Kierroksen kärkikamppailu: Wolverines – Roosters

6.7.2012


Hakala: "Wolverines ensimmäinen todellinen mittari".

Vaahteraliigan kuudennella kierroksella on Helsingissä luvassa odotettu
pääkaupunkiseudun joukkueiden välienselvittely, kun hallitseva Suomen mestari,
sarjassa kärkisijaa pitävä Wolverines  isännöi Roostersia. Ennen sunnuntain
kamppailua molemmat joukkueet ovat kahdeksassa pisteessä, mutta Roostersilla on yksi
ottelu enemmän pelattuna. Wolverines pyöritti edellisessä ottelussa Butchersin nurin
numeroin 54–14 ja Roosters puolestaan pöllytti Jaguaareja Velodromilla lukemin 44–6.
Kuntopuntari lupaa sunnuntai-illalle siis tasokasta palloilua.

– Porvoo oli meille hyvä ponnahduslauta tähän kamppailuun. Lähdimme toiselle
puoliajalle ”vain” kahden maalin johtoasemassa, mikä nosti joukkueessa uuden
vaihteen silmään. Sama tunnelma on ollut aistittavissa myös harjoituksissa. Olemme
valmiita, Wolverinesin päävalmentaja Janne Seppä pohti lähtökohtia tulevaan peliin.

– Tämä on meille ensimmäinen todellinen mittari. Pelasimme keväällä scrimmagessa
vastakkain, joten nyt nähdään, mihin suuntaan olemme menneet, ja saamme testata myös
erikoispeliosaamisemme, Roostersin päävalmentaja Juha Hakala puolestaan sanailee.

Ottelussa nähdään sunnuntaina kaksi eniten pisteitä tehnyttä hyökkäystä. 214
pistettä taululle lyönyt Wolverines maalaa tuttuun tapaan hyökkäyspeliään
juoksunpaletin varassa, vaikka Tommi Pinnan johdolla joukkue onkin tehnyt ison
määrän pisteitä heittopeleistä. Stephen Stokes, Mike Andrew sekä pelinrakentaja
Cedric Johnson vastaavat juoksuhan muodostamisesta. Butchersia vastaan myös Jeremy
Henderson nähtiin keskushyökkääjänä. Wolverinesin hyökkäyksen linja pääsi pelaamaan
aloittavassa kokoonpanossa Porvoossa ja jälki oli tehokasta: Wolverines juoksi 326
jaardia yli 13 jaardin keskiarvolla.

– Puolustuksellamme on iso ja nopea linja vastassa. Pyrimme pitämään aukot kiinni
eli uhrautumista vaativa aloituslinjataistelu on luvassa juoksun pysäyttämiseksi,
Hakala ennakoi.

Seppä tiedostaa nyt vastassa olevan puolustuksen olevan astetta viime sunnuntaista
laadukkaampi mutta luottaa silti omaan tekemiseen.

– Emme me lähde kumartamaan ketään ennakkoon, vaan pidämme pelisuunnitelmastamme
kiinni. Avaamme juoksulla heittoa, vaikka vastassa olisi kahdeksan miehen boksi.
Roosterin puolustuksella on kova pursuit, ja vahvistukset (Jaren Wilcox ja Antonio
Harris) ovat osoittautuneet oivallisiksi pelureiksi, Seppä analysoi.

– Uskaltaako Roosters laittaa Pekka Rantalan tai Aku-Teppo Kelon pelaamaan 1 vs. 1
–tilanteita Pintaa vastaan? Seppä pohtii retorisesti.

Hakalalla on vastaus valmiina:

– Pinta on varmasti yksi tämän liigan vaikeimmin pysäytettävistä laitahyökkääjistä.
Pyrimme asettamaan Sampo Rannan taistelemaan Pinnan kanssa Cedricin heittämistä
kaaripalloista mahdollisimman paljon.

Roosters on viidessä pelaamassaan ottelussa piirtänyt 153 pistettä tulossarakkeeseen
lähinnä heittopelillä. Laitahyökkääjäkaksikko Torsten Malm – Markus Lievonen on
askarrellut Robert Johnsonin heitoista 12 touch downia ja 863 jaardia.

– Meidän heittosuojaus on toiminut hyvin, ja näyttäisi siltä, että Wolverinesin
puolustuksen takakentältä löytyy heittopelillemme reikiä, Hakala toteaa
luottavaisena.

– Roostersin hyökkäyksen pysäyttämiseksi ei ole mitään poppakonsteja.
Outside-linebackereiden rooli on keskeinen. Kolmen askeleen droppeja varten ei
kannata pahemmin blitzailla, Seppä kuvailee näkymää puolustuksen koordinaattori Mike
Garzan perspektiivistä.

– Meidän täytyy jakaa laitahyökkääjille kovia iskuja ja pitää huoli, että kätsien
jälkeen jaardeja ei tule, Seppä listaa.

Wolverines peluuttanee sunnuntain ottelussa myös edellisestä ottelusta sivussa
olleita takamiehiä Ric Hennessyä, Tuukka Hämäläistä sekä Timo Heikkistä. Myös
puolustuksen end Oskari Halttunen on tekemässä paluuta pelipuuhiin. Butchersia
vastaan hyviä otteita myös puolustuksen takakentällä esittänyt ja viikon pelaajaksi
valituttu Stephen Stokes saatetaan myös nähdä varjostamassa Roostersin
laitahyökkääjiä.

– Uskon, että tästä tulee kenttäasemapeli, jossa turn overit ratkaisevat, Hakala
kiteyttää sunnuntain eepoksen juonen.

– Meitä pidetään tämän ottelun ennakkosuosikkina. Roosters saa varmasti virtaa
siitä, että heillä ei ole tässä pelissä muuta kuin voitettavaa, Seppä miettii ja
viittaa muun muassa joukkueiden viimevuotiseen kamppailuun, joka päättyi
Wolverinesille 55–13.

Mielenkiintoisen lisämausteen tulevaan otteluun tuo se, että Wolverines ja Roosters
ovat jakaneet saman harjoituskentän kahdesti peliä alustavalla viikolla. Suuremmille
taktisille nyansseille ja hienosäädöille on siis jäänyt vähemmin laadukasta aikaa.
Kenttäpolitiikka ei joukkueita kuitenkaan kummeksuta.

– Nämä on ihan normaali tilanne. On meillä kuitenkin ollut tarpeeksi aikaa valmistaa
joukkue juuri Roostersia vastaan, Seppä toteaa tyynesti.

Mielenkiinnon kohde: veljessota

Johnsonin veljekset Robert ja Cedric eivät mahtaneet vielä pikkupoikina Georgiassa
aavistaa, minkälaisia taistoja heidän joukkueidensa välillä käydään myöhemmin
kaukaisessa Suomessa. Cedric johtaa Robertia pelinrakentajaveljesten keskinäisessä
Vaahteraliiga-tilastossa otteluvoitoin 3–1, joista yksi on tullut Vaahteramaljassa.
Tällä kaudella Cedric on heittänyt Wolverinesille 16 touch downia ja juossut viisi.
Robert on heittänyt Roostersille 15 touch downia ja juossut yhden. Heittojaardeissa
Robert puolestaan johtaa veljeään numeroin 1232–912. Se, kumpi veljeksistä kerää
sunnuntaina komeammat tilastot, johdattaa myös mitä suurimmalla todennäköisyydellä
joukkueensa voittoon.

8.07. kello 18.00 Velodromi
Wolverines - Roosters

 

 

Viikko 6 6-9.7.2012
07.07. kello 17.00 Castrenin kenttä
  Northern Lights  -  Crocodiles  
08.07. kello 18.00 Velodromi
  Wolverines  -  Roosters  
08.07. kello 15.00 Palokka
  Jaguaarit  -  TAFT  
 Otteluennakko     
09.07. kello 18.30 Yläkenttä
  Trojans  -  Butchers  
 Otteluennakko     

Joukkue Ottelut Voitot Häviöt Tehdyt Päästetyt Maalisuhde Pisteet
Wolverines 4 4 0 214 41 173 8
Crocodiles 4 4 0 140 38 102 8
Roosters 5 4 1 153 53 100 8
TAFT 4 2 2 47 41 6 4
Northern Lights 4 2 2 80 123 -43 4
Butchers 5 1 4 51 149 -98 2
Jaguaarit 5 1 4 51 129 -78 2
Trojans 5 0 5 12 174 -162 0