NFL-taustainen Chris Young Royalsin puolustuksen linjaan

21.4.2016


Viimeisen kahden vuoden aikana Young on kuulunut muun muassa Houston Texansin, New York Jetsin ja vuonna 2015 New Orleans Saintsin harjoitusvahvuuteen. Ensi viikosta alkaen Youngin työnantaja on Wasa Wa1ld Royals.
Viimeisen kahden vuoden aikana Young on kuulunut muun muassa Houston Texansin, New York Jetsin ja vuonna 2015 New Orleans Saintsin harjoitusvahvuuteen. Ensi viikosta alkaen Youngin työnantaja on Wasa Wa1ld Royals.
Yliopistourallaan Chris Young pelasi Arizona State University (ASU) Sun Devilsissä. 27 ottelussa puolustuksen linjan päädyssä pelannut Young keräsi 194 taklausta ja 9,5 säkitystä.
Yliopistourallaan Chris Young pelasi Arizona State University (ASU) Sun Devilsissä. 27 ottelussa puolustuksen linjan päädyssä pelannut Young keräsi 194 taklausta ja 9,5 säkitystä.
Cameron Grad liittyy Juha-Matti Rajalan ja Joshua Akenan rinnalle Royalsin 4-3 -puolustuksen tukimieskerrokseen.
Cameron Grad liittyy Juha-Matti Rajalan ja Joshua Akenan rinnalle Royalsin 4-3 -puolustuksen tukimieskerrokseen.
Grad pelasi yliopistourallaan II-divisioonan Menlossa. Vuonna 2015 tukimies kuului ruotsalaisen Uppsala 86ersin puolustukseen.
Grad pelasi yliopistourallaan II-divisioonan Menlossa. Vuonna 2015 tukimies kuului ruotsalaisen Uppsala 86ersin puolustukseen.

Myös Cameron Grad vahvistaa vaasalaisten puolustusta.

Vaahteraliigan sarjanousija Wasa Wa1ld Royals ilmoitti torstaiaamuna solmineensa ensimmäiset kaksi sopimusta yhdysvaltalaisvahvistusten kanssa. Chris Young, 24, vahvistaa puolustuksen linjaa ja Cameron Grad, 23, puolestaan liittyy Royalsin tukimiesosastoon.

Youngilla on kokemusta useammastakin NFL-organisaatiosta ja ennen Royalsiin saapumistaan puolustuksen linjan päädyssä tai ulompana tukimiehenä pelannut vahvistus kuului New Orleans Saintsin vahvuuteen.

– NFL kokemusta omaavia pelaajia tulee Suomeen pelaamaan todella harvoin, kommentoi Royals-valmentaja Seppo Evwaraye. – Chris on ollut yliopistotasolla aivan erinomainen pelaaja. Hän on pelannut korkeimmalla mahdollisella tasolla ja on tulos ollut vakuuttavaa. Jos kirjauttaa lähestulkoon 200 taklausta kahdessa kaudessa voikin todeta, että ei mies ole joutilaana kentällä pyörinyt. Hän on ollut siellä missä tapahtuu.

Young (183cm/102kg) pelasi yliopistourallaan I-divisioonan Arizona State Universityssä ja keräsi 194 taklauksen lisäksi myös 9,5 säkitystä. Evwarayella onkin Youngille selkeä rooli: pelinrakentajan paineistaminen.

– Chris on varma taklaaja. Stand up –endinä hänen vahvuutensa korostuu pelinrakentajien säkityksissä mutta myös taklauksissa aloituslinjan takana.

Yliopistouransa jälkeen Saintsin lisäksi myös Houston Texansin ja New York Jetsin harjoitusvahvuuteen kuulunut Young tuo varmasti oman fyysisensä lisänsä Royalsin puolustukseen, mutta omien sanojensa mukaan myös henkistä vahvuutta.

– Asenteen ja ymmärryksen peliä kohtaan sekä sen erinomaisena joukkuekaverina olemisen, vastaa Young Royalsin tiedotteessa kysymykseen, mitä hän NFL-joukkueesta Vaasaan tuo.

Young kuului kauden 2014 Jetsin harjoitusvahvuuteen ja siirtyi elokuussa 2015 Saintsiin, jossa hänet kuitenkaan leikattiin kokoonpanosta vain hetkeä ennen NFL-kauden alkua. Evwaraye ei ole huolissaan siitä, että tähtipuolustajalla ei ole puhdasta pelituntumaa parilta edelliseltä kaudelta.

– Jos on 10 kiloa ylimääräistä, niin se jumpataan pois, Evwaraye naurahtaa. – Tämän tason kaverit kyllä pitävät huolen itsestään.

 

”Cameron Grad on tukimieskerroksen lukko.”

Tukimies Cameron Grad pelasi opiskeluaikanaan Kaliforniassa Menlo Collegessa (II-divisioona), mutta saapuu Suomeen Ruotsin kautta pelattuaan kaudella 2015 Uppsala 86ersissa. Grad on siis aiemmin Royalsin kanssa sopimuksen tehneiden ruotsalaispuolustajien Joshua Akenan ja Nicholas Petersonin viimekauden joukkuekaveri.

– Aggressiivinen, aktiivinen, loppuun asti pelaava, Evwaraye kuvaa Gradin pelityyliä. – Nopea ja osaa blitzata.

– Olemme pyrkineet rakentamaan puolustuksemme niin, että meillä lukkoja jokaisessa kerroksessa. Cameron on tukimieskerroksen lukko.

Grad on itse on innoissaan mahdollisuudesta pelata jälleen Euroopassa.

– Jenkkifutis kasvaa Euroopassa huimaa vauhtia ja on hienoa, että saan olla osa sitä. Näen lajilla hienon tulevaisuuden, kun kiinnostus sitä kohtaan kasvaa joka vuosi.

Royalsin uudet vahvistukset ovat toisilleen tuttuja jo lapsuusajoiltaan. Young ja Grad ovat molemmat kotoisin Seattlen alueelta Washingtonista.

 

Pelinrakentaja ja puolustuksen koordinaattori vielä tulossa

Young ja Grad saapuvat Suomeen ensi viikolla. Samoihin aikoihin saapuvat myös kaikki muut Royalsin ulkomaalaisvahvistukset brittilinjamies David Bealea lukuun ottamatta. Hyökkäyksen puolelle vaasalaisilla on solmittu sopimus yhdysvaltalaisen pelinrakentajan kanssa, mutta se julkaistaan myöhemmin. Pelinrakentaja saapuu Suomeen heti, kun saa opiskelunsa kotimaassaan päätökseen.

Royals hankkii vahvistamalleen puolustukselle koordinaattorin niin ikään yhdysvalloista. Puolustuksen johtaja saapuu maahan toukokuun alussa, mutta Evwarayella on jo selvä visio puolustuksen toiminnasta.

– Meillä on toukokuussa luvassa 15 treeniä yhdessä. Emme tule luottamaan siihen, että puolustuksemme on vain nippu isoja nimiä, vaan haluamme saada systeemin kasaan.

– Lähtökohta on saada vastustajan pelinrakentajalle nopeasti painetta. Chris pelaa puolustuksessa toisella puolella ja Efe (Evwaraye) toisella puolella, valmentaja Evwaraye kertoo.

Vaahteraliiga alkaa perjantaina 13. toukokuuta. Royalsin kausi alkaa viikkoa myöhemmin, kun 20.5. Vantaalla pelattavassa ottelussa Royals kohtaa TAFT:n. Muun muassa Chris Youngin Vaahteraliiga-debyytti näkyy tuolloin suorana lähetyksenä Nelonen Prolla ja Ruutu-palvelussa.

 

Katso myös:

Royalsin uutinen Youngin ja Gradin sopimuksista

Youngin vuoden 2014 high light -video New England Patriotsin sivuilla

Cameron Gradin high light -video Menlo Collegesta