Nuorten maajoukkueen vuosi käynnistyy suurleirillä maaliskuussa

10.1.2018


Tero Virtanen johti U19-maajoukkueen Pohjoismaiden mestariksi vuonna 2016, jolloin hänet valittiin myös SAJL:n vuoden valmentajaksi. Kuva: Riitta Rinta-Tassi
Tero Virtanen johti U19-maajoukkueen Pohjoismaiden mestariksi vuonna 2016, jolloin hänet valittiin myös SAJL:n vuoden valmentajaksi. Kuva: Riitta Rinta-Tassi
Jesper Korkalainen oli mukana PM-kisoissa jo 2016, ja 2000-ikäluokkaan kuuluvana kuuluu edelleen nuorten maajoukkueen ikäryhmään. Syksyllä 2017 Korkalainen pelasi Linsly High Schoolissa West Virginiassa. Kuva: Riitta Rinta-Tassi
Jesper Korkalainen oli mukana PM-kisoissa jo 2016, ja 2000-ikäluokkaan kuuluvana kuuluu edelleen nuorten maajoukkueen ikäryhmään. Syksyllä 2017 Korkalainen pelasi Linsly High Schoolissa West Virginiassa. Kuva: Riitta Rinta-Tassi

Tero Virtasen luotsaamalla joukkueella on syksyllä PM-kisat – Meksikon MM-kisat jäivät haaveeksi

Miesten U19-maajoukkue pelasi edellisen kerran heinäkuussa 2017, jolloin Tanska, Ruotsi ja Suomi pelasivat Euroopan mestaruudesta. Tuolloin saatuun pronssimitaliin päättyi 1,5 vuoden projekti, jonka aikana Tero Virtasen valmentama joukkue ehti myös voittaa Pohjoismaiden mestaruuden kotikisoissa syksyllä 2016. Tällä hetkellä yhdeksän EM-kisoissa pelannutta suomalaispelaajaa valmistautuu Team Nordicin riveissä pelaamaan USA:n ikäkollegoitaan vastaan.

Nyt nuorten maajoukkue valmistautuu seuraavaan jaksoon. Maaliskuun 24.–25. päivä Pajulahdessa järjestetään avoin leiri kaikille vuonna 2000 tai myöhemmin syntyneille pelaajille, jotka voivat edustaa Suomea 2019 pelattavissa EM-kisoissa.

– Tämä on samanlainen avoin katsastusleiri kuin jonka järjestimme kaksi vuotta sitten, Virtanen kertoo. – Haluamme saada mukaan kaikki ne pelaajat, jotka ovat taidoiltaan ja tahtotilaltaan sellaisia, joilla on annettavaa nuorten maajoukkueelle vuonna 2019.

Vajaan kahden vuoden projekti tarkoittaa sitä, että vaikka tänä vuonna 19-vuotta täyttävät pelaajat edelleen mahtuisivat nuorten maajoukkueeseen, eivät he kuitenkaan kuulu kohderyhmään, koska ovat päätavoitteen eli seuraavien EM-kisojen aikaan yli-ikäisiä.

– Vuonna 1999 syntyneistä pelaajissa on hyviä yksilöitä ja he olivat merkittävässä roolissa viime kesän EM-kisoissa. Toimimme nyt kuitenkin samalla tavalla kuin aiemmin teimme, eli kasvatamme uutta ikäluokkaa maajoukkuetoimintaan. Siksi he eivät ole tänä vuonna mukana.

– Maaliskuun leirin yksi tärkeimmistä tavoitteista onkin saada mahdollisimman monta uutta pelaajaa totuttelemaan maajoukkueen tavoille. Jalkaa oven väliin ja naamoja mieleen, toivottaa Virtanen.

Kaksipäiväisellä leirillä on kaksi harjoitusta päivittäin ja lisäksi luennot luokkahuoneessa.

– Tulemme tekemään paljon jenkkifutiksen perusasioita, eivätkä pelaajat saa etukäteen pelikirjoja opiskeltavaksi. Ainakaan tässä vaiheessa emme tee fysiikkatestejä.

Valmius seuraavaan reilun 1,5 vuoden ajanjaksoon on hyvä, sillä Kai Lindbladin valmentama U17-maajoukkue voitti syksyllä Pohjoismaiden mestaruuden. U15-kehitysmaajoukkueen kanssa harjoitellut erillisjoukkue Blue Lions voitti puolestaan Pop Warner Super Bowlissa joulukuussa kansainvälisen sarjan 15-vuotiaissa.

 

Tänä vuonna PM-kisat

Vaikka päätähtäin onkin vuoden 2019 EM-kisoissa, ei nuorten maajoukkueen myöskään tänä vuonna tarvitse harjoitella ilman kilpailullista tavoitetta. Syksyllä pelataan PM-kisat, jossa Suomi puolustaa vajaat kaksi vuotta sitten Vantaalla voitettua mestaruutta.

Kesän 2017 EM-kisoissa pelattiin mestaruuden lisäksi myös Euroopan kisapaikoista Meksikossa tänä vuonna järjestettäviin MM-kisoihin. Kansainvälinen lajiliitto IFAF pohti pitkään MM-kisojen lopullista kokoonpanoa, ja lopulta eurooppalaisista joukkueista Meksikoon matkustaa ainoastaan Euroopan mestari Ruotsi. Lisäksi mukana ovat USA, Kanada, Meksiko, Australia ja Japani.

– Aivan oikein, että Ruotsi lähtee kisoihin. Olivat viime vuonna todella hyviä, Virtanen kommentoi.

 

Ilmoittautuminen miesten U19-maajoukkueen avoimelle leirille Pajulahteen (24.–25.3.) avataan piakkoin.