Panokset kovenevat Vaahteraliigassa

24.7.2009


Roosters-Rajaritarit ja Jaguaarit-Butchers seitsemännen kierroksen kärkikamppailut

Panokset kovenevat Vaahteraliigassa

Vaahteraliigan runkosarjaa on jäljellä kolme kierrosta, mikä tietää sitä että panokset alkavat olla jo kovat. Viikonlopun kierroksella Roostersin on kukistettava Rajaritarit pitääkseen yllä mahdollisuudet välierien kotietuun. Pudotuspelipaikasta kamppailevan Jaguaarien puolestaan olisi päihitettävä Butchers pysyäkseen kärkinelikon vauhdissa mukana.

Tulevalla Vaahteramalja-areenalla Vantaan ISS-Stadionilla kohtaavat sunnuntaina Roosters ja Rajaritarit. Roostersin normaalisti tehokas heittohyökkäys on yskinyt välillä yllättävänkin pahasti, ja pelinrakentaja Robert Johnson on heittänyt jo yhtä monta syötönkatkoa (9) kuin koko viime kaudella yhteensä. Laitahyökkääjä Henri Myöhänen on kiinniottotilaston ykkönen 37 kopillaan, ja on tehnyt lisäksi yhdeksän touchdownia. Viime kauden hopeajoukkueella on alla murskatappio Seinäjoella. Kolmesta viime ottelustaan joukkue on voittanut vain yhden.

Kauden komeetta Rajaritarit sen sijaan on sarjassa toisena ja hävinnyt vain Butchersille. Voitto Roostersista tietäisi nousijajoukkueella tukevaa kiinnitystä pudotuspelien kotietuun. Joukkueen ykköspelaaja on ollut pelinrakentaja Bradshaw Littlejohn, joka oli mukana seitsemässä touchdownissa viime kierroksella, kun Rajaritarit haki pisteet Turusta.

Sarjan tehokkaimman pelinrakentajan Alex Relphin johtama Jyväskylän Jaguaarit saa kovan haasteen lauantaina, kun vieraaksi saapuu viime kierroksella Trojansia kurittanut Butchers. Relph on heittänyt 22 touchdownia, mutta toisaalta hänen heittonsa ovat päätyneet vastustajan käsiin 11 kertaa. Molemmat ovat liigan suurimpia lukemia. Edellisestä kolmesta pelistään Jaguaareilla on tilillään kaksi tappiota (Rajaritarit ja Crocodiles) ja yksi voitto (Trojans). Viidettä perättäistä mestaruuttaan tavoittelevalle Butchersille voitto Jaguaareista tietäisi vankkaa otetta runkosarjan ykkössijaan. Porvoolaisten hyökkäys on ollut viime vuosia juoksupainotteisempaa. Hyökkäyspelivalinnoista 114 on ollut heittoja ja 159 juoksuja. Jaguaarit on pelannut juoksupelin 144 kertaa ja heittänyt 225 kertaa.

Kovassa vireessä oleva Crocodiles vierailee lauantaina Tampereella. Saints avasi voittotilinsä viime viikonloppuna Wolverinesia vastaan, ja mielenkiintoista on, jatkaako 17-vuotias Jarkko Parikka joukkueen pelinrakentajana vai palaako Veikka Lehtonen keskushyökkääjän tontilta pelinrakentajaksi pyörittämään joukkueen optiohyökkäystä. Kahdessa pelaamassaan ottelussa Crocodilesin pelinrakentaja Matt Bassuener on heittänyt säästeliäästi mutta tehokkaasti. Aikanaan Roostersin junioreissa vaihto-oppilasvuotensa aikana pelannut Georgetownin kasvatti on onnistunut 70 prosentissa heitoistaan. Hän on heittänyt neljä touchdownia.

Liigan jumbofinaali pelataan maanantaina Turussa. Trojansin ja Wolverinesin ottelussa panoksena ovat kunnia ja jumbosijan välttäminen.

7. Kierros:

25.07. kello 16.00 Vaajakoski   Jaguaarit  -  Butchers    Otteluennakko     

25.07. kello 16.00 Pyynikki   Saints  -  Crocodiles    Otteluennakko     

26.07. kello 18.00 ISS-Stadion, Vantaa   Roosters  -  Rajaritarit  Otteluennakko

27.07. kello 19.00 Yläkenttä   Trojans  -  Wolverines    Otteluennakko     

Vaahteraliigan tilastot: http://www.sajl.org/vaahteraliiga/2009/

Joukkue Ottelut Voitot Häviöt Tehdyt Päästetyt Maalisuhde Pisteet
Butchers 6 5 1 287 82 205 10
Rajaritarit 6 5 1 175 127 48 10
Crocodiles 6 4 2 187 115 72 8
Roosters 6 4 2 190 203 -13 8
Jaguaarit 6 3 3 207 197 10 6
Trojans 6 1 5 40 210 -170 2
Saints 6 1 5 73 170 -97 2
Wolverines 6 1 5 163 218 -55 2