Tappioton Crocodiles testaa sarjanousija TAFT:n kunnon

7.6.2012


Ward: Fyysisyyden pitää näkyä.

Seinäjoen lauantaisessa ottelussa kohtaavat puhtaalla pelillä sarjassa jatkava
Seinäjoki Crocodiles sekä kahdessa sarjapisteessä oleva Vantaa TAFT. Crocodilesilla
on alla niukka voitto Roostersista lukemin 21-14. TAFT puolestaan nollasi
maanantaina Butchersin numeroin 18-0.

Crocodilesin hyökkäykseen on osunut viikon pelaajavalinta jo kahdesti.
Juoksuvoimainen pelinrakentaja Dominic Kegel sai maininnan ensimmäisellä
kierroksella. Nuori Vili Rajamäki puolestaan ansioitui kyseisen meriitin arvoisesti
URHOtv-pelissä sunnuntaina etenemällä Kegelin heitoilla yli 150 jaardia.

Crocodilesin päävalmentaja Jim Ward uskoo joukkueensa menestyvän TAFTia vastaan
erityisesti linjoissa.

- Uskon, että olemme fyysisempi joukkue. Vaikka olemme kahdessa ensimmäisessä
pelissä onnistuneet hyvin heittopelissämme, meidän hyökkäyksemme perustuu kuitenkin
edelleen juoksuun. Sitä varten meidän fyysisyytemme pitää myös näkyä, Ward kertoo
liskolauman hyökkäyksen lähtökohdista.

TAFT:n juoksupuolustus on kahden ensimmäisen kierroksen osalta tilastojen osalta
liigan kärjessä, mutta sinivalkoiset ovat toistaiseksi kohdanneet juoksupelinsä
kanssa murheilleet Roostersin ja Butchersin. Todella juoksupuolustuksen osaaminen
joutuu testiin vasta lauantaina, kun Kegel, Veikka Lehtonen, Ville Järviö sekä Chris
Holmesly pääsevät kokeilemaan sen pitävyyttä.

Crocodilesin pelaama option-hyökkäys ei TAFT:n pääkäskyttäjä Rami Liljaa huoleta.

- Pelimuotona option ei ole meidän puolustukselle uusi, pelasihan Kuopio Steelers
sitä viime vuonna ykkösessä. Tietenkin nyt on eri joukkue vastassa, mutta
perusperiaate on kuitenkin meille tuttu, Lilja kertoo.

Vantaalaiset osoittivat maanantaisella voitolla pystyvänsä paitsi pärjäämään myös
menestymään Vaahteraliigassa.

- Olemme kyllä itse tienneet, että tämä on meille sopiva sarjataso. Työtämme
helpottaa, että nyt saimme todistettua sen myös muille, Lilja kertoo
nousijajoukkueen kohtaamista epäilyistä.

Butchersia vastaan TAFT-hyökkäys onnistui siirtämään palloa 275 jaardia, joka
jakautui melko tasan juoksun (129 jaardia) ja heiton (146 jaardia) kesken.
Pääasiassa ilman ulkomaalaisvahvistuksia toimiva vantaalaishyökkäys tulee
juoksupelin kohdalla kohtaamaan alkupeleissä vahvaksi huomatun Crocodiles-boksin.

- Kiertopelit uppoavat huonosti, mutta keskustasta jaardeja on varmasti saatavilla,
Lilja ennakoi.

Ward on tietoinen TAFT:n vahvuuksista ja nimeää valmiiksi muutaman pelaajan, joita
hänen suojattiensa on heittopelissä vartioitava tarkasti.

- Miro Kadmiry on osoittanut olevansa kyvykäs pelinrakentaja. Heittopeleissä Pekka
Utriainen on ollut hyvä. Lisäksi Donovan Williams on osoittanut olevansa pelimies
myös Vaahteraliigassa, Ward mainitsee.

Williams ei pelannut Butchersia vastaan yhtään downia hyökkäyksen puolella.
Seinäjoella TAFT:lta puuttuvat laitahyökkääjät Mikko Parikka ja Risto Hakkarainen
sekä keskushyökkääjä Niko Niemi. Nähtäväksi jää, käyttävätkö Lilja ja hyökkäyksen
koordinaattori Oskari Niemi monipuoliseksi tiedettyä Williamsia myös hyökkäyksen
puolella.

Sekä Butchers että Roosters pystyivät haavoittamaan seinäjokelaisten puolustusta
heitoillaan, ja kahden pelatun kierroksen jälkeen Crocodilesin heittpuolustus on
päästänyt liigassa eniten jaardeja. Sunnuntain Roosters-pelissä puolustusvoimien
palveluksessa ollut Juhani Koivumäki palaa lauantaina kokoonpanoon, mutta Antti
Kureniemen polvesta löydetty eturistisidevamma pitää tamperelaislähtöisen
kulmapuolustajan pois pelikentiltä koko loppukauden. Takavuosien maajoukkueratsu
Jarno Sainio on Wardin mukaan joukkueen riveissä "mahdollisuuksien mukaan".

- Sainio pelaa niin paljon kuin töiltään ehtii, Ward kertoo.


Mielenkiinnon kohde: turnoverit

TAFT-puolustus anasti Butchers-hyökkäykseltä pallon maanantaina peräti kuusi kertaa.
Vaikka vantaalaisten hyökkäys ei vielä kaikkia saatuja paikkoja onnistunutkaan
käyttämään, se osoitti silti orastavia merkkejä siitä, että paikan saatuaan se
kykenee ajoittain muuttamaan asetelmia nopeasti. Vaikka Jim Ward korostaa
joukkueensa pelissä "pallosta huolehtimisen merkitystä", Crocodiles antoi osaltaan
Roostersille mahdollisuuden taistella voitosta nimenomaan kahdella rähmäyksellä ja
syötönkatkolla. Vaikka Crocodiles kotipelissään ennakkosuosikkina onkin, voivat
pallonriistot muuttaa ennakkoarveluja nopeasti.



9.6. kello 16.00 Jouppilanvuori

Crocodiles - TAFT