Heikkinen: Suomi haastajana EM-kisoihin

16.6.2010


"Suomen tukimiesryhmä on EM-kisojen parhaimmistoa"

Heikkinen: Suomi haastajana EM-kisoihin

Frankfurtissa pelattavien EM-kisojen alkuun on aikaa runsaan kuukauden verran. Suomi on voittanut vuosien saatossa yhteensä viisi Euroopan mestaruutta, ja yltänyt mitaleille kaikissa EM-kisoissa. Viisi vuotta sitten Ruotsin kisoista maajoukkue toi pronssia. Päävalmentaja Tuomas Heikkisen mukaan Suomi lähtee Saksan kisoihin erilaisista asetelmista kuin koskaan aiemmin.

- Lähden itse nyt EM-kisoihin seitsemättä kertaa. Suomi on aivan uudenlaisessa asemassa Euroopan kentillä. 1990-luvun tapahtumat ovat pelkkä muisto, olemme haastajia ja selkeästi joihinkin maihin nähden etukäteen altavastaajia. Tuon oikealla lailla ymmärtäminen saattaa kuitenkin olla meille kisoissa vahvuus, Heikkinen pohtii.

Loppuvuodesta 2008 maajoukkueen peräsimeen palannut Heikkinen on koko nykyisen pestinsä ajan puhunut painokkaasti pelaajien fyysisten ominaisuuksien kehittämisen puolesta.

- Pakko sanoa että lähes kaikki ne asiat joiden ounastelin suomijefussa
tapahtuvan viime EM-kisojen jälkeen, viisi vuotta sitten, näyttävät
tapahtuneen. Sekä ns 'hyvässä että pahassa'. Viimeinen puolitoista vuotta on ollut itselle tilaisuus tutustua uuteen sukupolveen suomalaisia pelaajia, joilla on vanhoihin aikoihin verrattuna sekä parempia että heikompia ominaisuuksia. Pelin ymmärrys syteemitasolla ja 'finesse'-osaaminen ovat kehittyneet, toisaalta muutamat omasta mielestäni tärkeät amerikkalaisen jalkapallon elementit ovat painuneet taemmalle. Kysymys on laajemmasta asiasta, kulttuurin muutoksesta, ja sen keskustelemisen paikka on ehkä muualla ja toisessa foorumissa, Heikkinen pohtii.

Peli perustuu perustekemiseen

Maajoukkueessa tekemisen painopisteetkin ovat erilaiset kuin seurajoukkueissa.

- Olemme pyrkineet leireillä korostamaan pelin fyysistä luonnetta ja
perustaitojen ja -asenteen merkitystä. Peli EM-kisoissa tulee olemaan
luonteeltaan fyysisempää ja enemmän perustekemiseen nojaavaa kuin
kansallisissa sarjoissa. Tämä johtuu puhtaasti kahdesta asiasta: kentällä ei
ole amerikkalaispelaajien ylivoimaista ratkaisijaroolitusta eikä
kapasiteettia ja toisaalta kentällä on keskimäärin parempaa, eli nopeampaa ja fyysisempää kansallista pelaamista kuin omissa sarjoissa. Näin jokaisen
pelaajan yksittäisellä voitolla tai tappiolla vastustajaan nähden on enemmän
merkitystä kuin peleissä joissa amerikkalaispelaajat ovat 'X-faktoreita'.

Seuratuin pelipaikka sekä maajoukkueleireillä että itse kisoissa on luonnollisestikin pelinrakentaja. Petrus Penkille on etsitty seuraajaa jo useamman vuoden ajan, ja nyt nuori kvartetti Janne Lehtinen, Santeri Supi, Joonas Andersson sekä Miro Kadmiry kilpailee maajoukkueen aloittavan pelinrakentajan paiksasta.

- Kim Wikströmin ja Petrus Penkin alulle panema pelinrakentaja-akatemia
yhdessä muiden myöhemmän toiminnan kanssa seurojen panosta unohtamatta on luonut meille pienen ryhmän potentiaalisia uusia kansallisia
pelinrakentajia. Kimin käsissä, Robert Johnsonin, Ville Tarvaisen ja Eero
Heinosen auttamina olemme saaneet rakennettua hyökkäämisen perusteet joiden uskon tuottavan meille hyvää jälkeä kisoissa.

Tukimiehet vahvin osa-alue

- Puolustuksen puolella tulemme lähtemään suoraan talentti- ja
gameplan-ajattelusta. Meillä on terminologia ja perusteet sisässä ainakin
kahden eri systeemin loppuunhiomiseen, ja lopulta tulemme karsimaan
tekemisemme melko vähiin ja hinkkaamaan niitä mahdollisimman paljon
oletettua vastustajan tekemistä vastaan. Tämä on todella iso ero
perusseuravalmentamiseen verrattuna, ja on vaatinut itseltäkin uutta
asennetta tekemisiin vanhoihin aikoihin verrattuna. Uskon, että tukimiesryhmämme tulee olemaan kisojen parhaimmistoa, muualla olemme roolituksen ja todella älykkään kurinalaisen pelaamisen varassa.

- Molemmin puolin palloa isojen pelien tekijät ovat nyt tärkeitä. Tuo saattaa
kuulostaa itsestäänselvältä kliseeltä, mutta lopulta kysymys on siitä että
pelaajien pitää pystyä hetkitäin astumaan ristinollan yläpuolelle.

- Meille ei tule riittämään todella hyvään menestykseen se, että otetaan se
minkä kutsu antaa, vaan hetkittäin pitää pystyä harhauttamaan ensimmäinen
vapaa puolustaja ja muuttamaan pieni eteneminen isoksi peliksi, murtaa
taklaus jota pääsee uusiin yrityksiin jne.

EM-kisat käynnistyvät 24. heinäkuuta. Suomi pelaa samassa alkulohkossa Saksan ja Itävallan kanssa.

 EM-scouttaus jo käynnissä (27.5.2010)

Naisten MM- ja miesten EM-fanimatkat >>