Buffalo Billsistä kokemusta omaava Chris Douglas Trojansiin

14.4.2016


Chris Douglas pelasi keskushyökkääjänä NCAA:n I-divisioonan Missouri State Universityssä ja juoksi parhaimmillaan lähes seitsemän jaardin keskiarvolla yli 1000 jaardia.
Chris Douglas pelasi keskushyökkääjänä NCAA:n I-divisioonan Missouri State Universityssä ja juoksi parhaimmillaan lähes seitsemän jaardin keskiarvolla yli 1000 jaardia.
Trojansin hyökkäystä kaudella 2016 johtaa maajoukkueen pelinrakentaja Miro Kadmiry. Yhtenä Kadmiryn kohteena pelaa jenkkilaitahyökkääjä Roman Runner, joka teki Porvoo Butchersissa kaudella 2015 Kadmiryn heitoista 9 touchdownia.
Trojansin hyökkäystä kaudella 2016 johtaa maajoukkueen pelinrakentaja Miro Kadmiry. Yhtenä Kadmiryn kohteena pelaa jenkkilaitahyökkääjä Roman Runner, joka teki Porvoo Butchersissa kaudella 2015 Kadmiryn heitoista 9 touchdownia.
Trojans ja Cameron Gupton tekivät sopimuksen maaliskuussa. Gupton on ensisijaisesti takakentän pelaaja mutta pystyy pelaamaan myös laitahyökkääjänä.
Trojans ja Cameron Gupton tekivät sopimuksen maaliskuussa. Gupton on ensisijaisesti takakentän pelaaja mutta pystyy pelaamaan myös laitahyökkääjänä.

Trojansin keskushyökkääjä vaihtuu: Douglas korvaa Jocques Crawfordin

Keskushyökkääjä Jocques Crawfordin muuttunut elämäntilanne johti siihen, että jo kahdesti aiemmin Vaahteraliigassa pelannut Crawford ei saavu tulevaksi kesäksi Anders Trojans Turun Vaahteraliiga-joukkueeseen. Crawfordin tilalle Trojans hankki yhdysvaltalaisen Chris Douglasin, 26, jolla on kokemusta muun muassa NFL-joukkue Buffalo Billsistä. Trojansin tiedotteessa Douglas nimetäänkin ”todella kovan luokan vahvistukseksi”.

Korkeimmalla yliopistotasolla Missouri State Universityssa aloittavana pelaajana pelannut Douglas (175cm/105kg) juoksi pallon kanssa parhaimmillaan 1051 jaardia kaudessa lähes seitsemän jaardin keskiarvolla. Touchdowneja syntyi 11.

Douglasin suoritukset kiinnostivat myös NFL-seuroja. Draft-tilaisuudessa 2012 Douglasin nimeä ei lausuttu, mutta Buffalo Bills ja Douglas pääsivät sopimukseen.

– Urani huippuhetkenä voin pitää sitä, kun sain soiton Buffalo Billsistä draft-päivänä, Douglas muistelee Trojansin tiedotteessa. – Se oli hetki, jolloin lapsuuden unelmani kävivät toteen palkinnoksi kovasta työnteosta ja omistautumisesta lajille.

Douglasin loukkaantuminen kuitenkin pilasi tuossa vaiheessa keskushyökkääjän haaveet NFL-urasta, ja sopimus purettiin ennen kauden alkua. Tämän jälkeen Douglas on osallistunut sekä NFL-joukkue Carolina Panthersin leiritykseen että Kanadan CFL-joukkueiden leireille niin Winnipegissä kuin Calgaryssakin.

Kaudella 2015 Douglas pelasi GFL:ssa Saksassa Saarland Hurricanesissa, jossa Douglas oli joukkueensa juoksuetenijöiden kärkinimi huolimatta siitä, että pelasi vain kaksi kolmasosaa kaudesta. Yhdeksässä ottelussa syntyi 809 jaardia ja 10 touchdownia. 7,4 jaardin keskiarvolla juossut Douglas oli GFL:n juoksutilastossa viides.

 

Oikeaan aikaan, oikeassa paikassa

Sopimusneuvottelut Trojansin ja Douglasin kävivät nopeasti. Crawford ilmoitti Trojansin päävalmentaja Mikko Virolaiselle huhtikuun alussa jatkavansa yritystoimintaansa Brasiliassa ja olevansa siten estynyt tulemasta Turkuun ja Trojansiin, jota hän edusti kaudella 2014.

– Aloitin kartoittamaan Europlayersista vaihtoehtoja, Virolainen kertoo.

Samaan aikaan Douglas haki paikkaa NFL:n development-liigaan, jossa keskushyökkääjä oli draft-sijalla 57. Liiga kuitenkin peruuntui, Douglas jäi tyhjän päälle mutta huomasi Europlayersista Trojansin etsivän keskushyökkääjää.

– En ole tällaisia nimiä aikaisemmin nähnyt siellä, Virolainen kertoi. – Douglas otti itse yhteyttä. Kysyin, miksi hän ei pelaa GFL:ssä ja hän kertoi tilanteestaan ja siitä, kuinka hän haluaa jatkaa pelaamista.

Viikon sisällä sopimus oli allekirjoitettu.

 

Suomeen toukokuun alussa

Keskushyökkääjä Douglas on Trojansin kolmas yhdysvaltalainen. Laitahyökkääjä-takamies Roman Runner teki sopimuksen Turkuun jo syksyllä. Runnerin tavoin sekä takakentällä että laitahyökkääjänä pelaava Cameron Gupton puolestaan teki sopimuksen maaliskuussa.

– Oikeastaan kaikki ulkomaalaiset vahvistuksemme tulevat Suomeen toukokuun alussa. Ainoastaan Daniel Menczel tulee myöhemmin eli vasta kesäkuussa, Virolainen kertoo unkarilaiseen hyökkäyksen linjamieheen liittyen.

Yhdysvaltalaiskolmikon ja Menczelin lisäksi Trojansilla on sopimukset puolustuksen linjassa pelaavien James Perrineaun (Iso-Britannia) ja Daniel Stadler (Unkari) kanssa.

Trojansin kausi alkaa vajaan kuukauden kuluttua, kun se kohtaa Vaahteraliigan avauskierroksella perjantaina 13.5. vieraskentällä Vantaan TAFT:n. Ottelu näkyy suorana lähetyksenä Ruutu-palvelussa sekä Nelonen Pro -kanavalla.

 

Lue myös:

Trojansin uutinen Douglasin sopimuksesta

Chris Douglasin High Lights GFL-kaudelta 2015 (HUDL)

Miten palokunta ja Harlem Globetrotters liittyvät Chris Douglasiin? (Buffalo Billsin haastattelu vuodelta 2012)