Butchers ja Crocodiles vahvistivat asemiaan sarjakärjessä

6.7.2008


Butchers joutui tiukoille Trojansin kanssa, Crocodiles kaatoi Wolverinesin selvästi

Butchers ja Crocodiles vahvistivat asemiaan sarjakärjessä

Viime kauden finalistit Porvoon Butchers ja Seinäjoen Crocodiles jatkavat Vaahteraliigan kärjessä kuudennen kierroksen jälkeen. Butchers on voittanut kaikki viisi otteluaan, Crocodiles on kärsinyt ainoan tappionsa porvoolaisia vastaan.

Lauantaina hallitseva Suomen mestari Butchers oli kuitenkin tiukoilla Turussa Trojansin kanssa. Butchers onnistui pitämään loppuhetkillä Trojansin pois maalialueeltaan, ja voitti ottelun 13-6 (7-6). Crocodiles puolestaan kuritti Wolverinesia 34-7 (24-0). Jenkkikeskushyökkääjä Mike Bolio teki neljä touchdownia.

Wolverines ja Trojans ovat kumpikin voittaneet vain yhden ottelun tällä kaudella. Viimeinen pudotuspelipaikka on kuitenkin vain yhden voiton päässä. Tosin neljännen sijan metsästys alkaa olla kovan työn takana, koska neljäntenä oleva Jaguaarit on pelannut vasta neljä ottelua. Wolverinesilla on takana viisi ottelua, Trojansilla jo kuusí.

Kuudennen kierroksen kolmas ottelu pelataan sunnuntaina Velodromilla, jonne Roostersin vieraaksi saapuu kaikki ottelunsa hävinnyt Tampereen Saints.

Otteluraportit:

Trojans-Butchers

 Trojans piti Butchersia tiukilla

Lauantain Vaahteraliigaottelussa Turussa kotijoukkue Trojans onnistui panemaan hallitsevalle Suomen mestarille Porvoon Butchersille tiukasti kampoihin, ja oli jopa lähellä voittoa ottelussa, jossa jännitys jatkui viimeiseen sekuntiin asti. Mestari säilytti kuitenkin nahkansa voittamalla tasaisen ottelun numeroin 6-13 (6-7).

Porvoolaiset siirtyivät ottelussa johtoon ensimmäisellä neljänneksellä saatuaan pallon erinomaisessa kenttäasemassa epäonnistuneen lentopotkun seurauksena. Taber Lemarr nappasi pelinrakentaja Steve Panellan syötön aivan maalialueen oikeassa kulmassa ja Ville Kurvisen onnistunut lisäpistepotku viimeisteli tilanteeksi 0-7.

Trojans pysyi vierasjohdosta huolimatta koko ajan pelissä mukana ja onnistui hyvin estämään Butchersin kovana tunnettua hyökkäyskoneistoa kasvattamaan johtoasemaansa. Toisella neljänneksellä turkulaisten pelinrakentaja Jayson Davis löysi pitkällä noin 60 jaardin heittopelillä Ville Veneen, joka rahtasi pallon porvoolaisten maalialueelle ja kavensi tilanteeksi 6-7. Janne Stenbergin lisäpistepotku lipui niukasti vasemmalta ohi, joten tasoitus jäi haaveeksi. Tauolle mentiin Butchersin yhden pisteen johtoasemassa.

Kolmannella neljänneksellä kumpikaan joukkue ei tehnyt pisteitä, vaikka etenkin Trojansilla oli muutama todella maukas paikka siirtyä ottelussa johtoon. Parhaimpana Jayson Davisin Porvoon maalialueelle ehtineelle Kim Madsenille heittämä heitto, joka tuomittiin niukasti epäonnistuneeksi. Viimeisellä neljänneksellä Butchers onnistui sitkeästi taistelemalla pääsemään aivan Trojansin maalialueen tuntumaan ja lopulta Markus Haverinen sai kunnian viimeisellä yrityksellä pujahtaa turkulaispuolustuksen välistä maaliviivan yli. Lisäpistepotkun taival katkesi Trojansin Sami Toivosen käsiin ja ero jäi seitsemään pisteeseen.

Ottelun lopulla nähtiin jännittävä taistelu, kun Trojans pyrki hyödyntämään sille tarjotun mahdollisuuden. Maalilla ja onnistuneella kahden pisteen yrityksellä turkulaisilla olisi vielä mahdollisuus jopa ottelun voittoon. Jayson Davisin masinoima hyökkäys kulki määrätietoisesti kohti Porvoon päätyä ja oli jo alle kymmenen jaardin päässä, kun pelikellossa oli kymmenen sekuntia jäljellä. Butchersin puolustus onnistui kuitenkin viimeisessä pelissä pysäyttämään Johnell Wyatten rynnistyksen vain muutaman jaardin päähän maaliviivasta. Kello kävi ja Trojans yritti vielä ryhmittyä uuteen yritykseen, mutta aika kului loppuun ja mestari sai pitää päänahkansa. Lopputulos 6-13.

Ottelun parhaina palkittiin 9+3 taklausta kerännyt Butshersin Matti Lottonen ja Trojansin Ilkka Koiranen, jonka taklaussaldo oli 4+8.

 

Crocodiles-Wolverines

 Bolio kuritti Wolvoja

Seinäjoki Crocodiles otti kotikentällään selkeän voiton Helsinki Wolverinesista keskushyökkääjä Mike Bolion johdolla. Los Angelesista Suomeen saapunut Bolio juoksi neljä kotijoukkueen maalia johtaessaan isännät 34-7 (24-0)-voittoon.

Voitollaan Crocodiles varmisteli paikkaansa kärkikaksikossa tappioitta etenevän Butchersin perässä. Vaahteraliigan kaksi parasta joukkuettahan saavat kotiedun pudotuspeleissä, joten siinä mielessä pysytteleminen piikkipaikan tuntumassa on olennaista.

Peli ratkesi käytännössä jo ensimmäisellä neljänneksellä isäntien tehtyä kolme touchdownia. Näistä Bolio teki kaksi ja uransa toisen TD:n Vaahteraliigassa viimeistellyt Olli Rantala yhden. Taukoon mennessä johto oli jo 24-0 Bolion iskettyä vielä kertaalleen.

Ottelun toisella puoliajalla isännät lisäsivät johtoaan Tomi Natrin kenttämaalilla ja Mike Bolion illan neljännellä touchdownilla. Näin jenkillä on kasassa yhdeksän touchdownia tämän kauden liigapeleistä.

Crocodilesin aseet ottelussa olivat vahvan juoksupelin lisäksi puolustuksen erinomainen esiintyminen. Edellisessä Wolverinesin ottelussa lähes 400 jaardia palloa kantanut Stephen Stokes toki pääsi tälläkin kertaa TD:n makuun viimeisteltyään täysin kosmeettisen maalinsa ottelun lopulla, mutta muilta osin Wolverinesin taitavan pallonkantajan eväät oli syöty Crocodilesin tiukan puolustuksen edessä.

Loppukautta ajatellen Crocodilesin toivoisi saavan miehiä telakalta mukaan ja pistävän heittopelinsä kuosiin. Siinä on edelleen hiukan hiomista, vaikka toki sekin toimi muutaman kerran juuri oikeassa paikassa.

Sarjataulukko 5.7.

Joukkue Ottelut Voitot Häviöt Tehdyt Päästetyt Maalisuhde Pisteet
Butchers 5 5 0 158 79 79 10
Crocodiles 6 5 1 182 128 54 10
Roosters 5 3 2 198 204 -6 6
Jaguaarit 4 2 2 153 120 33 4
Wolverines 5 1 4 104 168 -64 2
Trojans 6 1 5 115 155 -40 2
Saints 3 0 3 69 125 -56 0