Filip Zacokin ura jatkuu Indiana Statessa!

24.11.2017


Zacok on pelannut Vaahteraliigassa vajaat kaksi ja puoli kautta. Siinä ajassa on ehtinyt linjan päädystä lataamaan 19 säkitystä ja 29,5 taklausta aloituslinjan takana.
Kuva: Sami Ranta
Zacok on pelannut Vaahteraliigassa vajaat kaksi ja puoli kautta. Siinä ajassa on ehtinyt linjan päädystä lataamaan 19 säkitystä ja 29,5 taklausta aloituslinjan takana. Kuva: Sami Ranta
Vaahteramalja XXXVII:ssa Zacok (oik.) jahtaamassa Helsinki Roostersin Jaycen Spearsia. Kuva: Sami Ranta
Vaahteramalja XXXVII:ssa Zacok (oik.) jahtaamassa Helsinki Roostersin Jaycen Spearsia. Kuva: Sami Ranta

NCAA myönsi Zacokille pelioikeuden I-divisioonan yliopistoon neljäksi vuodeksi.

Amerikkalaisen jalkapallon suuriin suomalaislupauksiin kuuluva Filip Zacok, 21, siirtyy Yhdysvaltojen yliopistosarjan, NCAA:n, I-divisioonassa pelaavan Indiana Staten joukkueeseen. Puolustuksen linjassa pelaava Zacok matkaa Indianaan tammikuun alussa ja pelaa syksystä alkaen neljä vuotta täydellä stipendillä.

Takana pitkä prosessi, jotta kattojärjestö NCAA myönsi Seinäjoki Crocodilesin kasvatille pelioikeuden.

– Koulujen osalta lähetin sinne papereita lukiosta, jotta he hyväksyivät opiskeluoikeuteni. Myöhemmin pyydettiin vielä lisätietoja koulutuksesta, ja jouduin toimittamaan yläkoulun todistuksia. Jouduin tilaamaan niitä Slovakiasta, joten sitä sai jännittää vähän enemmän, Zacok huokaa nyt.

Zacok kävi aiemmin keväällä näytillä useammankin koulun tilaisuuksissa, ja Indiana State vakuuttui välittömästi linjamiehen otteista. Lopullinen selvyys peli- ja opiskeluoikeudesta kuitenkin varmistui vasta marraskuun lopulla.

Slovakialaisesta judokasta suomalaiseksi jenkkifutaajaksi


Slovakiasta Suomeen vajaat kuusi vuotta sitten muuttanut ja vuosi sitten Suomen kansalaisuuden saanut Zacok saavutti synnyinmaassaan judossa muun muassa Slovakian mestaruuden, mutta uudessa kotimaassaan hän löysi pian muuton jälkeen amerikkalaisen jalkapallon ja Seinäjoki Crocodilesin joukkueen.

Urheilullisuus ja oppimiskyky nostivat isokokoisen (195cm / 120kg) Zacokin nopeasti huipulle. Vuonna 2015 Zacok debytoi Seinäjoki Crocodilesin Vaahteraliiga-joukkueessa saavuttaen SM-hopeaa. Vaahteraliigan säkitystilaston voittanut linjapuolustaja valittiin välittömästi liigan tähdistöön ja hänet palkittiin myös vuoden tulokkaana. Myös kauden 2016 päätteeksi Zacok kuului tähdistöjoukkueeseen. Päättyneellä kaudella Zacok pelasi vain alkukauden ja aloitti sen jälkeen valmistautumisen Indiana Stateen siirtymistä varten.

– Pelitekniikkaa hioin paljon muun muassa Crocodilesin vahvistusten kanssa. Sen jälkeen olen keskittynyt kehittämään voima-arvoja ja erityisesti juoksunopeutta ja -tekniikkaa. Siirryn Indianaan tammikuun alussa, joten saan jatkettua siellä harjoittelua koko kevään ja olen siten valmis elokuun leireille ja sen jälkeen alkavalle kaudelle.

Zacokin joukkue Indiana State Sycamores pelaa NCAA:n I-divisioonan FCS-tasolla. Terre Heuten kaupungissa kotiottelunsa pelaava joukkue on tällä hetkellä uuden valmentajansa Curt Malloryn johdolla rakennusvaiheessa, joten suomalaislupaus liittyy hyvään aikaan mukaan.

Kaudella 2018 NCAA:n I-divisioonassa pelaa Zacokin siirron myötä vähintään kolme suomalaispelaajaa. Zacokin tapaan puolustuksen linjassa pelaavat Chris Mulumba (Colorado) ja Ville Valasti (Eastern Michigan) edustivat joukkueitaan jo kaudella 2017.

 

Kuvat:

Sami Ranta