Jättiläiset marssivat intiaanien yli

24.7.2018


Jerell Jones karkaa maalintekoon. Kuva: Mikko Mäkelä
Jerell Jones karkaa maalintekoon. Kuva: Mikko Mäkelä

Kotkassa kotijoukkue liihotti jo avauspuolikkaalla menojaan.

Miesten I-divisioonassa laitettiin kahdeksas peliviikko pakettiin. Ennakkosuosikit Giants sekä Eagles pitivät pintansa ja marssivat varsin vakuuttaviin voittoihin lyömällä taululle avauspuolikkailla 27 pistettä. Miesten I-divisioona jää parin viikon mittaiselle tauolle EM-kisoista johtuen ja pelit jatkuvat jälleen 10.8.

Indians – East City Giants 6–49 (0–27)

Kouvolassa vierailleet jättiläiset eivät jättäneet perjantai-illassa mitään sattumanvaraan. Kamppailun avauspuolikkaan neljällä touchdownillaan ratkoneet helsinkiläiset olivat molemmin puolin palloa dominansseja. Neljä kertaa säkitetty Indians pelinrakentaja Ben Wilkerson hyökkäyksineen pakotettiin kerta toisensa jälkeen punttaukseen eikä eteneminen ottanut sujuakseen. Hyökkäysjaardit Giantsille 457–105 kertovat kaiken oleellisen. Neljä kertaa pallon vastustajan rähmäyksistä peittäneet jättiläiset onnistuivat jokaisen ryöstön päätteeksi pisteiden teossa.

Kentän näkyvin hahmo Kuusankosken Urheilukeskuksen illassa oli Sami Nikkinen, joka viimeisteli ottelussa neljä touchdownia ja viiletti laidalla pallo kainalossaan 242 jaardia. Hyvää tulitukea tarjoili pelinrakentaja Jabari Harris, jonka vikkelillä jaloilla pallo kannettiin kahdesti maalilinjan yli ja käsillä alustettiin Nikkisen jokainen pistesuoritus. Kouvolalaisten ainokaisesta vastasi monitoimimies Granit Uka ottelun päätösneljänneksellä. Maalin Indians onnistui tekemään heittopelillä.

Puolustuksen puolella ECG onnistui erinomaisesti. Joukkue teki useamman pallonriiston ja takamies Eric Irvin otti jälleen syötönkatkon ottelussa. Puolustus onnistui pitämään Wilkersonin suurimmilta osin aisoissa, eikä hän päässyt käytännössä lainkaan juoksemaan pitkiä siivuja jättiläisten kovaa puolustusta vastaan. Koko puolustuksen linja; James Perrineau, Lauri Aho, Asko Pajunen, Santeri Alijärvi ja Harry Tauro pelasivat erinomaisen ottelun.

Pisteet:

Indians: Granit Uka 6

Giants: Sami Nikkinen 24, Jabari Harris 12, Joonas Mattila 6, Joni Aurala 5, Toni Pellinen 2

Lähde: ECG

 

Eagles – Crusaders 42–14 (27–0)

Kotka Eagles vankisti asemiaan Miesten I-divisioonan toisesta sijasta ottamalla lauantaina kotikentällään vakuuttavan 42–14 voiton United Newland Crusadersista. Jo avauspuolikkaalla karanneet kotkat hallitsivat peliä pallon molemmin puolin eikä jättänyt Länsi-Uudeltamaalta saapuneille vierailijoille juurikaan sanansijaa. Hyökkäysjaardit isännille 508–214 – Niclas Carpelan (236 jaardia, kolme alustettua touchdownia) ja Jerell Jones (207 jaardia, kaksi touchdownia) ovat löytäneet hyvän kemian, josta on vielä kotkalaisille paljon iloa edessä siintävissä pudotuspeleissä.

Kapealla rosterilla aurinkoiselle Puistolan kentälle saapuneet ristiretkeläiset eivät avauspuolikkaalla löytäneet keinoja kotkapuolustuksen murtamiselle. UNC:n hyökkäysvuorot jäivät useasti lyhyiksi, kun taas Eagles pallon saatuaan oli kliininen: viidestä hyökkäysdraivista neljä päättyi touchdowniin. Isäntien avauspuolikkaan maaleista vastasivat Ville Hämäläinen, Munchie Roberts ja kahdesti onnistunut Jones. Etenkin Jonesin ensimmäinen maali oli upeaa katseltavaa: ensimmäisellä pelillä omasta maalialueen läheisyydestä lähteneelle juoksulle matkaa kertyi 90 jaardia ja lopputuloksena tuomariston kädet taivasta kohti. Taukolukemat 27–0, kun Jani Heinisalo onnistui kolmessa lisäpistepotkussaan.

Toinen puoliaika starttasi tasaisena ja UNC:n kone rupesi hiljalleen lämpenemään. Crusaders onnistuikin ottamaan syvällä kotkalaisten päädyssä tärkeän syötönkatkon ja seuranneella hyökkäysvuorollaan kaventamaan eroa seitsemällä pisteellä. Maalintekijänä kukapa muukaan kuin Ryan Tuiasoa, venyttäen maalintekoputkeaan nyt kuuden ottelun mittaiseksi. Teemu Lintunen potki illalla molemmat lisäpistepotkut anturoiden väliin.

Eagles ei maalista hätkähtänyt vaan jatkoi säntillisesti pitkien hyökkäysten turvin painostustaan ja pelikellon kulumista. Palkintona toisella puolikkaalla kaksi touchdownia. Markus Petman ja, illan toisellaan, Hämäläinen pääsivät nauttimaan Carpelan tarjoilusta sekä tuulettamaan maalialueella. Mikko Finne kavensi vielä loppulukemiksi 42–14 ennen peliajan umpeutumista. Molemmat vierailijoiden maaleista syntyivät turnovereista, otettujen syötönkatkojen seurauksena.

Crusadersille tappio tiesi sarjan kakkospaikan haaveiden murenemista. UNC:lla on edelleen mahdollisuus nousta I-divisioonan kolmanneksi voittamalla päävastustajansa Giants seuraavalla kierroksella. Eaglesin kauden viimeinen peli on vajaan neljän viikon kuluttua Helsingissä niin ikään Giantsia vastaan. Voitolla kotkat varmistaisivat kotiedun välieriin.

Pisteet:

Eagles: Ville Hämäläinen 12, Jerell Jones 12, Munchie Roberts 6, Markus Petman 6, Jani Heinisalo 4, Esa Vanhoja 2

Crusaders: Ryan Tuiasoa 6, Mikko Finne 6, Teemu Lintunen 2

 

Miesten I-divisioona - Sarjataulukko 2018

Runkosarja

Joukkue

Ottelut

Voitot

Häviöt

Tehdyt

Päästetyt

Maalisuhde

Pisteet

Wolverines

6

6

0

328

169

159

12

Eagles

7

5

2

261

162

99

10

East City Giants

6

3

3

210

203

7

6

Crusaders

6

2

4

203

224

-21

4

Indians

7

0

7

127

371

-244

0