Sunnuntain URHOtv-ottelussa Crocodiles kohtaa Butchersin

25.5.2012


Santtu Äyräväinen.
Santtu Äyräväinen.

Santtu Äyräväinen palasi Porvooseen kauden kynnyksellä.

Seinäjoki Crocodiles ja Porvoon Butchers kuuluvat eittämättä 2000-luvun
menestyksekkäimpiin joukkueisiin. Tunnerikkaat ja monitahoiset kohtaamiset
joukkueiden välillä ovat monellakin mittarilla 2000-luvun klassikko-otteluita.
Crocodiles saavutti A-junioreiden pronssisijalla seurahistoriansa ensimmäisen
junioreiden mitalin. Tämä menestys näkyy myös alkavan kauden miehistössä, sillä
useita joukkueen omia kasvatteja on Vili Rajamäen, Ilkka Isoluoman ja Riku
Alakoskelan johdolla nousemassa Vaahteraliigan rinkiin.

– Meillä on paljon taitavia tyyppejä mukana ja tulemme olemaan tänäkin vuonna hyvä
joukkue, Crocodilesin päävalmentaja Jim Ward kehaisee pelaajistoaan.
Kaudella 2011 Crocodiles hävisi ainoastaan kaksi ottelua, joista jälkimmäinen tuli
huonoimmassa mahdollisessa paikassa, Vaahteramaljassa. Tähän kauteen krokotiililauma lähtee tutun valmennuksen otteissa, kun päävalmentaja Jim Ward palasi jatkamaan viime kaudella kesken jäänyttä työtään. Niin ikään Andy Bezaire jatkaa hyökkäyksen koordinaattorina ja sai uudeksi aisaparikseen option-hyökkäyksen hallitsevan Dominic Kegelin.

– Dominic saapui meille vasta vähän aikaa sitten, mutta on jo nyt osoittanut
olevansa urheilullinen, nopea ja tarkasti heittävä pelaaja, jolla on hyvät
johtajaominaisuudet, Ward kertoo.

Kegel on huomiotu myös Porvoossa.

– Kyseessä on nopea mies, mutta olemme varautuneet siihenkin, että - poikkeuksena
viime vuoteen - Crocodiles tulee myös heittämään palloa, Butchersin päävalmentajaksi
palannut Sebastian Lind ennakoi.

Kauden 2011 pronssijoukkue Butchersin puolustuksen ensisijaisena tehtävänä tulee
kuitenkin sunnuntaina olemaan Crocodilesin juoksupelin pysäyttäminen. Viime kaudella
uskomattoman jaardimäärän tilastoihin lyönyt Greg Fountain ei ole tällä kaudella
kantamassa palloa, ja maajoukkuekeskushyökkääjä Veikka Lehtonen vastannee yhdessä
Kegelin kanssa juosten edetyistä jaardeista. Viime kaudesta Crocodiles menetti
laitahyökkääjät Tommi Pinnan ja Ilkka Laitisen, joten nähtäväksi jää, minkälaisen
roolin puolustuksen takakentälle hankitut Corey Sonnier ja Chris Holmesly ottavat
vihreän joukkueen hyökkäysosastossa.

– Sekä Corey että Chris tulevat pelaamaan myös hyökkäyksessä, mutta pääasiassa he
tulevat tekemään tuhojaan puolustuksen takakentällä, Ward paljastaa.
Butchersin joukkue on kokenut muutoksia pitkin toukokuuta. Porvoolaiset saivat
riveihinsä toukokuun alussa Wolverinesista siirtyneitä Lappeenrannan pelureita.
Lisäksi joukkueen pelinrakentajaksi kaavailtu, Crocodilesissakin aikaisemmin
pelannut Don Grant loukkasi laskettelurinteessä jalkansa, ja tilalle hälytettiin
pikavauhtia Ray Wagner. Joukkueen avainpelaajia tulevat olemaan hyökkäyksen puolella
tuoreet A-junioreiden Suomenmestarit Micky Kyei (RB) ja Phung Nguyen (WR) sekä
konkarilaitahyökkääjä Ville Kurvinen.

Butchersin tukimieskaarti Tero Kontiainen, alkuviikosta Wolverinesista siirtynyt
Santtu Äyräväinen sekä Willamette Collegesta hankittu Rafael Pineda tulevat olemaan
vastavoimana Crocodilesin juoksupelille.

– Meidän puolustuksen linjan ja tukimiesten työskentely tulee olemaan
mielenkiintoista. Lisäksi nostaisin esiin nuoret Niko Roikon, Toni Nyströmin ja Niko
Pennasen. Odotan heiltä erinomaista kautta, Lind kertoo.

Molemmat päävalmentajista tietävät, että heti avauskierroksella on luvassa tiukka
ottelu.

– Seinäjoella on aina kova porukka! Nyt heillä on tuttu valmennus, joten he ovat
valmiita heti kauden avauksessa, ja niin olemme mekin, Lind toteaa.

– Myös Butchers tulee olemaan tällä kaudella hyvä joukkue, jolla on hyviltä
vaikuttavat vahvistukset. Se joukkue, joka onnistuu välttämään pallonmenetyksiä eikä
anna vastustajalle sitä myöten hyviä kenttäasetelmia, voittaa tämän ottelun. Näin on
tietysti kaikissa otteluissa mutta erityisesti kauden avauspelissä, Ward päättää.

Mielenkiinnon kohde: kutsut kuntoon

Verrattuna moneen muuhun joukkueeseen sekä Crocodiles että Butchers saivat
pelinrakentajansa maahan myöhäisessä vaiheessa. Ottelun mielenkiinto kiinnittyykin
siihen, kumman pelinrakentaja-koordinaattori –akseli on saanut hyökkäyksen soimaan
paremmin. Kannattaa siis seurata Crocodilesin leirissä kaksikkoa Dominic Kegel –
Andy Bezaire ja Butchersin puolella herrojen Ray Wagner – Kristian Lind
edesottamuksia.

Crocodiles luottaa ennätyksiä rikkoneeseen optiohyökkäykseen (24.5.2012)

27.05. kello 18.00 Jouppilanvuori
Crocodiles– Butchers
URHOtv televisioi ottelun suorana lähetyksenä kello 18 alkaen.