Trojans oli Vaahteraliiga-avauksessa omaa luokkaansa – TAFT kaatui 15–57

13.5.2016


Joni-Petteri Malka potkaisi kolmannella neljänneksellä 50-jaardisen kenttäpotkumaalin, mikä on Trojansin ennätys. Blokkaamaan ponnistava Joel Sisler oli perjantaina TAFT:n näkyvimpiä puolustajia.
Kuva: FSC Media
Joni-Petteri Malka potkaisi kolmannella neljänneksellä 50-jaardisen kenttäpotkumaalin, mikä on Trojansin ennätys. Blokkaamaan ponnistava Joel Sisler oli perjantaina TAFT:n näkyvimpiä puolustajia. Kuva: FSC Media
Pelinrakentaja Sebastian Berndtsson (oik.) ja nuori keskushyökkääjä Eemeli Valkamo olivat toisella puoliajalla näkyvimpiä Trojans-hyökkääjiä.
Kuva: FSC Media
Pelinrakentaja Sebastian Berndtsson (oik.) ja nuori keskushyökkääjä Eemeli Valkamo olivat toisella puoliajalla näkyvimpiä Trojans-hyökkääjiä. Kuva: FSC Media
Jussi Veijula (88) pelasi hyvän ensimmäisen ottelunsa Vaahteraliigassa. Sami Toivonen (10) palkittiin Trojansin parhaana ottelussa. Toivonen keräsi 10,5 taklausta.
Kuva: FSC Media
Jussi Veijula (88) pelasi hyvän ensimmäisen ottelunsa Vaahteraliigassa. Sami Toivonen (10) palkittiin Trojansin parhaana ottelussa. Toivonen keräsi 10,5 taklausta. Kuva: FSC Media
Päävalmentaja-koordinaattori-pelinrakentaja Stephen Stokes vapautuu jatkossa muuhun hyökkäyskäyttöön, sillä TAFT tiistaina maahan pelinrakentajansa Cole Webbin.
Kuva: FSC Media
Päävalmentaja-koordinaattori-pelinrakentaja Stephen Stokes vapautuu jatkossa muuhun hyökkäyskäyttöön, sillä TAFT tiistaina maahan pelinrakentajansa Cole Webbin. Kuva: FSC Media

Kadmiry – Berndtsson –kaksikko heitti turkulaisille yhteensä kuusi touchdownia

Vaahteraliiga-kausi 2016 käynnistyi Vantaalla perjantaina. Isäntäjoukkue TAFT:n ja vierailija Anders Trojans Turun kohtaaminen kääntyi toisella puoliajalla lopulta selkeällä marginaalilla turkulaisille. Trojans otti avauspisteet mukaansa numeroin 15–57.

Trojansin hyökkäys kulki ensimmäisellä puoliajalla ajoittain mallikkaasti ja Miro Kadmiryn heitosta illan ykköslaitahyökkääjä Roman Runner teki touchdownin heti ottelun ensimmäisen hyökkäysvuoron päätteeksi. Tuota johtoasemaa Trojans ei menettänyt enää missään vaiheessa.

TAFT lähti otteluun ilman pelinrakentajaansa Cole Webbia, joka saapuu Suomeen vasta tiistaina. Päävalmentaja Stephen Stokes johti hyökkäystä. Ensimmäisellä puoliajalla TAFT oli kuitenkin puolustuksensa varassa. Kotijoukkueen hyökkäys ei saanut Trojans-puolustuksen puristuksessa tuotettua uusia yrityksiä ja hallittuja hyökkäysvuoroja. TAFT:n puolustus kantoi vastuunsa ja riisti ensimmäisellä puoliajalla pallon yhteensä kolme kertaa. Varsinkin toisella neljänneksellä vantaalaisten puolustus piti Trojansin etenemisen kurissa.

Myös TAFT:n ensimmäisen puoliajan ainoat pisteet syntyivät puolustuksen toimesta, kun kulmapuolustaja Jani Luiro katkaisi Kadmiryn heiton ja palautti se aina maaliin asti. Tuota ennen Trojansin keskushyökkääjä Chris Douglas oli kuitenkin jo ehtinyt tekemään ensimmäisen Vaahteraliiga-touchdowninsa ja lisäksi puolustuksen linjan Juha Yli-Arvela oli palauttanut rähmätyn pallon TAFT-päätyyn.

Kun vielä Kadmiry juuri ennen puoliaikaa löysi toistamiseen Runnerin maalialueelta, oltiin tauolla tilanteessa 26–7.

 

Malka potkaisi 50-jaardisen haarukkaan

Toiselle puoliajalle Trojans vaihtoi pelinrakentajaksi Sebastian Berndtssonin.

– Kim (Wikström) sanoi puoliajalla, että nyt laitetaan Basti kentälle, Trojans-päävalmentaja Mikko Virolainen kommentoi hyökkäyksen koordinaattorin ratkaisua. – Olimme siinä vaiheessa kuitenkin ihan turvallisessa johdossa.

Kolmannella neljänneksellä nähtiin yksi ottelun upeimmista yksittäisistä suorituksista, kun Trojans-potkaisija Joni-Petteri Malka potkaisi 50-jaardisen kenttäpotkumaalin haarukkaan. Trojansin ja Malkan ennätys uupuu vain neljä jaardin Vaahteraliigan ennätyksestä (Kari Grönroos 54 jaardia, vuonna 1994).

Berndtsson heitti toisella puoliajalla 15 kertaa. Heitoista onnistui vain viisi, mutta vastaavasti onnistuineista heitoista neljä johti touchdowniin. Varsinkin Markus Häklin kaksi osumaa päätösneljänneksellä sekä kolmannen neljänneksen ainoa touchdown – heitto Roman Runnerille – olivat osoituksia Berndtssonin heittokäden tarkkuudesta. Neljännen touchdowninsa Berndtsson heitti keskushyökkääjä Miko Ylikoskelle screen-pelissä ottelun lopussa.

TAFT pääsi Stokesin ja laitahyökkääjänä debytoineen Cedric Johnsonin onnistumisilla hyökkäyksessä paremmin peliin mukaan ja varsinkin TAFT:n parhaana palkitun Johnsonin 11 kiinniottoa ja 89 jaardia kertovat siitä potentiaalista, joka TAFT:lla heittopelissä on.

– Emme me oikeastaan saaneet hyökkäyksessä mitään aikaiseksi, Stokes ruoski itseään ottelun jälkeen. – Otan siitä täyden vastuun. Minä olin pelinrakentaja, koordinaattori ja johtaja.

TAFT:n ainoasta hyökkäys-touchdownista vastasi kuitenkin Stokes puskien päätösneljänneksellä pallon maaliin jaardin päästä maalilinjasta. Tuon jälkeen Trojans iski kuitenkin vielä kahdesti ja viimeisteli lopulta Ylikosken maalilla loppulukemiksi 15–57.

– Kaikki kunnia kuuluu Trojansille. He olivat parempia, Stokes päätti.

Ilon aiheitakin Stokes kuitenkin näki.

– Huolimatta tuloksesta meidän ilmeemme on hyvä. Ja puolustus pelasi ajoittain todella hyvin.

 

Virolainen odottaa juoksupeliltä enemmän

– Puolustuksessa dominoimme ensimmäiset 1,5 neljännestä, Trojansin Virolainen pohti ottelun ratkaisua, mutta löysi pelistä myös parannettavaa.

– Herra Douglas pitää saada jatkossa paremmin irti. Hyökkäyksen linja alkoi pelaamaan toisella puoliajalla.

Vaahteraliiga-debyytissään Douglas juoksi 12 yrityksellä 86 jaardia. Karri Kuuttila puuttui hyökkäyksen linjasta ja maajoukkuelaitahyökkääjät Aapo Saloranta Tuomas Mankki heittopelistä.

– Hienoa oli muun muassa se, että saimme nuorille pelaajille onnistumisia, Virolainen toteaa.

Juniori-ikäisistä pelaajista puolustuksen linjan Jussi Veijula pelasi hyvän ottelun ja kirjautti muun muassa uransa ensimmäisen säkityksen. Keskushyökkääjä Eemeli Valkamo juoksi toisella puoliajalla kuuden jaardin keskiarvolla yhteensä 48 jaardia.

 

TAFT on mukana TV-pelissä myös ensi perjantaina

Stokes odottaa jo tiistaita, jolloin Cole Webb saapuu Suomeen. Tämä vapauttaa Stokesin pelaamaan muita pelipaikkoja.

– Se tulee näkymään seuraavassa pelissämme, Stokes lupaa.

Nopealla aikataululla TAFT:n on kuitenkin saatava Webb mukaan hyökkäykseen, sillä TAFT pelaa seuraavan pelinsä jo perjantaina. Tuolloin Nelonen Pron ja Ruutu+ -palvelun TV-pelissä Vantaalle saapuu liiganousija Wasa Wa1ld Royals. Trojansin kausi jatkuu vierasottelulla sunnuntaina 22. toukokuuta, jolloin Trojans ja Helsinki Roosters kohtaavat Velodromilla. Ensi viikonloppuna kautensa avaavat myös Seinäjoki Crocodiles ja Tampere Saints, jotka pelaavat vastakkain Seinäjoella.

 

Ottelun tilastot

 

Kuvien lähde:

FSC Media