Kolmekymppiset kohtaavat Castrenilla

23.5.2012


Pauli Ojanen.
Pauli Ojanen.

Trojansin Ojanen: Heittopeliä pitäisi olla tulossa.

Vaahteraliigan avausvihellys kuullaan tulevana lauantaina Oulussa. Viime vuonna
pudotuspelien sisäänkäyntiä kolkutellut Northern Lights saa vastaansa viimevuoden
sarjataulukossa eteläpäähän jääneen Turku Trojansin. Northern Lights juhlii ottelun
yhteydessä 30-vuotista historiaansa. Myös Trojans ylsi samaan ikään aiemmin tänä
vuonna.


Pian kaksi kuukautta Oulussa joukkojansa käskenyt valmentaja Cam Olson odottaa
lauantain juhlaottelua uteliaana.

– Ensimmäinen ottelu on vaikea, koska vastustajan pelikuvioista ei vielä ole
olemassa tietoa. Tiedän kuitenkin, että me olemme valmiita tulevaan kamppailuun,
Olson pohtii.

Viime kaudella Ranskan mestaruutta juhlinut Northern Lights  –valmentaja Olson on
ladannut hyökkäykseensä uusia sovelluksia. Monivuotinen ja -puolinen vahvistus
Stacey Thomas saapui tänä vuonna Ouluun jo vuodenvaihteessa ja on kehittänyt
määrätietoisesti pelaajien yksilötaitoja. Olsonin tulon jälkeen oululaiset ovat
saaneet keskittyä joukkuepelaamiseen. Viimevuotiseen heittosirkukseen joukkue ei
Olsonin mukaan välttämättä lähde. Pelinrakentaja Brent Rauschin ja viime kauden all
star –laitahyökkääjä Aappo Salorannan muodostama akseli tullee kuitenkin olemaan jo
avausottelussa keskiössä.

– Sanotaan näin, että tulemme pelaamaan laajasti vahvuuksiemme mukaan. Toki uskon,
että Aappo tulee tänäkin vuonna pelaamaan hyvän kauden. Lisäksi odotan hyviä otteita
hyökkäyksen linjalta, Olson kertoo.

– Jos Olsonin ja Rauschin taustoja tutkii, niin heittopeliä pitäisi olla tulossa.
Kauden alussa on tietenkin vaikea lähteä arvuuttelemaan. Ainakin meidän
safety-kaksikko (Sadat Chambers – Seikko Vennelä) on yksi liigan kovimmista,
Trojansin päävalmentaja Pauli Ojanen kertoo.

Ojanen kertoo joukkueensa pelin olevan nyt valmiimpaa kuin viime vuonna vastaavaan
aikaan. Päävalmentaja tuntee pelaajistonsa hyvin ja käyttää tarvittaessa
avainpelaajiaan monipuolisesti.

– Sadat Chambers on melkoinen juoksukone, ja tulemme käyttämään häntä puolustuksen
takakentän lisäksi myös laitahyökkääjänä ja keskushyökkääjänä. Juha Yli-Arvela tulee
tarvittaessa tuomaan nopeutta puolustuksen linjan päätyyn, Ojanen paljastaa.
Turkulaisten pelinrakentaja Joonas Anderssonin kohteena tulee Chambersin lisäksi
olemaan nuori Juuso Mäkinen.

Lauantain kamppailussa nähdään heittopelin lisäksi myös laadukasta kotimaista
keskushyökkääjäosastoa, kun viimevuotisten loukkaantumisten jälkeen paluun kentille
tekevät niin Northern Lightsin Mikko Suutari kuin Trojansin Miko Ylikoskikin.
Suutaria vastaan asettuu Ilkka Koirasen johtama troijalaisten tukimiesyksikkö.
Ylikosken etenemisen ykköseste tulee olemaan (USC) Trojansissa yliopistovuosina
iskenyt Nick Garrat, joka pelasi viime vuonna Itävallassa.

– Ottelun keskeisin asia on pitää huolta pallosta. Se, kumpi joukkueista on
huolellisempi, voittaa tämän ottelun, Olson kiteyttää.

Mielenkiinnon kohde: Oulun heitto, Turun takakenttä

Yksi Oulun kamppailun kulminaatiopisteistä tulee olemaan se, miten Brent Rausch saa
yhteispelinsä toimimaan Aappo Salorannan, Joonas Tainan ja Stacey Thomasin kanssa.
Oululaisten heittohyökkäys kohtaa mielenkiintoisen takakenttäsekoituksen, kun Mikko
Virolaisen valmentama ja Seikko Vennelän, Sadat Chambersin, Arto Ahtolan ja paluun
kentille tekevän Iisakki Ullakonojan johtama turkulaisten heittopuolustusyksikkö
asettuu avauskierroksella vastaan.


26.05. kello 18.30 Castrenin kenttä
Northern Lights – Trojans
Ottelu on samalla Northern Lightsin 30-vuotisjuhlaottelu.