuilla