Cedric Johnson pelaa uransa parasta liigakautta

27.6.2012


Wolverinesin pelinrakentajan saldona 13 touchdownia ja onnistumisprosentti 69,7.

Vaahteraliiga palaa juhannustauolta viime kauden finalistien komennossa. Wolverines sekä Crocodiles ovat kumpikin voittaneet kaikki kolme peliään. Yksi Wolverinesin hyvän alkukauden takuumiehistä on ollut pelinrakentaja Cedric Johnson, joka on heittokätensä kanssa ottanut aiempaa suuremman roolin Wolverinesin hyökkäyksessä. Viime vuosinahan Wolverinesin hyökkäys on tunnettu etenkin vahvasta juoksupelistään, mutta nyt Johnson pelaa uransa parasta Vaahteraliigakautta nimenomaan heittävänä pelinrakentajana. Hän pitää heittotilastojen kärkisijoja hallussaan yhdessä veljensä Robertin kanssa.

Neljättä kautta Suomessa pelaava Johnson on onnistunut heitoissaan kovalla 69,7 prosentin tarkkuudella, kun hänen aiemmilla Suomen kausillaan lukemat ovat olleet 57,4 (2011), 50,5 (2010) ja 51,1 (Butchersissa 2009). Hän on heittänyt jo 13 touchdownia, eli on kovemmassa tahdissa kuin viime kaudella, jolloin saldona oli 33 TD:tä. Ensimmäisellä Wolverines-kaudellaan Johnson heitti 18 touchdownia. 241 heittojaardia per peli on myös hänen uransa paras lukema.

Wolverinesin hyökkäyksen pelivalinnatkin ovat olleet hieman enemmän heittopainotteisia kuin aiemmin, mutta Johnson ei pistä sille paljoa painoa.

- Se johtuu enemmänkin siitä, että otamme vain sen mitä puolustus meille antaa, kaksinkertainen Suomen mestari luonnehtii.

- Onnistumisprosentti on niin hyvä siksi että hyökkäyksen linja ja keskushyökkääjät tekevät hyvää työtä heittosuojauksessa, ja laitahyökkääjät juoksevat kuviot hyvin, pääsevät vapaaksi ja ottavat pallot kiinni. Minä ja laitahyökkääjät olemme tehneet paljon töitä talven aikana, Suomeen juurtunut Johnson sanoo.

Wolverinesille on luonnollisesti etua siitä, että joukkueen jenkkipelinrakentaja on Suomessa talvellakin.

- Se auttaa todella paljon. Suhde joukkuetovereihin on paljon vahvempi, ja lisäksi minä ja laitahyökkääjät pääsemme työskentelemään heittojen ajoitusten kanssa.

Johnson korostaa olevansa tyytyväinen siihen, että ylipäätänsä pystyy pelaamaan tällä kaudella. Hänen viime kautensahan päättyi polvivammaan Vaahteramaljassa hieman ennen Wolverinesin mestaruusjuhlien alkua.

Wolverines aloitti kauden kahdella EFL-tappiolla Calanda Broncosia vastaan, ja ennen liigakauden alkua pakkaa sekoitti päävalmentajan vaihtuminen sekä useiden pelaajien siirtyminen Porvooseen.

- Kausi alkoi huonosti, mutta sen jälkeen meistä on tullut yhtenäisempi joukkue ja asiat ovat parantuneet päivä päivältä. Suuri syy heikolle alulle oli siinä, että meillä on niin paljon uusia pelaajia, Johnson pohtii.

- Mielestäni valmentajanvaihdos ei vaikuttanut millään lailla, se oli vain yksi töyssy tiessä, ja niitä on aina paljon kauden mittaan. Niistä pitää vain päästä yli.

Sunnuntaina Wolverines matkaa Cedric Johnsonin entiselle kotikentälle Porvooseen, missä vastassa on vain yhden ottelun tällä kaudella voittanut Butchers. URHOtv televisioi ottelun suorana lähetyksenä.

Vaahteraliigan tilastot

 

Viikko 5 29.6.-2.7.2012
30.06. kello 16.00 Jouppilanvuori
  Crocodiles  -  Trojans  
01.07. kello 18.00 Keskuskenttä URHOtv
  Butchers  -  Wolverines  
01.07. kello 18.00 Velodromi
  Roosters  -  Jaguaarit

 

 

Joukkue Ottelut Voitot Häviöt Tehdyt Päästetyt Maalisuhde Pisteet
Wolverines 3 3 0 160 27 133 6
Crocodiles 3 3 0 84 38 46 6
Roosters 4 3 1 109 47 62 6
TAFT 4 2 2 47 41 6 4
Northern Lights 4 2 2 80 123 -43 4
Butchers 4 1 3 37 95 -58 2
Jaguaarit 4 1 3 45 85 -40 2
Trojans 4 0 4 12 118 -106 0