Vaahteraliigaennakko: Jaguaarit

18.5.2010


Jyväskylässä rakennetaan tulevaisuutta pitkällä tähtäimellä

Vaahteraliigaennakko: Jaguaarit

Jyväskylän Jaguaarit lähtee 22. toukokuuta alkavaan Vaahteraliigaan odottavin
tunnelmin. Pelinrakentajan saappaisiin astuu seuran oma kasvatti Santeri
Supi. Sen lisäksi, että suomalainen pelinrakentaja on satsaus
tulevaisuuteen, se vapauttaa kaikkien amerikkalaisvahvistusten käyttämisen
muilla pelipaikoilla. Willametten yliopistosta tuleva kolmikko David
Peres-Andrew Ross-Lukkes Gilgan näytteleekin varmasti suurta osaa
Jaguaarien pelissä sekä hyökkäyksessä että puolustuksessa.

Hyökkäyksessä Supilla on Peresin ja Gilganin lisäksi maaleinaan viime
vuoden sarjassa 34 koppia napannut veteraanilaitahyökkääjä Aki Ollenberg,
sekä A-nuorten SM-sarjassa hyviä otteita esittäneet William Lahti ja
Perttu Ahila. Myös juoksupelin varaan voidaan laskea, sillä
loukkaantumisesta viime kaudella kärsinyt maajoukkuekeskushyökkääjä
Akumatti Leskinen on nyt kunnossa ja valmiina kesän koitoksiin.

Viime kaudella ajoittain vuotanut puolustuksen takakenttä on kahden
amerikkalaisen myötä varmasti viime kesää tiiviimpi paketti. Loistavasti
viime kesänä esiintyneen Eric Tuptan viittaa tarjotaan nyt Andrew
Rossille, joka voitti koulunsa taklaustilaston 87 taklauksella.
Puolustuksen linja koki talven aikana kovia menetyksiä, kun Harri Väyrynen
siirtyi Ouluun ja pitkäaikaiset maajoukkuemiehet Henri Puromäki ja Reo
Landen päättivät lopettaa uransa. Maajoukkuemies Markus Blomberg saa nyt
vierelleen Piratesissa viime kaudella pelanneen väkivahvan Jarno Sinjagan.
Myös ensisijaisesti hyökkäyksen linjassa pelaavalta Joonas Raatikaiselta
odotetaan paljon. Materiaali ei kuitenkaan ole kovin leveä ja moni
linjamies joutuneekin pelaamaan kesän aikana kahteen suuntaan.

Hyökkäyksen puolella on jännittävää nähdä miten nopeasti Supi sisäistää
miesten pelien vauhdin ja pärjää kovaa painetta vastaan. Puolustuksen
suurin kysymysmerkki lienee juuri se miten hyvin linjamiehet jaksavat
vääntää suuria minuuttimääriä ja kuinka valmiita nuoret pelaajat ovat
hyppäämään suuriin saappaisiin ja tarjoamaan heille lepoaikaa, sekä
hyökkäyksen että puolustuksen puolella.

Seuran puheenjohtaja Reo Landen muistuttaa Jaguaarien pidemmän aikavälin
tavoitteesta.
-Tavoitteet eivät ole pelkästään tässä kaudessa, vaan pyrimme takaamaan
työrauhan päävalmentaja Benjamin Jensenille ja pelinrakentaja Santeri
Supille seuraavaksi neljäksi vuodeksi. Sinä aikana myös muilla nuoremmilla
pelaajilla on aikaa kehittyä täysiin mittoihin. Menestys seuraa kyllä
aikanaan välttämättömästi, jos onnistumme tavoitteissamme.

Ensimmäisessä ottelussaan lauantaina Palokan tekonurmella Jaguaarit saa vastaansa viime vuoden sarjajumbon Turku Trojansin. Pisteiden nappaaminen avauksesta on siis enemmän kuin realistista ja tarpeen mikäli Jaguaarit kesän lopulla pudotuspeleihin halajaa.

- Tavoitteemme on olla kilpailukykyinen joukkue kauden jokaisessa
ottelussa. Toivottavasti se riittää play off-paikan lunastamiseen. Emme
aseta yltiö-optimistisia tavoitteita, mutta uskon, että pystymme
taistelemaan tasapäisesti liigan muiden joukkueiden kanssa, päävalmentaja
Benjamin Jensen linjaa tulevaa kautta.

Joukkueen avainpelaajia:

Akumatti Leskinen

Viime vuonna loukkaantumisesta kärsinyt Akumatti Leskinen kuuluu suomalaisten keskushyökkääjien eliittiin.
1981 syntyneen Leskisen tähän mennessä parhaat kaudet tilastojen valossa ovat olleet 2006 ja 2007, joiden aikana hän keräsi juoksemalla 1110 jaardia ja 17 touchdownia. Hän on edustanut Jaguaarien lisäksi Rajaritareita ja Suomen maajoukkuetta, ja pystyy tarvittaessa pelaamaan myös monella muulla pelipaikalla.

Joonas Raatikainen

Lahden Urheilukoulussa asepalvelustaan suorittava Joonas Raatikainen on tulevalla kaudella suuressa osassa Jaguaarien linjapelaamisessa.
Hän on hyökkäyksen aloittava sentteri ja urakoinee paljon myös puolustuksen
linjassa. Nuoresta iästään huolimatta Raatikainen on ehtinyt jo olla monessa
mukana. Hän on edustanut Suomen nuorten maajoukkuetta
EM-kisoissa 2006 ja 2008, sekä PM-kisoissa 2007 ja 2009, ja ehtinyt
pelata jo myös miesten maaotteluitaa. Jaguaarien miesten joukkueessa
Raatikainen oli voittamassa SM-pronssia kausina 2007 ja 2008. Lisäksi
kaapista löytyvät A-junioreiden SM-kulta vuosilta 2010 ja 2007 sekä B-nuorten
SM-kulta- ja SM-hopeamitalit. Raatikainen oli myös pitkään ehdolla nuorten World Team-joukkueeseen, joka kohtasi USA:n joukkueen Floridassa viime tammikuussa.

Markus Blomberg

Puolustuksen linjassa pelaavan 1984-syntyneen Markus Blombergin vastuu tulee nousemaan tulevalla kaudella Reo Landenin ja Henri Puromäen lopettamisen ja Harri Väyrysen siirron myötä. Koko uransa Jyväskylää edustanut Blomberg kirjautti viime kauden Vaahteraliigassa 20 taklausta ja pelasi myös maajoukkuepaidassa.



Päävalmentajan esittely

Yhdysvaltalainen Benjamin Jensen aloittaa ensimmäisen kautensa Jaguaarien
edustusjoukkueen peräsimessä. Hän on aiemmin toiminut Jaguaarien A- ja B-junioreiden valmentajana viiden kauden ajan. Lisäksi hän on kuulunut Suomen alle 19-vuotiaiden maajoukkueen valmennukseen vuodesta 2007 lähtien, ja ollut viime vuodesta alkaen joukkueen päävalmentaja. Valmennuksessaan hän pyrkii toimimaan pitkälti samoin kuin Jaguaarien entinen valmentaja Thomas Smythe. Harjoituksissa se tarkoittaa korkeaa intensiteettiä ja hyvää
ennalta suunnittelua. Hänen puolustuksen pelaajataustansa näkyy kuitenkin kontaktin ja taklausharjoitusten lisääntymisenä. Pelillisesti Jensen luottaa blitseihin ja aluepuolustamiseen. Hyökkäys taas jatkaa
pääsääntöisesti yhdellä keskushyökkääjällä, ja pyrkii entistä enemmän
sekoittamaan vastustajien puolustuksia ennen aloitussyöttöä
tapahtuvalla laitahyökkääjän liikkeellä.