Veikka Lehtonen pukeutuu jälleen Saints-paitaan

14.3.2016


Toukokuussa 2014 Veikka Lehtosen Örebro Black Knights pelasi Helsinki Roostersia vastaan IFAF European Championship Leaguessa. Tulevana kesänä Saints ja Lehtonen pelaavat Roostersia vastaan kahdesti.
Toukokuussa 2014 Veikka Lehtosen Örebro Black Knights pelasi Helsinki Roostersia vastaan IFAF European Championship Leaguessa. Tulevana kesänä Saints ja Lehtonen pelaavat Roostersia vastaan kahdesti.
Veikka Lehtonen pelannut Vaahteraliigaa Tampere Saintsissa ja Seinäjoki Crocodilesissa. Ennen kautta 2016 voimahyökkääjän tilille on kertynyt 3052 jaardia 5,5 jaardin keskiarvolla ja 31 touchdownia.
Veikka Lehtonen pelannut Vaahteraliigaa Tampere Saintsissa ja Seinäjoki Crocodilesissa. Ennen kautta 2016 voimahyökkääjän tilille on kertynyt 3052 jaardia 5,5 jaardin keskiarvolla ja 31 touchdownia.
Vaahteraliiga alkaa perjantaina 13. toukokuuta.
Vaahteraliiga alkaa perjantaina 13. toukokuuta.

Maajoukkuekeskushyökkääjä pelasi edellisen kerran Tampereella kaudella 2010

Vaahteraliiga saa jälleen kovan luokan paluumuuttajan, kun maajoukkuekeskushyökkääjä Veikka Lehtonen, 31, palaa kasvattajaseuraansa Tampere Saintsiin. Kolme edellistä kautta Lehtonen pelasi Ruotsin pääsarjassa Örebro Black Knightsissa, jossa aloittaa myös kauden 2016.

– Maan pelipaikkansa kovimman pelaajan saaminen joukkoon mukaan on huikea juttu, päävalmentaja Teemu Majander toteaa Saintsin tiedotteessa. – Veikassa yhdistyy kovan urheilijan lisäksi loistava persoona, joka toimii esimerkkinä kaikille.

Lehtonen pelasi Saintsissa kausilla 2005-2010, joista kolmen viimeisen vuoden ajan Vaahteraliigaa. Kaudella 2009 Lehtonen juoksi pallon kanssa 1185 jaardia ja valittiin kesän päätteeksi Vaahteraliigan all starsiin. Kotimaan pääsarjassa Lehtonen on edustanut myös Seinäjoki Crocodilesia. Yhteensä Lehtonen on juossut Vaahteraliigassa 3052 jaardia 5,5 jaardin keskiarvolla ja tehnyt 31 touchdownia.

Kaudeksi 2013 Lehtosen tie vei Ruotsin pääsarjaan Superserieniin, jossa keskushyökkääjä on kolmen edellisen kauden ajan edustanut Örebro Black Knightsia. Suomen ja Ruotsin lisäksi Lehtonen on urallaan ehtinyt pelaamaan myös tsekkiläisessä Prague Panthersissa. Kaikissa kolmessa maassa Lehtonen on saavuttanut hopeamitalin – Ruotsissa jopa kolmesti.

 

"Miltä tuntuisi jälleen vetää valkoinen Pyhimys-kypärä päähän?"

Vaikka Lehtosta ei vuosikausiin ole Pirkanmaalla pelaamassa nähty, on tamperelainen jenkkifutis silti säilynyt vahvana keskushyökkääjän mielessä.

– Olen tässä viime vuosien aikana miettinyt aina Pyynikin kentän ohi kulkiessani, miltä tuntuisi jälleen vetää valkoinen Pyhimys-kypärä päähän ja astella tuolle legendaariselle kentälle taistelemaan tamperelaisen jenkkifutiksen menestyksen puolesta. No, kesällä pääsen sitä kokeilemaan ihan käytännössä, urallaan 13 maaottelua pelannut Lehtonen miettii.

Saintsilla on Lehtosen paluun myötä hyökkäyksessään kaksi viimevuosien maajoukkueen avainhahmoa, kun sisempi laitahyökkääjä Tommi Pinta solmi sopimuksen kasvattajaseuraansa jo aiemmin.

– On hienoa, että jälleen yksi tamperelaislähtöinen, kovaa uraa tehnyt jenkkifutari palaa siniseen paitaan, päävalmentaja Majander toteaa.

Saintsin paluu Vaahteraliigaan lämmittää keskushyökkääjä Lehtosen mieltä:

– Tiedän, että Saintsissa on näinä vuosina tehty paljon töitä, jotta nousu Vaahteraliigaan on mahdollistunut. Valitettavasti en voi sanoa olleeni osa tätä saavutusta, mutta toivon, että voin nyt kantaa oman korteni jälleen kekoon kasvattajaseuran menestymisen eteen.

Vaahteraliiga alkaa perjantaina 13. päivä toukokuuta. Sarjanousija Saints pelaa ensimmäisen ottelunsa 21.5. Seinäjoella Crocodilesia vastaan.

 

Katso myös:

Saintsin uutinen Veikka Lehtosen sopimuksesta

Vaahteraliigan otteluohjelma

 

Kuvan lähde:

Saintsin tiedote