Perjantaina toteutuu moni PeeWee -unelma

29.11.2017


Karttakuvasta selviää orlandolaisen urheilukompleksin suuruus - kenttiä riittää.
Karttakuvasta selviää orlandolaisen urheilukompleksin suuruus - kenttiä riittää.
Joulukuussa pääsee harvemmin juoksemaan luonnonnurmella. Kuva: Jarmo Vehkomäki
Joulukuussa pääsee harvemmin juoksemaan luonnonnurmella. Kuva: Jarmo Vehkomäki
Alueen "pääkatu".
Kuva: Jarmo Vehkomäki
Alueen "pääkatu". Kuva: Jarmo Vehkomäki

Vuonna 2016 suomalaisosasto kävi vierailulla myös University of Central Floridan kotistadionilla.
Kuva: Jarmo Vehkomäki
Vuonna 2016 suomalaisosasto kävi vierailulla myös University of Central Floridan kotistadionilla. Kuva: Jarmo Vehkomäki

Suomalaisjoukkue suuntaa Orlandoon ja pelaa Floridan lämmössä kansainvälisessä Pop Warner Super Bowlissa.

Perjantaiaamuna Helsingin lentokentällä nähdään varmasti useampikin utelias, innokas ja taatusti motivoitunut jenkkifutari. Suomesta lähtee nimittäin toisena vuonna peräkkäin joukkue Orlandossa pelattavaan kansainväliseen Pop Warner Super Bowliin. Floridan auringon alla ja kirkkaanvihreiden nurmimattojen päällä 15-vuotiaiden sarjaan osallistuvat suomalaispelaajat kohtaavat joukkueita Meksikosta ja Yhdistyneistä Arabiemiirikunnista.

– Perjantaina lähdemme matkaan ja paikallista aikaa yöllä olemme perillä. Lauantaina ja sunnuntaina avaamme paikkoja ja harjoittelemme kumpanakin päivänä kello 12. Maanantaina on ensimmäinen peli, kertaa matkan alkuohjelmaa suomalaisjoukkueen päävalmentaja Seppo Evwaraye.

Jos maailmasta pitää joulukuun alussa löytää yksi alue, jossa on samaan aikaan nähtävillä mahdollisimman monta jenkkifutaria ja lentävää palloa, se paikka löytyy taatusti ESPN Wide World of Sportsista, jossa suomalaisetkin turnauksen ajan majoittuvat ja pelaavat. Kansainvälisen turnauksen lisäksi paikalla on yli 17 000 yhdysvaltalaista PW-pelaajaa ja cheerleaderia, jotka osallistuvat omiin kilpailuihinsa.

Vuosi sitten Suomesta suuntasi turnaukseen myös 13-vuotiaiden joukkue, mutta tänä vuonna matkassa on ainoastaan varsity-ikäluokan eli 15-vuotiaiden ryhmä.

–  Nyt tiedämme, minne olemme menossa ja mitä siellä teemme, Evwaraye kertoo. – Vaikka Floridassa onkin nyt viileä vuodenaika, on kuumuus siellä kovaa verrattuna Suomen säähän.

– Valmennuksellisesti meitä auttaa se, että joukkueita on nyt vain yksi. Vuosi sitten 13- ja 15-vuotiaat pelasivat yllättäen otteluita samaan aikaan, joten jouduimme silloin jakamaan valmennusryhmää.

Evwaraye korostaa, että vaikka kyseessä onkin eksoottinen tutkimusmatka lajin emämaahan, ei kyseessä kuitenkaan ole pelkkä huvimatka.

– Kyllä me samaan aikaan, kun totuttelemme aikaeroon ja lämpötilaan, valmistaudumme siihen miksi me matkaan lähdemme. Tavoitteena on pelata kolme kovaa peliä niin hyvin kuin me pystymme.

Helteeseen Suomenkin kesässä on ainakin silloin tällöin totuttu, mutta useamman kerran Atlantin yli lentäneenä Evwaraye pohtii myös aikaeron tuomaa haastetta. Orlandossa kello on seitsemän tuntia Suomen aikaa jäljessä.

– Itselleni on aina ollut todella hankalaa tottua uuteen aikavyöhykkeeseen, Evwaraye kertoo. – Jokaisen täytyy vain päivällä jaksaa pysyä hereillä väsymyksestä huolimatta ja pimeään aikaan malttaa olla sängyssä, vaikka kuinka olisi pirteä olo. Harjoittelu auttaa pääsemään uuteen rytmiin, sillä siitä piristyy hetkellisesti mutta pidemmän päälle se auttaa nukahtamaan paremmin.

Ruoka ja tarjolla ollut ravinto hämmästyttivät suomalaisia vuosi sitten.

– Paikallisissa kahviloissa kisa-alueella on kyllä ihan hyvää ruokaa, jos tykkää mättöruoasta. Se ei kuitenkaan ole urheilijan ruokaa, joka auttaisi palautumiseen ja suorituskykyyn. Olemmekin nyt tuomassa meidän ateriat muualta, jotta saamme varmasti ravinteikasta ja terveellistä syötävää.

Pelien jälkeen ja ohessa kansainvälisen turnauksen järjestävä Global Football järjestänyt lisäohjelmaa ja muun muassa vieressä oleva Disney World sekä kauppakeskukset tulevat varmasti suomalaisillekin tutuiksi. Omalla yliopistourallaan Nebraskan huippujoukkueessa pelannut ja myöhemmin myös Minnesota Vikingsin NFL-organisaatioon kuulunut Evwaraye omaa edelleen laajan verkoston Yhdysvalloissa, mikä avasi uusia portteja myös koko joukkueelle.

– Pelikaverini Nebraskasta, Kevin Luhrs, toimii Tampa Bay Buccaneersin ravintoterapeuttina ja palautumiskonsulttina. Hän auttoi meitä järjestämään liput matkan viimeisenä sunnuntaina pelattavaan NFL-otteluun, jossa Buccaneers kohtaa Detroit Lionsin. Lisäksi ainakin osa ryhmäämme pääsee tutustumaan Buccaneersin fasiliteetteihin jo aiemmin viikolla

Perjantaina avataan joulukalenterin ensimmäinen luukku. Matkaan lähtevien suomalaispelaajien jefu-joulu alkaa silloin välittömästi. Takaisin Suomeen joukkue palaa 12. joulukuuta.

 

Lue myös:

15-vuotiaiden Pop Warner -joukkue valmistautuu Orlandon turnaukseen

 

Kansainvälisen turnauksen aikataulu:

kellonajat paikallista aikaa (Suomen aika on + 7 tuntia):

 

Maanantai 4.12.

10:00 Panteras Mexico – EAFL Falcons (Yhdistyneet Arabiemiirikunnat)

12:00 Mexico – Finland Blue Lions

14:00 Oro i Azul Mexico – Queretaro

Torstai 7.12.

10:00 Mexico – Oro i Azul Mexico

12:00 Queretaro – Panteras Mexico

14:00 Finland Blue Lions – EAFL Falcons

Lauantai 9.12.

9:00 EAFL Falcons – Oro i Azul Mexico

9:00 Mexico – Panteras Mexico

9:00 Finland Blue Lions – Queretaro

 

Suomalaisjoukkue International Pop Warner Super Bowliin 1.12.–12.12.2017

SARIMO

JULIUS

Turku Trojans

PUUSTINEN

VEETI

Porvoo Butchers

MÄKI

KIIA

Turku Trojans

ERONEN

AKI

Hyvinkää Falcons

VIUHA

TUOMAS

Helsinki Wolverines

TAPOLA

OSKARI

Hyvinkää Falcons

KARJALAINEN

SEVERI

Pori Bears

ALANKO

ONNI

Pori Bears

KALLIO

VEETI

Seinäjoki Crocodiles

PAJARINEN

ARTTU

Helsinki Roosters

LEHTINIEMI

SANTERI

Hyvinkää Falcons

HUTTU

PANU

Hyvinkää Falcons

VÄISÄNEN

PETRUS

Hyvinkää Falcons

HÄMÄLÄINEN

ELIAS

Hyvinkää Falcons

PAANANEN

JAAKKO

Kuopio Steelers

MUSTIKKAMAA

JOONA

Seinäjoki Crocodiles

NIININEN

LENNI

Porvoo Butchers

PIHLAJA

SANTERI

Hyvinkää Falcons

TAPOLA

ARTTU

Hyvinkää Falcons

NÄRHI

ALEKSI JUHANI

Espoo Wolverines

ROPPONEN

TOMI

Hyvinkää Falcons

SAARELAINEN

FRANS-OSCAR

Hyvinkää Falcons

SIITONEN

AKU

Espoo Wolverines

PAJARINEN

LASSI

Espoo Wolverines

ASIKAINEN

AKSELI

East City Giants

SAINIO

SANTERI

Turku Trojans

PIHLAJAMÄKI

JUHO

Seinäjoki Crocodiles

 

Valmennus, joukkueenjohto ja huolto:

Evwaraye

Seppo

Uusitalo

Toni

Korhonen

Visa

Kurki

Henri

Pajarinen

Jarkko