Roosters selvään voittoon U19-finaalissa

22.7.2017


Kuva: Jarmo Lahti
Kuva: Jarmo Lahti

Karri Pajarinen eteni lähes 300 jaardia ja teki 3 touchdownia.

Helsinki Roosters pelasi selvään voittoon U19-sarjan SM-finaalissa Velodromin ulkokentällä lauantaina. Pääkaupungin joukkueiden paikallistaistelussa Helsinki Wolverines joutui taipumaan lukemin 42–12 (28–12). Roosters ei hävinnyt kauden aikana ainuttakaan ottelua.

Ottelu alkoi varsinaisella pisteiloittelulla, mutta Roostersin puolustuksen saatua otteen Wolverinesin tähtiä vilisevästä hyökkäyksestä alkoi ottelua kallistua nuorille kukonpojille. Hyökkäyksen ykköstähdeksi nousi odotetusti keskushyökkääjä Karri Pajarinen, joka teki kaksi touchdownia juosten ja kuittasi lisäksi Wolverinesin kavennuksen palauttamalla aloituspotkun suoraan maaliin. Kaiken kaikkiaan Pajarinen eteni pallon kanssa finaalissa lähes 300 jaardia.

Pajarisen lisäksi Roostersin pisteistä vastasivat pelinrakentaja Arno Murtoniemen heitoista Veikko Holmberg ja Kim Saarijärvi, joka potki lisäksi kaikki kuusi lisäpistettä onnistuneesti haarukkaan. Yhden touchdownin juoksi Antti Lahtinen.

Wolverinesin hyökkääjistä Markus Haapasaari oli ajoittain lähes mahdoton pideltävä. Myös yhden touchdownin tehnyt Semi Saari ja Rasmus Laalo koppasivat pelinrakentaja Viljami Rautavirran heittoja onnistuneesti. Toisen touchdownin Wolverinesille teki keskushyökkääjä Onni Soininen.

Yksi merkittävä ratkaisu löytyi lauantaina Roostersin puolustuksen linjasta. Kolmikko Dennis Ilmelä – Edward Vesterinen – Turkka Västrik säkitti Wolverines-pelinrakentajia yhteensä seitsemän kertaa. Takaa-ajoasemaan jouduttuaan Wolverinesin käänsi pelivalikoimansa heittopainotteiseksi, mikä vastaavasti voimisti Roostersin heittoryntäystä.

– Meillä onnistui tänään oikeastaan kaikki vastustajaa paremmin, iloitsi Roostersin päävalmentaja Mikko Koikkalainen finaalin jälkeen. – Hyökkäys eteni monipuolisesti, palautuksilla saimme hyviä kenttäasemia ja muutaman draivin jälkeen pidimme puolustuksessa Wolverinesin nollilla koko loppupelin ajan.

Aurinkoisessa säässä pääosin pelatun ottelun lopun sotki rankka vesisade, mikä kirjaimellisesti vesitti ottelun lopun. Roosters tyytyi ainoastaan laittamaan polvea maahan viimeisten minuuttien aikana pallon saatuaan ja suojasi näin 30 pisteen johtoaan varman päälle.

 

Lahjakas ikäluokka siirtyy nyt kokonaan edustusjoukkueisiin

Wolverinesin puolelta Koikkalainen nostaa maalintekijöiden lisäksi esille myös hyökkäyksen linjassa tilaa hyvin avanneen Aleksi Olavuon. Kummallakin puolen palloa, molemmilla joukkueilla oli finaalipelissä laaja kattaus nyt junioriuransa päättäneitä 1998 syntyneitä pelaajia. Roostersin paidassa muun muassa Ilmelä ja Pajarinen ovat olleet viisi edellistä vuotta voittamassa 19-vuotiaiden Suomen mestaruutta – pari kertaa tosin pienemmän eli 7 vs 7 –pelimuodon parissa.

Uusia tähtiä on kuitenkin syntymässä kokeneempien siirtyessä ottamaan vastuuta edustusjoukkueisiin.

– Tarmo Pitkänen (s. 2001) saa pelata vielä ensikin vuonna U17-sarjaa, mutta pelasi jo nyt U19-ikäluokassa todella ennakkoluulottomasti, Koikkalainen mainitsee. – Hän oli kauden aikana meidän paras taklaajamme erikoisjoukkueissa ja otti nyt finaalissakin palloja kiinni.

Roostersin menestyksen reseptin tärkein ainesosa ei ole yllätys: laadukas, määrätietoinen harjoittelu, josta Koikkalainen korostaa yksilöllisyyden merkitystä.

– Tämä runko on ollut valmennuksessani nyt 2,5 vuotta. Olemme tuona aikana keskittyneet erityisesti yksilötaitoihin. Pelikirja ei ole ollut tärkein asia, sillä X:t ja O:t ehtii kyllä oppimaan vielä myöhemminkin. Tämä ryhmä on todella kovassa jefu-kunnossa – se on varmasti suurin menestyksen syy.

 

U19 SM-finaali

LA 22.07.2017 | 14:00 | Velodromin ulkokenttä, Helsinki:

Helsinki Roosters – Helsinki Wolverines 42–12 (28–12)

Pisteet:

Roosters: Karri Pajarinen 18, Kim Saarijärvi 12, Veikko Holmberg 6, Antti Lahtinen 6

Wolverines: Semi Saari 6, Onni Soininen 6