Crocodiles ja Wolverines iskevät yhteen huomenna

19.8.2011


Crocodiles vei molemmat kohtaamiset runkosarjassa.

Amerikkalaisen jalkapallon Suomen mestaruus ratkeaa 32. kerran lauantaina.
Helsingin Sonera Stadiumilla pelattavassa Vaahteramalja XXXII:ssa
kohtaavat Vaahteraliigan runkosarjan voittaja Seinäjoen Crocodiles sekä
Helsingin Wolverines.

Crocodiles tavoittelee seuran historian toista mestaruutta. Vuonna 2001
Crocodiles voitti Suomen mestaruuden ensimmäisenä
pääkaupunkiseudun ulkopuolisena joukkueena. Mestaruuden vastapainoksi
joukkue on joutunut poistumaan loppuottelusta häviäjänä neljä kertaa,
viimeksi viime vuonna.

Runkosarjassa kolmanneksi sijoittunut Wolverines on pelannut
Vaahteramaljassa kerran aiemmin, vuonna 2006. Tuolloin joukkue hävisi
Porvoon Butchersille. Viime viikonloppuna helsinkiläiset katkaisivat
Butchersin kuuden mestaruuden mittaiseksi venyneen valtakauden nappaamalla vierasvoiton Porvoosta.

Crocodiles luottaa hyökkäyksessään vankasti juoksupeliinsä.
Runkosarjassa neljä viidesosaa joukkueen hyökkäyspeleistä oli juoksuja.
Joukkueen avainpelaajia ovat keskushyökkääjä Greg Fountain ja
pelinrakentaja Alex Good.

- Suurin syy hyökkäyksemme menestykseen on hyökkäyksen linjamme. He eivät ole paljoa esillä, mutta he ovat se osa joukkueestamme, joka mahdollistaa tämän kaiken, Good kehuu.

Wolverinesin päävalmentaja Kari Leivojan mukaan myös joukkueen hyökkäyksen on osallistuttava talkoisiin Crocodilesin vahvaa hyökkäystä vastaan. Pitämällä itse palloa seinäjokelaisten hyökkäys saadaan pidettyä pois
kentältä.

- Puolustuksessa kyse on enemmän Crocodilesin hyökkäyksen hidastamisesta
kuin pysäyttämisestä.

Runkosarjassa Crocodiles päihitti Wolverinesin lukemin 59-28 ja 37-33.

Wolverines pelaa Crocodilesia tasapainoisempaa hyökkäyspeliä, eli
heittojen ja juoksujen jakauma on tasaisempi. Etenemisvastuu jakautuu
tasaisesti kovan amerikkalaiskolmikon kesken. Pelinrakentaja Cedric
Johnson heittää ja juoksee pallon kanssa, keskushyökkääjät Stephen Stokes
ja Joseph Doss kantavat palloa ja ottavat sitä kiinni. Vuodesta 2008
Suomessa pelannut Stokes on kertonut harkitsevansa Suomen kansalaisuuden
hakemista.

- Myös Suomen maajoukkueessa pelaaminen kiinnostaa, Stokes sanoo.

Lauantain ottelussa tulee todennäköisesti päätökseensä Crocodilesin
takamiehen Esa Katilan pitkä ura. Katila on pelannut Vaahteraliigassa
vuodesta 1992 saakka, mutta hän suunnittelee ripustavansa hartiasuojat
naulaan lauantain Vaahteramaljan jälkeen. Katila ennakoi ottelusta
fyysistä peliä.

- Heillä on kolme kaveria, jotka pitää pysäyttää, Katila viittaa
Wolverinesin jenkkikolmikkoon.