Sebastien Sagné siirtyy Frankfurt Universeen

13.2.2018


Kaksi edellistä kautta Sebastien Sagné on tehnyt tuhojaan pohjoisdivisioonassa pelaavassa Dresden Monarchsissa. Jatkossa työmaa löytyy etelädivisioonan Frankfurt Samsung Universen hyökkäyksestä. Kuva: Birgit Kra
Kaksi edellistä kautta Sebastien Sagné on tehnyt tuhojaan pohjoisdivisioonassa pelaavassa Dresden Monarchsissa. Jatkossa työmaa löytyy etelädivisioonan Frankfurt Samsung Universen hyökkäyksestä. Kuva: Birgit Kra
Viime lokakuussa Sagné teki Ruotsia vastaan kolme touchdownia. Kuva: Salla Lahti
Viime lokakuussa Sagné teki Ruotsia vastaan kolme touchdownia. Kuva: Salla Lahti
Kuva: Salla Lahti
Kuva: Salla Lahti

Kahden GFL-kauden aikana 33 kiinniottotouchdownia tehnyt Euroopan kärkipelaajiin lukeutuva laitahyökkääjä haluaa voittaa sekä German Bowlin että Eurobowlin.

Jo kahden kauden ajan GFL:n vaarallisimpiin laitahyökkääjiin kuulunut Sebastien Sagné jatkaa uraansa Saksassa ja siirtyy kaudeksi 2018 Frankfurt Universen purppurapaitaan. Viimeiset kaksi vuotta Sagné on pelannut Dresden Monarchsissa.

Työnäytteet Dresdenistä tekivät Sagnésta varsin houkuttelevan pelaajan useammallekin eurooppalaiselle huippujoukkueelle. Kummallakin Dresdenin kaudella maajoukkuelaiturin tilastot ovat suorastaan håmmästyttävät: 2017 Sagné eteni 56 kiinniotolla 1 049 jaardia ja teki 14 touchdownia. Vuotta aiemmin nykyisen Helsinki Roosters -pelinrakentajan Brandon Connetten heitoista syntynyt tilastorivi oli vieläkin komeampi. 62 kiinniottoa, 1 140 jaardia ja 19 touchdownia. Nopeus on tullut esille myös erikoisjoukkueissa, sillä viime kesänä Sagné palautti aloituspotkua pisimmillään 55 jaardia ja 2016 hän teki potkunpalautuksesta 85-jaardisen touchdownin.

Moni suomalainen muistaa Sagnén tehokkuuden myös syksyllä Tukholmassa pelatussa maaottelussa, jossa Helsinki Wolverinesissa uransa aloittanut Sagné pöllytti Ruotsin takakenttää tekemällä kolme touchdownia.

– Universe on kunnianhimoinen joukkue ja kuuluu ehdottomasti Euroopan parhaisiin joukkueisiin ja uskon, että ensi kaudella se tulee olemaan vielä aiempaakin kovempi, Sagné perustelee siirtymistään juuri Frankfurtiin.

Sagnén Saksan kausia ovat tuloksista huolimatta varjostaneet pienet vaivat, joten aivan täyttä potentiaalia ei suomalaiselta vielä ole nähty. Mutta ehkä ensi kaudella…

– Valmistautuminen on sujunut hyvin. Jo nyt huomaan, että olen paremmassa kunnossa kuin viime kaudella.

 

Pelinrakentaja New York Giantsin leiriltä

Kaudella 2017 Universe isännöi BIG6-finaalia eli Eurobowlia. Siinä se joutui kuitenkin taipumaan Braunschweig NewYorker Lionsille. Ja samainen tukimies Roni Salosen edustama Lions kaatoi Universen myös GFL:n välierässä lukemin 21–23. Tulevalla kaudelle frankfurtilaiset osallistuvat viimevuotiseen tapaan GFL:n lisäksi myös BIG6-sarjaan, joten eurooppalaisiin tähtipelaajiin lukeutuva Sagné pääsee näyttämään kykyjään myös muita mantereen huippujoukkueita vastaan.

Sagné suuntaa Hesseniin osavaltioon Main-joen varrella maaliskuun lopussa. BIG6-sarjan ottelut alkavat jo huhtikuun puolivälissä, joten nopeasti mies pääsee myös tositoimiin. Tavoitteet eivät jää epäselväksi.

– Tavoitteena on aina pelata paremmin kuin edeltävänä kautena ja auttaa joukkue mahdollisimman pitkälle. Selvä tavoite on voittaa mestaruus.

Viime kaudella Frankfurtin hyökkäys rakentui useammastakin silmukasta, sillä pelirakentajan paikalla mies vaihtui tiuhaan. Ensin Mike Wegzy loukkaantui, sitten tilalle hankittiin toinen yhdysvaltalainen eli Dan Collins, mutta muun muassa Eurobowlissa peliä johti kuitenkin saksalainen Sonny Wesshaupt. Välissä pelinrakentajana kävi myös jenkkilaitahyökkääjä Jeremy Dixon kunnes vasta kauden loppupuolella Jaleel Awini otti homman hoitaakseen.

– Tälle kaudelle meille on signattu hyvä ja monipuolinen pelinrakentaja, Sagne kertoo. – Aseita löytyy jokaiselta hyökkäyksen tontilta niin paljon, että odotan meidän olevan liigan paras hyökkäys. Varmasti vauhdikasta hyökkäystä on luvassa.

Sagnelle palloa toimittaa tulevalla kaudella yhdysvaltalainen Steve Cluely, 24. Cluely pelasi yliopistourallaan William & Mary Collegessa (NCAA I-divisioona), jossa hän aloitti viimeiset 35 ottelua. Collegessa Cluelylle tilastoitiin 39 heitettyä touchdownia ja yhteensä lähes 7 000 heittojaardia. Keväällä 2017 yliopistosta valmistunut Cluely osallistui vuosi sitten New York Giantsin minileirille.

Keskushyökkääjänä Frankfurtissa nähdään Sagnélle jo entuudestaan tuttu pelaaja, sillä vuosi sitten Dresdenissä pelannut Joe Bergeron siirtyi samaan aikaan Universen hyökkäykseen.

 

Suomalaispelaajat kiinnostavat saksalaisjoukkueita

Vuosi sitten Frankfurtissa pelasi suomalaisista takamies Santeri Inkinen, joka palaa tulevalle kaudelle takaisen Vaahteraliigaan ja edustaa Kuopio Steelersiä. Iiro Luoto puolestaan pelasi Saksan finanssikeskuksena tunnetussa Frankfurtissa 2006, jolloin Galaxy-nimellä tunnettu joukkue voitti NFL Europan mestaruuden eli World Bowlin.

Tulevalla kaudella Saksan pääsarjassa pelaa ainakin kolme suomalaista. Linjapuolustaja Lauri Vainio solmi tammikuussa sopimuksen Berlin Rebelsiin ja Tuomas Tammero puolestaan siirtyi hetki sitten sarjanousija Potsdam Royalsin hyökkäyksen linjaan. Aatu Suhonen puolestaan pelaa ensi kesänä GFL2-liigassa Rostock Grifinsin puolustuksen linjassa. Keskiviikkona luvassa lisää tietoa Tammeron siirrosta.

Viime kaudella GFL:ssä pelanneista suomalaisista Inkisen lisäksi Suomeen palasi myös Micky Kyei, joka siirtyi Hämeenlinna Huskiesin Vaahteraliiga-joukkueeseen. Tukimies Roni Salonen kuului vuosi sitten Braunschweigin puolustuksen johtajiin, mutta Salosen sopimustilanteesta ei ainakaan vielä ole kerrottavaa.

Sagnén kausi käynnistyy BIG6-sarjan ottelulla huhtikuun 14. päivänä, jolloin Universe matkustaa Amsterdamiin hollantilaisen kestomenestyjä Crusadersin vieraaksi. Kaksi viikkoa myöhemmin Frankfurtiin saapuu ranskalainen Flash De La Courneuve. Loppuottelu eli Eurobowl pelataan kesäkuun alussa. BIG6 on tänä vuonna pikemminkin mallia BIG4, sillä aiemmista vuosista poiketen mukana on ainoastaan neljä joukkuetta. Edellä mainittujen lisäksi Eurobowlia tavoittelee myös hallitseva mestari Braunschweig.

GFL alkaa huhtikuun toiseksi viimeisenä viikonloppuna (21.–22.04), jolloin kautensa aloittavat Sagnén Universe, Vainion Rebels ja Tammeron Royals. Saksan mestaruus ratkeaa 13. lokakuuta, jolloin Berliinissä otellaan German Bowl.