Butchersin EFL-välierävastus tulee Tukholmasta, Berliinistä tai Prahasta

9.11.2009


EFL:n alkulohkot sovittiin viikonloppuna, Butchersilla suora paikka puolivälieriin

Butchersin EFL-välierävastus tulee Tukholmasta, Berliinistä tai Prahasta 

Euroopan seurajoukkueiden mestaruusturnaukseen EFL:ään valmistautuva Porvoon Butchers saa kotikentällään toukokuussa vastaansa joko tuoreen Saksan mestarin Berlin Adlersin, Tsekin mestarin Prague Panthersin tai Ruotsin sarjan voittajan Stockholm Mean Machinesin. Alkulohkot sovittiin viikonloppuna Birminghamissa. Etenemällä viime kesänä EFL:n välieriin Butchers tienasi tulevalle kaudelle suoran puolivälieräpaikan.

­- Neuvottelut olivat meidän osaltamme vähäiset, koska oli jo selvää, että pelaamme kotikentällämme puolivälieräpelin, Butchersia kokouksessa edustanut Dan Stenbäck pohti joukkueensa kabinettikeskustelua. Stenbäck ei erikseen nimeä kolmikosta suosikkia puolivälierään, mutta uskoo Prahan joukkueen olevan potentiaalinen yllättäjä. ­

- He pelaavat tulevalla kaudella Itävallan liigaa, ja ottelevat jo ennen Eurobowl-pelejä kolme sarjaottelua. Tämä näkyy varmasti myös pelisuorituksissa, Stenbäck arvioi.

Itävallan sarja on Prahan lisäksi varsin laajalla rintamalla edustettuna EFL:ssä. Butchersin tavoin suoraan puolivälieräottelulla EFL:n aloittavat alppimaan joukkueista Turek Graz Giants sekä hallitseva mestari Swarco Raiders Tirol. Lisäksi alkulohkoissa itävaltalaisista pelaavat Raiffeisen Vikings Vienna ja Danube Dragons.

- Meidän tuleva vastustaja tulee varsin kovasta lohkosta, sillä Praha on arvioitu Euroopan ranking-listalla kuudenneksi, Berliini seitsemänneksi ja tukholmalaiset sijalle 12, Stenbäck arvioi. Butchers on samaisella listalla sijalla neljä.

Suomalaisilla on aikojen saatossa ollut runsaasti kytköksiä Butchersin mahdollisiin puolivälierävastustajiin. Suomen maajoukkueen päävalmentaja Tuomas Heikkinen toimi vuonna 2002 Prague Panthersin puolustuksen koordinaattorina ja viime vuonna Roostersissa pelannut Milos Hildebrand edusti puolestaan vuonna 2008 prahalaisseuraa. Butchersin riveissä Suomen mestaruuden vuonna 2005 ja 2006 voittanut pelinrakentaja Petrus Penkki puolestaan pelasi Berlin Adlersin riveissä kaudella 2003. Stockholm Mean Machinesin vahvuudessa ovat vierailleet suomalaisista muun muassa Esa Katila, Miikka Riionheimo ja Tomas Ceken.

Kaudella 2009 Butchers sijoittui EFL:ssa neljänneksi hävittyään välierässä mestari-Tirolille 31-13.

Butchers pelaa Eurobowl-puolivälieränsä Porvoon Keskuskentällä lauantaina toukokuun 15. päivä kello 15. Butchers on ensi kaudella ainoa suomalaisjoukkue Euroopan kentillä.