Spagettimalja jaossa lauantaina Turussa

23.8.2013


Vastakkain runkosarjan kärkikaksikko Trojans ja Northern Lights.

Trojansin otteluennakko:

Amerikkalaisen jalkapallon I divisioona huipentuu lauantaina pelattavaan
perinteiseen Spagettimaljaan. Finaaliottelussa pelaavat ehkä odotetusti joukkueet,
jotka vielä viime vuonna pelasivat Vaahteraliigassa, Turku Trojans ja Oulu Northern
Lights.

Trojansin tie loppuotteluun kulki tappiottoman runkosarjan kautta. Ensimmäinen,
hyökkäyskilpailuun asti venynyt ottelu Nokia Ghosthuntersia vastaan oli koko sarjan
tasaisin ja myös Trojansin ja Northern Lightsin ensimmäinen kohtaaminen oli loppuun
asti jännittävä. Kaikki muut ottelut ratkesivat jo hyvissä ajoin ennen viimeistä
neljännestä.

Ylivoimaisuus on kuitenkin vaarallista ja välieräottelussa Tampere Saintsia vastaan
Trojans sai hyvän muistutuksen siitä, että jokainen ottelu ratkeaa vasta kentällä.
Saints onnistui yllättävän hyvin jumittamaan turkulaisten pelätyn heittopelin
ensimmäisellä ottelupuoliskolla. Toki osin sateisen sään avustuksella, mutta
kuitenkin. Trojansin rutiini oli lopulta liikaa Saintsille ja semifinaali ratkesi
kotijoukkueelle kolmannella neljänneksellä. Loppunumerot 34–-0.

Northern Lights aloitti kautensa kahdella voitolla, mutta joutui sitten kolmen
ottelun tappioputkeen, kun Ghosthunters, Trojans ja Hyvinkää Falcons tarjosivat
oululaisille hörpyt tappion karvaasta kalkista. Heinäkuun puolivälissä suunta
kuitenkin kääntyi ja oululaiset voittivatkin kaikki loput ottelunsa lukuun ottamatta
Trojansille kärsittyä kotitappiota.

Välierässä Oulu sai vastaansa tiukan kiistakumppanin Ghosthuntersin. Joukkueiden
runkosarjan kohtaamiset päättyivät kumpikin kahden pisteen erolla puolin ja toisin,
eikä jännitystä puuttunut semifinaalistakaan. Lopulta kotijoukkue Northern Lights
vei välierän nimiinsä viime hetkiin asti kiivaana käydyn kamppailun jälkeen 38–-34
oltuaan vielä puoliajalla tappiolla 16–-21.

Joukkueiden vahvuudet

Trojansin vahvuudet on kauden aikan käyty läpi jo moneen kertaan. Laajaan ja
laadukkaaseen laitahyökkääjäkaartiin sekä pelinrakentaja Stan Bedwellin
liikkuvuuteen ja liukkauteen nojaava vahva heittohyökkäys on ollut turkulaisten
syömähammas. Ville Vene, Juha Yli-Arvela ja Joonas Andersson ovat keränneet eniten
Bedwellin heittojen hedelmiä, mutta heidän takanaan on vielä neljä muuta, vähintään
10 koppia tällä kaudella poiminutta vastaanottajaa.

Trojansin toinen kivijalka on ollut kivikova puolustus, joka tähän mennessä on
antanut vastustajien tehdä vain 6,8 pistettä ottelua kohden. Linjassa Aki Jones omaa
räjähtävän reaktionopeuden aiheuttaen jatkuvasti pelinrakentajille stressiä.
Tukimiesten pomona Ilkka Koiranen on ottelusta toiseen taklaustilastojen kärjessä ja
takakentällä jöötä pitää maajoukkuekaksikko Suojanen ja Vennelä.

Oululaistenkin peli on painottunut enemmän heittopeliin, mutta juoksupelit ovat
Trojansia hieman merkittävämmässä roolissa. Pelinrakentaja Zander McKean osaa
heittää, mutta myös juosta ollen keskushyökkääjä Mika Nissisen jälkeen toiseksi
paras etenijä. McKeanin suosikkikohteita Dennis Okholmin jätettyä joukkueen ovat
olleet Joonas Taina, Tuomo Tomperi sekä viimeisessä kahdessa pelissä dominoinut
Aappo Saloranta, jonka tosin kerrotaan loukanneen nilkkansa pahannäköisesti
välieräottelussa.

Northern Lightsin puolustus on sekin ollut tiivis. Vastustajien pistekeskiarvo tähän
mennessä pelatuissa otteluissa on ollut karvan verran yli 17 pistettä.
Amerikkalaisvahvistus Antonio Harris on ollut selkeästi joukkueen tehomies
puolustuksessa keräten yksinään saman verran taklauksia kuin kolme seuraavaa
pelaajaa yhteensä. Syötönkatkoja Harris on kerännyt kuusi kannoillaan Niklas
Krogerus viidellä syötönkatkolla.

Voiton avaimet

Voiton avaimet ovat molemmilla kutakuinkin samat. Heittopelin vakiinnuttaminen
varhaisessa vaiheessa ottelua on tärkeää, sillä se avaa tilaa ajoittaisille
juoksuille, jotka vuorostaan estävät puolustusta keskittymästä pelkästään
laitahyökkääjien varjostamiseen tai yli-innokkaaseen blitzaamiseen.

Trojansilla olennaista on oman tason säilyttäminen. Joukkue on dominoinut
käytännössä kaikkia muita enimmän osan aikaa runkosarjasta, mutta finaalissa, jossa
yksi ottelu merkitsee kaikkea, henkinen puoli korostuu. Pään pitää pysyä kylmänä ja
suoritusten ajoituksen pitää olla kohdallaan.

Kotijoukkueella moni asia kulminoituu hyökkäyksen linjapelaamiseen. Bedwell on
mestari improvisoimaan isoja pelejä jo rikkinäisiltä näyttäneistä yrityksistä,
mutta pienikokoisena pelaajana hän tarvitsee aikaa ja tilaa.

Northern Lightsille juoksupelin toimiminen on ensiarvoisen tärkeää. Pelkällä
heittopelillä Oulu ei voi Trojansia voittaa. Edellisessä kohtaamisessa Trojansin
puolustus piti oululaisten juoksujaardit miinuksen puolella, joten parannettavaa
sillä osa-alueella on.

Puolustuksellisesti Northern Lightsin lääkkeet ovat samat kuin yleensäkin vahvaa
heittojoukkuetta vastaan. Vastustaja on pakotettava omalle epämukavuusalueelleen tai
ainakin sektorille, jossa se ei ole vahvimmillaan. Trojansin juoksupelin
todellisesta tehosta ei tosin ole mittavaa todistusaineistoa, sillä heitto on
kulkenut niin hyvin, että juoksupelit ovat olleet enemmän mauste kuin pääruoka.

Odotettavissa on joka tapauksessa äärimmäisen jännittävä loppuottelu, jossa myös
pelipäivän säätilalle on varattu merkittävä rooli. Tätä ennakkoa kirjoitettaessa
lauantain sää vaikuttaa ihanteelliselta molemmille joukkueille, sillä ennusteet
lupaavat puolipilvistä poutasäätä. Trojans voi olla hienoinen ennakkosuosikki
runkosarjan perusteella, mutta yksittäisessä ottelussa, johon molemmat joukkueet
lataavat kaiken osaamisensa, kaiken taistelutahtonsa ja kaikki jäljellä olevat
fyysiset voimavaransa, lopputuloksen voi katsoa vasta viimeisen vihellyksen jälkeen
tulostaululta.

 

Spagettimalja 24.8.
24.08. kello 15:00 Yläkenttä
  Trojans  -  Northern Lights

Livetilastot: http://www.sajl-tilastot.net/tro/xlive.htm