Heikkinen: Vuotuinen maaottelu on tärkeä asia

28.9.2010


Suomi kohtaa Ruotsin lauantaina Vantaalla, joukkueen pohjana EM-ryhmä

Suomi kohtaa Ruotsin perinteisessä tuplamaaottelussa lauantaina Vantaan ISS Stadionilla. Naisten ottelu käynnistyy kello 11.15, miehet ottavat toisistaan mittaa kello 13 alkaen.

Kesän EM-kisoissa Ruotsi oli pykälän verran Suomea parempi. Hallitsevana mestarina kisoihin tullut länsinaapuri oli neljäs, Suomi viides. Joukkueet eivät pelanneet toisiaan vastaan. Vuosi sitten Tukholmassa pelatussa ottelussa Ruotsi oli parempi lukemin 14-0.

Suomen joukkueen runko muodostuu kesän EM-joukkueesta.

- Olemme pyrkineet saamaan mahdollisimman pitkälle saman joukkueen kuin EM-kisoissa oli. Tosin muutama loppukauden loukkaantuminen ja esimerkiksi Matias Sarvelan ja Kiaresh Ghazi Zadehin paluu Pohjois-Amerikkaan ovat jättäneet hiukan tyhjää. Muutama EM-leirillä muttei itse kisoissa ollut pelaaja on kutsuttu paikkaamaan, ja pari yksittäistä uutta kasvoa tuodaan mukaan mielenkiinnosta, päävalmentaja Tuomas Heikkinen kertoo.

EM-kisojen luomiin pohjiin luotetaan myös otteluun valmistautumisessa.

- Erillistä leiriä ei ole pidetty, ja juuri tästä syystä rivejä ei ole
lähdetty täydentämään täyteen 45:een. Kokoonnumme perjantai-iltana ja
lauantaiaamuna kertaamaan pelitapamme ja luomaan fiilistä otteluun. LB-,
sekä WR/QB-osastolla pidettiin menneenä vikonloppuna pieni sessio.
Hyökkäykseen tulee pientä uutta täkyä ja halusin tavata joukkueemme
selkärangan eli tukimiehet lyhyesti erikseen.

- Nojaamme pitkälti sihen yhteiseen taipaleeseen joka kesällä käytiin, ja uskon
että saamme asiat kaivettua esiin ja peliksi kentälle näinkin. Toivon, että
kaikki se virta joka olisi kulunut pitkän kauden jälkeen erilliseen leiriin
on käytössä itse ottelussa lauantaina. EM-kisat kaikkineen siis
mahdollistivat tämän tavan toimia, ja lepo on ollut selkeästi sarjakauden ja
EM-kisat läpikäyneille pelaajille tarpeen.

"Ruotsin pitäisi sytyttää"

Heikkinen pitää perinteistä syksyn maaottelua tärkeänä tapahtumana maajoukkueen kannalta.

- Mielestäni ainakin yksi vuotuinen kiinteä maaottelu on kaiken kaikkiaan
tärkeä asia, sillä saadaan maajoukkuetoiminnalle kiinnekohtia ja jatkuvuuden
tunnetta. Mutta kuten sanottu, ajatusmalli otteluun vamistautumisen
taustalla voi vaihdella kokonaan kartoitus-, kehitys- ja  kokeilutarkoituksesta tähän 'kerran vielä pojat'-malliin.

- Maajoukkuevalmennuksen näkökulmasta Ruotsi-ottelun tarkka merkitys vaihtelee vuodesta toiseen, erityisesti nyt EM-vuonna Ruotsi-ottelu on 'projektin päätös' verrattuna esimerkiksi viime vuoteen jolloin haimme tuntumaa ja mittaria sille mitä silloin oltiin, mikä voisi toimia ja mikä ei ja kenen tekemänä mennyttä kesää ajatellen.

- Ruotsi-ottelulla pitäisi kuitenkin mielestäni aina olla erityinen sytyttävä vaikutus pelaajiin. Uskon että näin tänä vuonna on ja että se myös näkyy lauantaina, Heikkinen sanoo.