KOHTI VAAHTERALIIGAA: Wolverines

19.5.2008


Viime kauden semifinalisti lähtee parantamaan sijoitustaan.

Vaikeiden vuosien jälkeen Helsingin Wolverines on nostanut itsensä liigan yhdeksi Vaahteraliigan kärkijoukkueista. Toissa kaudella joukkue ylsi hopealle, viime vuonna kausi päättyi niukkaan semifinaalitappioon Porvoossa.

 

Joukkueen päävalmentajana jatkaa seuran monitoimimies Peetja Mannila. Valmennustiimissä on tapahtunut muutoksia, kun Kari Leivoja palasi Butchersiin. Puolustuksen valmentajaksi värvättiin hartiasuojat naulaan ripustanut tukimies Teemu Kuusisto, hyökkäystä luotsaa Jarkko Nieminen.

 

Mannilan mukaan tavoitteet ovat yksiselitteiset.

 

”Viime vuonna finaalipaikka jäi 5 sekunnin ja 4 jaardin päähän. Tavoitteenahan oli tuo Suomen mestaruus, joten parannettavaa tälle kaudelle jäi ja mestaruusjahti jatkuu.”

 

Viime kaudella Wolverines osallistui EFL:ään, mikä vei voimavaroja koko seuran toiminnasta.

 

”Viime vuoden matalalennon jälkeen aletaan taas keskittyä seuratoiminnan kehittämiseen rekrytoimalla uusia ihmisiä seuratoimihenkilöiksi. Junioripuolella aletaan taas saamaan rivejä kasaan Demonsin kanssa yhteistyössä, eli siellä puolella muutaman taka-askeleen jälkeen alkaa taas näyttää siltä että hommassa mennään eteenpäin.”

 

Ulkomaalaisvahvistuksia Wolverinesin rosterista löytyy neljä. Joukkue menetti kotimaisia linjamiehiä, joten linjaa on jouduttu vahvistamaan ulkomaalaisilla.

193-senttinen ja 145-kiloinen, mutta urheilulliseksi pelaajaksi mainostettu jenkki Randall A. Bennett lienee kova luu Vaahteraliigakentillä, nuori britti Matthew Gornall tuo ainakin materiaaliin leveyttä. Pelinrakentajaksi Wolverines pestasi monipuolisen Cameron Coffeyn. Vaahteraliigan pre-season All-Starsiin valittu laitahyökkääjä Steven Stokes teki viime kaudella kovaa jälkeä Bergamo Lionsissa. Yhdeksässä ottelussa hän teki peräti 19 touchdownia.

 

”Hyökkäyksessä tarkoitus on jakaa palloa nopeasti ja tehokkaasti moneen eri paikkaan hyödyntäen vastustajan puolustuksen heikkouksia. Parantaa suoritusvarmuutta omassa tekemisessä jatkuvasti. Puolustuksessa avainasemassa on aggressiivinen peruspelaaminen ja sitä kautta pallonmenetysten aiheuttaminen aiheuttaminen. Hyvä taklaaminen”, Mannila listaa joukkueen pelillisiä suuntalinjoja lauantaina käynnistyvälle kaudelle. Avausottelussaan Wolverines kohtaa viime kauden yllättäjäjoukkueen Jyväskylän Jaguaarit. Ottelu pelataan Finnair Stadionilla.  

 

”Profiilin nostoa tässä ollaan jo muutama vuosi

tehty, esim. Roostersin kanssa kaudella 2006 siirrettiin paikallispelit

Finnair Stadionille ja jälleen tänä vuonna tarjoilemme

paikallisvihulaisen kanssa tuplaottelut Wolverines - Jaguaarit ja

Roosters - Trojans ottelun Finskillä. Mikä olisikaan parempi paikka

aloittaa Vaahteraliigakausi Helsingissä”, Mannila toteaa.

 

Lähteneet/lopettaneet: Marko Puustinen OL, Toni Lehtola OL, Matti Lottonen LB, Marko Rissanen WR, Samu Juppo LB, Jarno Sainio DB, Joni Nyholm, Janne Laksola, Teemu Kuusisto, Jarkko Nieminen, Tuomas Rönnqvist.

 

Tulijat: Otto Saarinen DB, Matti Schmidt RB/DB, Tommi Kiuru LB

 

 

Wolverines-Jaguaarit lauantaina 24.5. klo 15 Finnair Stadionilla