Diamond Bowl päättyi Birmingham Lionsin juhlaan

24.4.2018


Lionsin maajoukkuekeskushyökkääjä Ruth Matta osoitti olevansa todella hankala taklauskohde. Kuva: Hilarious Hobbit/Anu Tiilikainen
Lionsin maajoukkuekeskushyökkääjä Ruth Matta osoitti olevansa todella hankala taklauskohde. Kuva: Hilarious Hobbit/Anu Tiilikainen
Valkyriesin Daria Briukhovetskaia on muutaman viime vuoden ajan ollut yksi Naisten Vaahteraliigan parhaimmista keskushyökkääjistä. Hän osoitti kykynsä jälleen myös Diamond Bowlissa. Kuva: Hilarious Hobbit/Anu Tiilikainen
Valkyriesin Daria Briukhovetskaia on muutaman viime vuoden ajan ollut yksi Naisten Vaahteraliigan parhaimmista keskushyökkääjistä. Hän osoitti kykynsä jälleen myös Diamond Bowlissa. Kuva: Hilarious Hobbit/Anu Tiilikainen
Pelinrakentaja Emilia Hartikainen on Saintsin hyökkäyspelin johtaja. Kuva: Hilarious Hobbit/Anu Tiilikainen
Pelinrakentaja Emilia Hartikainen on Saintsin hyökkäyspelin johtaja. Kuva: Hilarious Hobbit/Anu Tiilikainen
Kokenut Sari Kuosmanen kohosi Roostersin sankariksi perjantain ottelussa. Kuosmanen otti kolme syötönkatkoa, joista hän palautti viimeisen jatkoajalla lähes 90 jaardia aina maaliin asti ratkaisten voiton helsinkiläisille. Kuva: Hilarious Hobbit/Anu Tiilikainen
Kokenut Sari Kuosmanen kohosi Roostersin sankariksi perjantain ottelussa. Kuosmanen otti kolme syötönkatkoa, joista hän palautti viimeisen jatkoajalla lähes 90 jaardia aina maaliin asti ratkaisten voiton helsinkiläisille. Kuva: Hilarious Hobbit/Anu Tiilikainen

Tampere Saints pääsi ottamaan tuntumaa Naisten Vaahteraliiga -vauhtiin.

Viikonloppun Velodromilla Helsingissä pelattu Diamond Bowl sujui Birmingham Lionsin komennossa alusta loppuun. Pelinrakentaja Jo Killbyn ja keskushyökkääjä Ruth Mattan johdolla britit voittivat kaikki ottelunsa ja kuljettivat Diamond Bowl -pokaaliin kotisaarelleen. Toiseksi turnaukseksi pelasi Pietari Valkyries, joka pelasi sisukkaasti läpi viikonlopun ja nosti pelillistä tasoaan ottelu ottelulta.

Suomalaisjoukkueet – kolmanneksi pelannut Tampere Sains ja neljänneksi sijoittunut Helsinki Roosters löysivät pelistään sekä kehityskohteita että vahvuuksia.

Tamperelaiset osoittivat, että ovat valmiina liigavauhtiin.

– Yllätettiin vähän itsemmekin, että väänsimme näin tasavertaisesti, Saintsin päävalmentaja Jussi Honkonen kommentoi. – Puolustuksemme oli kokonaisuutena todella hyvä. Puolustus ei  esimerkiksi perjantain ottelussa Roostersia päästänyt yhtään pistettä, vaan Roosters teki ainoat pisteensä syötönkatkosta.

– Hyökkäyksestämme ei vielä nähty kaikkea – toki siihen vaikutti lauantaina puhaltanut, suorastaan absurdi tuuli. Mikäli hyökkäys pystyy jatkossa vielä etenemään pallon kanssa paremmin ja antamaan puolustuksellemme tukea, tulee puolustuspelimmekin vielä paranemaan.

Kauden 2017 I-divisioonan voittaja sai nyt, 1,5 kuukautta ennen kauden alkua hyvää osviittaa siitä, mitä Naisten Vaahteraliiga tuo tullessaan.

– Pelaajamme olivat sitä mieltä, ettei pelinopeus niinkään yllättänyt. Sen sijaan sekä vastustajien hyökkäyksien että puolustuksien aggressiivisuus olivat kovia. Siitä ei saa jatkossa hämmentyä.

Kaiken kaikkiaan Honkonen piti Diamond Bowlia erinomaisena harjoituksena kauteen.

– Tämä oli täydellinen ajankohta. Ehdimme vielä tekemään muutoksia peliimme mutta itse pelituntuma ei ehdi enää unohtumaan. Nyt otamme viikon kevyemmin ja sitten jatkamme valmistautumista kauteen apunamme tästä turnauksesta saatu videomateriaali. Hyökkäykseen tulemme vielä asentamaan lisäulottuvuuksia ja kuten sanoin, niin aggressiivisuutta rakennamme lisää.

 

Roosters taisteli mutta joutui lopulta viheltämään pelin poikki

Turnauksen järjestävänä joukkueena toiminut Helsinki Roosters lähti Diamond Bowl –turnaukseen pienellä kokoonpanolla, joka harveni valitettavalla tavalla vielä perjantaina ennen ensimmäistä ottelua.

– Turnaus osoitti sen, kuinka kovatasoisia joukkueita Euroopassa pelaa, päävalmentaja Heli Harjanne tiivisti turnauksen annin. – Lions on seurajoukkue, mutta heillä on maajoukkuetasoiset fasiliteetit. Oli ihailtavaa katsoa, miten he pystyivät kesken ottelun muuttamaan tempoa ja taktiikkaa ja pelaamaan onnistuneesti myös kikkapelejä. Siellä tehdään oikeita asioita.

– Myös Saints ja Valkyries olivat liikkeellä isoilla kokoonpanoilla. Kumpikin pelasi mielestäni hyvän turnauksen.

Vaikka Harjanne joutuikin tekemään lauantai-iltana päätöksen jättää turnaus kesken, hän suhtautui silti turnauksen antiin positiivisesti.

– Olimme liikkeellä aika vähällä pelinomaisella valmistautumisella, mutta pelaajat taistelivat sisukkaasti. Se oli meidän teemamme koko turnaukseen.

– Loukkaantumiset kuitenkin johtivat siihen, että moni joutui pelaamaan paikoilla, joissa eivät ole aiemmin edes harjoitelleet. Omaan valmennusetiikkaani kuuluu ajatusmaailma, että pelaajat ovat minulla vain lainassa harjoitusten ajan, enkä voi laittaa heitä tilanteisiin, joissa heidän muu elämänsisältö voisi hankaloitua esimerkiksi loukkaantumisriskin myötä. Siksi tein lauantaina päätöksen, ettemme enää sunnuntaina Saintsia vastaan pronssiottelussa pelanneet.

Kolme 24 minuutin mittaista peliä nostivat päävalmentajan mieleen erityisesti uusia pelaajia:

– Isabella Lievonen taklasi todella hyvin ja otti syötönkatkonkin. Lisäksi meillä oli mukana 2000-luvulla syntyneitä pelaajia, jotka pelasivat nyt ensimmäiset Naisten Vaahteraliiga -tason pelit. He saivat hyvää kokemusta.

 

Diamond Bowl

Perjantai 20.04.

Lions–Valkyries 22–0

Roosters–Saints 6–0

Lauantai 21.04.

Roosters–Valkyries 0–6

Lions–Saints 30–0

Valkyries–Saints 18–0

Lions–Roosters 28–8

Sunnuntai 22.04.

pronssiottelua ei pelattu

Lions–Valkyries 26–18

 

Kuvat:

Hilarious Hobbit / Anu Tiilikainen