Crocodiles ei antanut Butchersille mahdollisuuksia

3.6.2016


Crocodiles-laitahyökkääjä Timothy Thomas on kolmessa ensimmäisessä ottelussaan tehnyt jokaisessa kaksi touchdownia. Butchersia vastaan jaardeja kertyi yhteensä 160. Kuva Crocodilesin kauden avausottelusta Tampere Saintsia vastaan.
Kuva: Harri Koivunen
Crocodiles-laitahyökkääjä Timothy Thomas on kolmessa ensimmäisessä ottelussaan tehnyt jokaisessa kaksi touchdownia. Butchersia vastaan jaardeja kertyi yhteensä 160. Kuva Crocodilesin kauden avausottelusta Tampere Saintsia vastaan. Kuva: Harri Koivunen
Butchersin laitahyökkääjä Mikko Seppänen vastasi perjantai-iltana Butchersin ainoasta touchdownista.
Kuva: Sami Ranta
Butchersin laitahyökkääjä Mikko Seppänen vastasi perjantai-iltana Butchersin ainoasta touchdownista. Kuva: Sami Ranta

Justin Sottilaren heittokäsi oli jälleen tehokas: viisi touchdownia

Vaahteraliigassa alkoi perjantain TV-ottelun myötä neljäs peliviikko. Vahvasti kautensa aloittanut Seinäjoki Crocodiles haki Porvoosta Butchersilta pisteet mukaansa Pohjanmaalle lukemin 7–35 (0–14).

Vaikka ottelun ensimmäinen puoliaika päättyi pisteiden valossa tasaisissa numeroissa, otti Crocodiles kenttäasemataistelussa niskalenkin alusta alkaen. Butchers joutui lähtemään liikkeelle omasta päädystään ja Crocodiles puolestaan sai hyökkäyksensä kentälle pääasiassa alle puolen kentän päästä maalista. Spencer Cutlanin tarkat lentopotkut porvoolaisten maalialueen tuntumaan ja Niko Lesterin vikkelät palautukset näkyivät kenttäasemassa välittömästi.

Toisella hyökkäysvuorollaan Crocodiles myös onnistui kuittaamaan asemansa tulostaululle. Justin Sottilaren kliinisen tarkka heitto tavoitti maalialueelta Timothy Thomasin kädet ja tilanne oli 0–7. Näissä lukemissa ensimmäinen neljännes päättyi.

Butchersin puolustuksessa ensikertaa esiintynyt linjamies Michael Galantini oli varsinkin ottelun alussa pirteä. Galantini oli mukana tukkimassa keskustan juoksupeliä ja karkasi myös useasti antamaan painetta Sottilaren heitoille.

– Aluksi Galantini pääsi rikkomaan peliä, mutta sitten Crocodiles vartioi häntä kahdella tai kolmella pelaajalla, Butchersin päävalmentaja Kari Leivoja kommentoi linjavahvistuksensa debyyttiä. – Toisella puoliajalla käytimmekin puolustuksen linjaa sitten vähän eri tavalla ja hänen roolinsa oli toisenlainen.

Ensimmäisen ja toisen neljänneksen taitteessa Butchers onnistui pelinrakentaja Trevor Vaseyn ja keskushyökkääjä Kemani Jonesin toimesta tuomaan pallon ensimmäistä kertaa syvälle Crocodilesin kenttäpäätyyn. Tilanne päättyi kuitenkin lopulta epäonnistuneeseen kenttäpotkumaaliin.

– Emme me ensimmäisellä puoliajalla saaneet tasapainoista hyökkäystä aikaiseksi, Leivoja harmitteli ottelun jälkeen. – Olimme jatkuvasti selkä seinää vasten oman maalialueen tuntumassa.

Crocodilesin ensimmäisen puoliajan peliin vaikutti Kevin Marshallin loukkaantuminen. Yhdysvaltalaiskeskushyökkääjä oli kyllä ottelun loppuun saakka varusteet yllä sivurajalla, mutta kentällä mies ei käynyt.

– Marshall sai ensimmäisellä neljänneksellä vähän vaivoja. Emme halunneet ottaa asiassa pienintäkään riskiä, Crocodilesin päävalmentaja Henri Kotanen kommentoi.

Crocodilesin peli muuttui Marshallin poistuttua entistä heittopainotteisemmaksi, vaikka keskushyökkääjäksi siirtynyt Niko Lester hyviä otteita näyttikin. Toisella neljänneksellä Sottilare tavoitti jälleen maalialueelta Thomasin ja ottelu eteni tauolle lukemissa 0–14. Ennen puoliaikaa Crocodiles kävi vielä kertaalleen jaardin päässä maalialueesta, mutta tuolloin tilanne päättyi pallonrähmäykseen neljännellä yrityksellä.

 

Toisella puoliajalla Crocodiles karkaa lopullisesti

Kolmannella neljänneksellä ensimmäisen puoliajan trendit jatkuivat: Butchers onnistui puolustuksessan toisinaan pysäyttämään Crocodilesin etenemisen, mutta maalisuorituksiin Sottilare tarvitsi ajoittain vain kaksi onnistunutta suoritusta. Andre Feuerherdt vei Sottilaren pitkällä heitolla Crocodilesin kolmannella neljänneksellä jo 0–21 –johtoon.

Crocodiles onnistui pitämään Butchersin heittohyökkäyksen pimennossa. Kokenut kulmapuolustaja-kaksikko Toni Haukkamaa – Tuomas Leinonen ottivat kumpikin syötönkatkon Vaseyn heitoista ja Juhani Koivumäki (4,5 taklausta) ehti estämään heittoja ja taklaamaan laajalla säteellä ympäri kenttää.

– Robinson oli meille tänään juoksupelissä todella suuri haaste. Emme saaneet häntä pelattua pois, Leivoja toteaa ja viittaa Crocodilesin tukimies Greg Robinsoniin (4 taklausta).

Päätösneljänneksellä Sottilaren ei enää tarvinnut heittää pitkiä palloja, vaan hyvällä ajoituksella heitetyt lyhyet laitapallot toivat tarvittavan tuloksen. Cutlan lisäsi Crocodilesin johtoa ja vielä ottelun lopussa Lester koppasi Sottilaren heitosta yhden touchdownin lisää. Koko ottelussa Lester kasasi 125 jaardia lähes 10 jaardin keskiarvolla.

Ottelun viimeisestä maalisuorituksesta vastasi kuitenkin Butchers. Vaseyn juoksuilla ja muutamilla onnistuneilla heitoilla kotijoukkue pääsi iskuetäisyydelle ja onnistui tällä kertaa myös paikan hyödyntämään. Vaseyn heitto Arttu Erkkilälle näytti jo epäonnistuneen, mutta puolustaja Leinosesta ilmaan kimmonneen pallon perään syöksyi Butchersin Mikko Seppänen, joka koppasi pelivälineen maalialueella ja teki näin Butchersin kavennusosuman viimeisillä sekunneilla. Daniel Luoman onnistuttua lisäpistepotkussa pelin loppulukemat olivat valmiit: 7–35.

– Vähän meillä oli siinä loppuvaiheessa kakkosmiehistöä sisällä, Kotanen kommentoi viimehetken touchdownia. – Kaiken kaikkiaan saimme aika hyvin Butchersin hyökkäyksen estettyä, eikä sieltä sitten mitään suuria yllätyksiä enää tullut.

– Edelleenkin turhia lippuja otimme paljon. Kyllä tässä vielä korjattavaa on, Kotanen jatkoi.

Crocodiles nousi voitollaan sarjan kärkeen, tosin toinen tappioton joukkue Roosters on pelannut yhden ottelun vähemmän. Kolmessa ensimmäisessä ottelussa Sottilare on heittänyt yhteensä 14 touchdownia ja samaan aikaan Crocodiles-puolustus on päästänyt vain kaksi touchdownia.

Seinäjokelaisten kausi jatkuu seuraavaksi kotiottelullaan lauantaina 11. kesäkuuta, jolloin Crocodiles kohtaa TAFT:n. Butchers puolestaan pelaa päivää myöhemmin Vaasassa, jossa porvoolaisia vastassa on Wasa Wa1ld Royals.

 

Vaahteraliiga, 4. peliviikko:

PE 03.06.2016 | 18:30 | Keskuskenttä, Porvoo:

     Porvoo Butchers – Seinäjoki Crocodiles 7–35 (0–14)

Ennakko | Live-tilastot

 

Kierroksen muut ottelut:

 

LA 04.06.2016 | 16:00 | Yläkenttä, Turku:

     Anders Trojans Turku – Wasa Wa1ld Royals

EnnakkoLive-tilastot

 

 

MA 06.06.2016 | 18:30 | Velodromi, Helsinki

     Helsinki Roosters – Vantaan TAFT

Live-tilastot

 

Sarjataulukko:

 

Joukkue  Ottelut  Voitot  Häviöt  Tehdyt  Päästetyt  Maalisuhde  Pisteet
Crocodiles330114131016
Roosters2205919404
Trojans32111466484
Royals211231762
Butchers2021956-370
TAFT2021574-590
Saints20213112-990