Jaguaarit pyrkii murtamaan Velodromin Roosters-taian

29.6.2012


Roostersin pelaajat hyökkäystilastojen kärkiniminä.

Vaahteraliigan kolmonen Helsinki Roosters saa vastaansa Velodromilla
sunnuntai-iltana Jyväskylä Jaguaarit. Ennen juhannusta Roosters otti selkeän 43–17
-voiton Oulu Northern Lightsista, kun Jaguaarit vastaavasti hävisi niukasti Porvoo
Butchersille 7–12. Jaguaarit eivät ole historiansa aikana onnistuneet kertaakaan
voittamaan Roostersia Helsingissä. Tuon tilaston olisi sunnuntaina muututtava,
mikäli kissapedot haluavat ehtiä play off -junaan.

– Vastassa fly sweep -hyökkäys ja 3-3-5 -puolustus. Valmistautuminen herättää ikäviä
tunteita ja harmaita hiuksia, Roostersin päävalmentaja Juha Hakala toteaa
jyväskyläläisten käyttämistä, poikkeavista peluutusjärjestelmistä.

Roostersin hyökkäys on ollut yksi alkukauden suurimmista onnistujista ja keskeisten
hyökkäystilastojen kärjessä koreilee Helsingin punaisen joukkueen pelaaja: Robert
Johnson on heittänyt eniten jaardeja (1047), Torsten Malmilla on eniten kiinniottoja
(27) ja Henri Jussila on juossut eniten jaardeja (351). Myös Markus Lievonen on
keskeisiä muttereita Johnsonin pyörittämässä koneistossa. Alkukauden parhaimpiin
hyökkäyslinjamiehiin kuuluu puolestaan vasen tackle Akseli Kaasalainen.

– Laitahyökkääjissä ei ole yhtään ”speedsteriä”, mutta he hallitsevat kuvionsa ja
ottavat Robertin toimittamat pallot varmuudella kiinni, Jaguaarien päävalmentaja
Benjamin Jensen kuvailee.

– Meidän täytyy ottaa isot pelit pois ja pysyä hyökkääjien etupuolella, BJ kertoo
puolustuksensa päiväkäskystä.

Hiekkaa kotijoukkueen heittopelin rattaisiin pyrkivät laittamaan muun muassa
ex-Rooster Esa Vanhoja, Kimmo Pasanen sekä Ville-Valtteri Suojanen. Jussilan
juoksujen keskeinen vastavoima on puolestaan tukimies Harmon Bruno. Kahteen suuntaan pelannut linjamies Samuel Seppälä on pois kokoonpanosta, mikä heikentää osaltaan Jaguaarien etuyksikköä.

Roostersin receiver-kopla tulee sunnuntaina poikkeamaan alkukaudesta. James Anderson
palaa Englantiin eikä enää kaudella 2012 pelaa. Koska Julius Majander tekee paluuta
kentälle ja talven high schoolissa pelannut Kimi Linnainmaa debytoi tämän kauden
liigassa, voi Roosters lähteä normaalilla systeemillään otteluun.

– Jaguaareilla on sellainen ”blitz-happy” –puolustus, eli blitzejä varten meidän
suojauksen täytyy olla kunnossa. Liikumme heitto edellä, mutta jos boksissa on
tilaa, annamme pallon Jussilalle ja etenemme juosten, Hakala visioi.

Jaguaarit on kahdella edellisellä kierroksella johtanut ottelua vielä viime
hetkillä, mutta saanut lopulta tyytyä häviäjän rooliin. Mikäli joukkue olisi
Northern Lightsia ja Butchersia vastaan onnistunut säilyttämään johtoaseman loppuun
asti, se jakaisi Vaahteraliigan kärkisijan kuudella pisteellä. Tappiot puolestaan
valuttivat sen sarjan häntäpäähän. Jossittelu on turhaa eikä menetettyjen pisteiden
perään haikaile myöskään keskisuomalaisten päävalmentaja Jensen.

– Etenimme hyvin Butchersia vastaan, mutta he tekivät kaksi isoa peliä ja niiden
myötä enemmän pisteitä. Voittoa ei ansaitse, jos ei pysty tekemään maaleja, Jensen
miettii.

Jaguaarien avainpelaajien loukkaantumiset ovat sotkeneet jyväskyläläisten pakkaa
radikaalisti. Santerin Supin paikan pelinrakentajana ottanut Daniel Smithwick sai
Northern Lightsia vastaan aivotärähdyksen eikä pelannut Butchersia vastaan.

– Hänellä oli lääkärin lupa ja olisi itsekin halunnut pelata, mutta en halunnut
riskeerata mitään, Jensen kertoo.

Roostersia vastaan Smithwick on jälleen omalla paikallaan hyökkäyksessä, mikä
parantaa olennaisesti Jaguaarien heittopeliä. Smithwickin yhteistyö on toiminut
varsinkin William Lahden kanssa ja tuotti Northern Lightsia vastaan satoa 116
jaardin verran. Loukkaantumisesta kärsinyt Pasi Raatikainen saattaa palata
pelipuuhiin jo sunnuntaina, mikä kasvattaa entisestään Jaguaarien heittotehokkuutta.

– Meille on tärkeää olla tasapainoisia hyökkäyksessä. Pelaamme sweep-juoksuja ja
olemme uhka myös heitoissa, Jensen avaa hyökkäyksensä ydintä.

Oulusta täksi kaudeksi Jyväskylään siirtynyt keskushyökkääjä Mika Nissinen pelasi
kauden ensimmäisen ottelunsa ennen juhannusta ja kirjautti tililleen välittömästi 12
kantoa 7,2 jaardin keskiarvolla. Roostersia vastaan Jaguaarien juoksuvastuu tulee
kuitenkin jakautumaan edellispeliä tasaisemmin, mistä pitävät huolen Smithwickin
paluu ja Akumatti Leskisen siirtyminen omalle paikalleen keskushyökkääjäksi.

– Jaguaarit pelasi Oulussa lähes pelkästään heittoa ja Butchersia vastaan lähes
pelkästään juoksua. Uskoisin, että juoksupeli on se, jota he haluavat pelata. Nyt
tietysti Smithwickin heitot tuovat siihen oman lisänsä, Hakala kommentoi.

– Roosters-puolustus toteuttaa asiansa hyvin tekemättä mitään ihmeellisiä temppuja.
Heillä ei ole yksittäistä heikkoa kohtaa, kuvailee Jensen tulevaa vastustajaa.

Wesleyan Collegesta Kukko-paitaan siirtyneet Antonio Harris ja Jaren Wilcox ovat
osoittautuneet oivallisiksi vahvistuksiksi helsinkiläisjoukkueelle. Linjassa työtään
tekevä Wilcox johtaa liigan säkitystilastoa. Takakentällä Aku-Teppo Kelo on
osoittanut erinomaisia otteita. Linjamies Chris Mulumba ja safety Sampo Ranta
palaavat yhden huilatun pelin jälkeen Roostersin puolustukseen.

Mielenkiinnon kohde: Antonio Harris

Roostersin numero 14 voidaan monellakin perustelulla nimetä alkukauden
ykköspuolustajaksi. Urheilullinen ulompi tukimies ehtii moneen, mistä kertovat 35,5
taklauksen ohessa kerätyt kaksi säkitystä ja kaksi syötönkatkoa. Miehen otteita
nähdään myös lähes kaikissa erikoispeleissä, minkä lisäksi hyökkäyksen
koordinaattori Atte Kniivilä käyttää toisinaan Harrisia myös keskushyökkääjän
roolissa. Mikäli Jaguaarien blokkauspeli saa hidastettua ja himmennettyä Harrisia,
on keskisuomalaisten juoksupelillä huomattavasti paremmat etenemismahdollisuudet.

1.07. kello 18.00 Velodromi

Roosters – Jaguaarit