TAFT ja Northern Lights kurottavat kohti pudotuspelejä

14.7.2012


Sunnuntain tv-ottelussa riittää panosta.

URHOtv:n sunnuntai-illan Vaahteraliiga-ottelussa ISS-stadionilla taistelevat
kotijoukkue Vantaa TAFT ja Oulu Northern Lights. Molemmat joukkueet kuuluvat
sarjataulukossa neljän pisteen nelikkoon, joka ratkaisee keskuudestaan neljännen
pudotuspelipaikan haltijan. Kyseessä tulee olemaan joukkueiden ainoa
runkosarjakohtaaminen, eli ottelun voittaja sijoittuu sarjataulukossa
tasapistetilanteessa toisen edelle. Vaahteraliigaveikkauksessa ennakkosuosikin
viitta on puettu TAFT:n sinivalkoisille harteille numeroin 70–30.

– Jos me tämä matsi sössitään, niin annamme kaikki avaimet käsistämme, ja asetamme
itsemme vaikeaan paikkaan, TAFT:n päävalmentaja Rami Liljaa konkretisoi joukkueensa
tilanteen sanoiksi.

TAFT olisi viime sunnuntaina voinut nousta omaan kastiinsa keskikerrokseen, mutta
tappio Jyväskylässä Jaguaareille puhalsi haaveet tuosta visiosta. Kolmen viikon
ottelutauolta Keski-Suomessa palannut TAFT-hyökkäys oli 15–13 –tappioon päättyneessä
pelissä Liljan mukaan ”enemmän kuin huono”.

– Karmeaa räpellystä varsinkin kiinniotto-osaston avainhenkilöiltä. Tulemme tekemään
muutoksia, Lilja kertoo vinkkaamatta muutostyön rakenteista sen enempää.

Northern Lightsin päävalmentaja Cam Olsonin ei ole vaikeaa nimetä keskeisiä
henkilöitä TAFT-pelaajistosta:

– Heidän suomalainen pelinrakentajansa on hyvä. Hän on urheilullinen ja liikkuva,
jota vastaan meidän containen on onnistuttava, Olson kehaisee
maajoukkuepelinrakentaja Miro Kadmirya.

Jaguaareja vantaalaisten heittopeli sakkasi, mutta Olson ei usko tämän vaikuttavan
sunnuntain ottelun kulkuun.

– Heillä on heittohyökkäys. En usko, että he lähtevät sitä muuttamaan.

TAFT-hyökkäyksessä heittojen kiinniottorintama jakautuu Pekka Utriaisen (24
kiinniottoa/271 jaardia/2 touch downia), Juuso Laherman (16 kiinniottoa/156
jaardia/1 touch down) ja Jani Luiron (12 kiinniottoa/63 jaardia) kesken.
Jyväskylässä suurin onnistuja tällä rintamalla oli kuitenkin Niko Niemi, joka
pohjusti kiinniotoillaan molemmat vantaalaisosumat. Juoksupelissä TAFT:n vastuu on
jakautunut käytännössä kokonaan Kadmiryn ja Kasper Villan harteille. Hyökkäyspeliä
heikentää osaltaan linjamies Tero Parttimaan loukkaantuminen ottelua edeltävällä
viikolla.

Isäntäjoukkueen etenemisvoimat saavat vastaansa erityisesti Northern Lightsin
vahvistuskaksikon. Sekä Stacey Thomas että Nick Garratt löytyvät taklaustilaston
kärkisijoilta ja ovat olleet mukana lähes joka toisessa oululaisjoukkueen tekemässä
pysäytyksessä.

Northern Lights –leiriin saatiin alkuviikosta uusi pelinrakentaja Brent Rauschin
tilalle, kun Brian Harris saapui johtamaan Northern Lights –hyökkäystä. Heittopelin
nimiin viime kausina vannoneet oululaiset tulevat pelaamaan nopeaa heittoa myös
tulevassa pelissä.

– Northern Lightsin heittopeli tulee varmasti olemaan uskottavaa sunnuntaina.
Tietysti Aapon (Saloranta) puuttuminen syö todellisen syvän uhan. On
mielenkiintoista nähdä, minkälaista hyökkäystä joukkue tulee pelaamaan, Lilja
miettii.

– Pelaamme samantyyppistä peliä kuin tähänkin asti. Toki muutamme systeemiämme
paremmin Brianille sopivaksi, Olson kertoo tiistainan maahan saapuneesta
pelinrakentajasta.

Olson uskoo peluuttavansa myös Thomasia ja Garrattia tutuilla paikoillaan
hyökkäyksessä. Northern Lightsin juoksuhyökkäys on tilastollisesti liigan heikoin,
mutta Garratt (21 kantoa/59 jaardia/1 touch down) muodostaa siitä huolimatta
keskushyökkääjän tontilla konkreettisen uhan, mikäli hyökkäyksen linja saa
tarvittavan tilan tyhjennettyä. Thomas (12 kiinniottoa/157 jaardia) ei ole
toistaiseksi tehnyt hyökkäyksen riveissä maalia, mutta on ehdottomasti sunnuntaina
Harrisin keskeisiä targetteja Tuomo Tomperin (11 kiinniottoa/109 jaardia/1 touch
down) kanssa.

– Edelleen odotan myös nuorilta laitahyökkääjiltämme hyviä otteita, Olson muistuttaa.

Vaahteraliigan syötönkatkotilaston ykkönen, TAFT:n Donovan Williams käy ottelussa
safetyn paikalla omaa taisteluaan Northern Lightsin Harrisin kanssa. Puolustuksen
linjassa Jordan Barta ja Okko Outinen puolestaan pyrkivät paineistamaan Harrisia
mahdollisimman nopeasti.

– Meillä on hyvä harjoitusviikko takana. Tietysti matkapelit ovat aina meille
haaste, mutta mikäli saamme mukaan mahdollisimman ison rosterin, on työmme heti
helpompi, Olson toteaa lopuksi.

TAFT tulee hyödyntämään tulevassa ottelussa myös farmioptiotaan Nokia Ghosthuntersin
kanssa.

– Haluamme isoa miestä erityisesti puolustuksen keskustaan, ja Ghosthuntersilla on
tässä vaiheessa väliviikko peleistä, Lilja kommentoi.

Kokoa vantaalaisjoukkueeseen tuovat muun muassa kaksimetriset Vesa Tuominen ja Sami
Rantanen. Nokialaisten lisäksi myös lähihistoria luotaa kohtaamiseen leyhähdyksen
I-divisioonasta. TAFT ja Northern Lights ovat edellisen kerran kohdanneet toisensa
vajaat kaksi vuotta sitten, jolloin ISS-stadionilla pelatussa ottelussa ratkaistiin
Spagettimaljan voittaja. Nyt potissa on lisäelämiä pudotuspelitaistoon.

Mielenkiinnon kohde: Brian Harris

Tiistai-iltana Suomeen tullut Brian Harris tullaan juurruttamaan pikavauhtia
Northern Lights –hyökkäykseen. Ennen sunnuntaita miehen on kaiken lisäksi päästävä
yöttömien öiden vallitessa jet lagista eroon ja matkustettava loppuviikosta
joukkueensa kanssa bussissa Vantaalle. Northern Lightsin kannalta tappio sunnuntaina
ei suinkaan sinetöisi joukkuetta play offien ulkopuolelle, mutta mikäli Harris
onnistuu johdattamaan oululaiset voittoon TAFT:sta, ottaisi Lights laajan
tarttumapinnan jatkopeleistä.

15.07. kello 18.00 ISS-stadion

TAFT – Northern Lights