Roosters Vaahteramaljaan neljän vuoden tauon jälkeen

6.9.2008


Robert Johnson orkestroi voittodriven viimeisen puolen minuutin aikana, Jaguaarit kaatui 53-50

Roosters Vaahteramaljaan neljän vuoden tauon jälkeen

Helsingin Roosters selvitti tiensä ensi lauantaina pelattavaan Vaahteramaljaan kaatamalla Jyväskylän Jaguaarit huikean taistelun jälkeen 53-50 (20-29). Aikaa oli jäljellä 23 sekuntia, kun Roostersin puolustus pysäytti Jaguaarien hyökkäyksen ja kotijoukkue sai pallon noin 60 jaardin päässä maaliviivasta. Roostersin Robert Johnson tarttui jokaisen pelinrakentajan unelmatilanteeseen, ja johdatti joukkueensa kentän toiseen päähän. Sonte Wongin voittotouchdown syntyi, kun aikaa oli enää yksi sekunti.

"Pelasimme viimeiseen sekuntiin asti. Olemme nousseet tappioasemasta aiemminkin tällä kaudella, ja uskoimme siihen nytkin. Hyökkäyksemme rupesi toimimaan toisella puoliajalla", Roostersin hyökkäyksen valmentaja Jens Holmström kertasi ottelun jälkeen.

"Joukkueen perusrunko koostuu vuosina 2004, -05 ja -06 A-junnujen Suomen mestaruuden voittaneista pelaajista", Holmström totesi tyytyväisenä.

Johnson heitti ottelussa kuusi touchdownia ja 386 jaardia. Lisäksi hän juoksi yhden touchdownin. Tommi Känsälä teki kolme touchdownia, Henri Myöhänen nappasi yhteensä 15 kiinniottoa 219 jaardin edestä. Liigan tehokkaimpien pelinrakentajien kohtaamisessa Jaguaarien Ryan Rufener heitti seitsemän touchdownia. Riku Haataja koppasi niistä kolme.

Roosters eteni Vaahteramaljaan ensimmäistä kertaa sitten vuoden 2004. Tuolloin Roosters voitti loppuottelussa Trojansin. Holmström myöntää, että ajatus paikallisvastustaja Wolverinesin kohtaamisesta finaalissa on houkutteleva.

"Ei vastustajalla ole väliä. Molemamat joukkueet ovat kovia. Mutta kyllähän paikallispeli olisi hieno."

Runkosarjassa kolmanneksi sijoittuneen Jaguaarien kausi päättyi lauantain vierastappioon. Huomisen Butchers-Wolverines-välierän tulos ratkaiseeko ojennetaanko jyväskyläläisille viime vuotiseen tapaan pronssimitalit. Mikäli Butchers voittaa, Jaguaarit sijoittuu runkosarjasijoituksensa perusteella kolmanneksi tämän kauden Vaahteraliigassa. Pronssiottelua ei pelata.  

Tilastot