Seppäsen kiinniotto avasi Butchersin pistetilin

17.6.2016


Tähän Mikko Seppäsen kiinniottoon ottelu lopulta ratkesi. Pelinrakentaja Trevor Vaseyn suosikkikohteeksi muodostunut Seppänen keräsi neljällä kiinniotolla 52 jaardia. Kaksi näistä kiinniotoista syntyi ottelun ratkaisevalla hyökkäysvuorolla.
Kuva: Sami Ranta
Tähän Mikko Seppäsen kiinniottoon ottelu lopulta ratkesi. Pelinrakentaja Trevor Vaseyn suosikkikohteeksi muodostunut Seppänen keräsi neljällä kiinniotolla 52 jaardia. Kaksi näistä kiinniotoista syntyi ottelun ratkaisevalla hyökkäysvuorolla. Kuva: Sami Ranta
TAFT:n Joel Sisler uurasti lähes koko ottelun niin hyökkäyksessä kuin puolustuksessakin. Hyökkäyksessä Sisler nappasi 9 kiinniottoa, joilla TAFT eteni 143 jaardia. Sisler myös teki joukkueensa ensimmäisen touchdownin.
Kuva: Sami Ranta
TAFT:n Joel Sisler uurasti lähes koko ottelun niin hyökkäyksessä kuin puolustuksessakin. Hyökkäyksessä Sisler nappasi 9 kiinniottoa, joilla TAFT eteni 143 jaardia. Sisler myös teki joukkueensa ensimmäisen touchdownin. Kuva: Sami Ranta
Butchersin puolustuksen linjamies Michael Galantini oli varsinkin avauspuolikkaalla mukana lähes kaikessa, mitä tapahtui kentän keskustassa. Galantini oli lopulta joukkueensa ahkerin taklaaja kahdeksalla pysäytyksellä.
Kuva: Sami Ranta
Butchersin puolustuksen linjamies Michael Galantini oli varsinkin avauspuolikkaalla mukana lähes kaikessa, mitä tapahtui kentän keskustassa. Galantini oli lopulta joukkueensa ahkerin taklaaja kahdeksalla pysäytyksellä. Kuva: Sami Ranta

TAFT hallitsi toista jaksoa mutta joutui taipumaan vain 15 sekuntia ennen loppua

Vaahteraliigan perjantai-illan TV-ottelusta kehkeytyi varsinainen trilleri. Avauspuoliajan jälkeen lukemin 10–7 johtanut kotijoukkue Porvoo Butchers jäi toisella Vantaan TAFT:n varjoon, mutta laitahyökkääjä Mikko Seppänen touchdown vain 15 sekuntia ennen loppua ratkaisi ottelun lopulta porvoolaisille numeroin 17–14.

Ottelussa käyntiin pääsi paremmin vierasjoukkue TAFT. Tasapainoisesti sekä juoksua että heittoa pelannut vantaalaisjoukkue pystyi siirtämään palloa kohti Butchersin päätyä. Andre Dahlmanin ja nuoren Antti Lahtisen juoksut pysähtyivät porvoolaisten Michael Galantinin ja Tero Kontiaisen toimesta useasti jo aloituslinjaan, mutta vastaavasti Joel Sislerin kiinniotoilla TAFT eteni avausneljänneksellä kaksikin yli 30-jaardista pikamatkaa. Jälkimmäisellä niistä Sisler vei pallon suoraan maalin nostaen vantaalaiset 0–7 –johtoon.

Butchers onnistui vielä ensimmäisen neljänneksen aikana kaventamaan Daniel Luoman potkumaalilla, ja toisella neljänneksellä Butchers siirtyi ensimmäistä kertaa johtoon, kun keskushyökkääjä Sebastian Lindell punnersi linjan vasemmasta päädystä kauden ensimmäisen touchdowninsa. Illan aikana pallon kanssa 99 jaardia juossut Kemani Jones oli kuitenkin avauspuoliajalla kentän ykköskeskushyökkääjä.

TAFT:n pelinrakentaja Cole Webb heitti ensimmäisellä puoliajalla 75 prosentin varmuudella 125 jaardia, mutta vastaavasti vantaalaisten juoksutilasto oli murheellinen: -6 jaardia. Webb menetti ensimmäisellä neljänneksellä ykköslaitahyökkääjänsä Cedric Johnsonin. Jani Luiro, Tyrwone Still ja erityisesti Sisler kuitenkin käyttivät läpi perjantai-illan tilaisuutensa tehokkaasti hyödykseen. Toki toisen puoliajan märässä ilmassa palloja jäi myös ottamatta kiinni.

Butchers siirsi avauspuolikkaalla palloa tasaisemmin, mutta pelinrakentaja Trevor Vaseyn heittovarmuus oli perjantainakin alhainen ja lisäksi yksi Vaseyn heitoista päätyi toisella neljänneksellä TAFT-kulmapuolustaja Valtteri Poutun käsiin.

 

TAFT hallitsee palloa ja kelloa

Puoliajalla TAFT sai pelisuunnitelmansa päivitettyä ja otti hallinnan itselleen.

– Yksi ottelun ratkaisuista oli tapahtua siinä, kun hyökkäyksemme joutui palelemaan sivurajalla, Butchersin päävalmentaja Kari Leivoja tiivisti toisen puoliajan tarinan.

Toisen neljänneksen jälkeen Porvoon Keskuskentän yläpuolinen taivas tummeni nopeasti ja muuttui voimakkaaksi kuurosateeksi, joka yltyi säännöllisesti läpi ottelun toisen puoliajan.

TAFT kehitti rankkasateen keskellä yhden koko Vaahteraliigan alkukauden pisimmistä hyökkäysvuoroista. Yli yhdeksän minuuttia kestänyt hyökkäysvuoro sisälsi yhteensä 20 TAFT-yritystä, joista kuitenkin viimeinen oli epäonnistunut kenttäpotkumaaliyritys läheltä Butchersin maalialuetta.

Puoliaika mukaan luettuna Butchersin pelinrakentaja Vasey ja muu porvoolaishyökkäys joutui olemaan pois kentältä yhteensä reilut 40 minuuttia. Kun Butchers ensimmäistä kertaa pääsi kentälle kolmannen puoliajan lopulla, esti TAFT-puolustus Jim Barryn johdolla kotijoukkueen etenemishaaveet. Jo kolmen yrityksen jälkeen Butchers joutui luopumaan pallosta TAFT:n hyväksi.

Nuo kolme hyökkäysyritystä jäivät Butchersin ainoaksi kolmannella neljänneksellä, sillä Webb, Luiro, Still ja Sisler heittopelissä ja Andre Dahlman juosten pitivät pelikellon ja TAFT-hyökkäyksen käynnissä myös jatkossa. Kohtalo oli kuitenkin sama kuin edellisellä hyökkäysvuorolla: tällä kertaa kenttäpotkumaalin yritys päättyi Butchersin Jesse Vuoksenturjan blokkiin. Butchersin 10–7 -johto säilyi sitkeästi.

– Koska emme saaneet hyökkäyksellä toisella puoliajalla mitään aikaiseksi, joutui puolustuksemme pelaamaan todella paljon. Tietysti se näkyi väsymisenä, Leivoja analysoi ottelun jälkeen.

Pelikello kävi nopeasti kohti päätösminuutteja, mutta vielä kerran TAFT kehitti monipuolisen hyökkäysvuoron. Vantaalaisten päävalmentaja Stephen Stokes oli ensimmäisen puoliajan johtanut peliä ilman varusteita sivurajalla, mutta varsinkin päätösneljänneksellä Stokes oli kentällä lähes kaikkien yrityksien ajan ja valoi uskoa omiinsa. Lopulta TAFT onnistui murtamaan porvoolaisten maalilinjan, kun Barry siirtyi puolustuksesta keskushyökkääjäksi ja punnersi pallon kanssa touchdownin. Dahlmanin potkun onnistuttua TAFT johti 10–14.

Aikaa oli jäljellä enää puolitoista minuuttia, kun Butchersin sateessa lähes koko toisen puoliajan seissyt hyökkäys tuli viimeistä kertaa kentälle. Vaseyn heitot Seppäselle ja Kemani Jonesin juoksut mahdollistivat porvoolaisten etenemisen iskuetäisyydelle. Lopulta vain 15 sekuntia ennen loppua Vasey tavoitti post-kuvion keskellä kenttää juosseen Seppäsen, joka sukelsi pallon perään ja tarttui pelivälineeseen juuri pallon ylittäessä maalilinjan. Luoman potkun myötä Butchers nousi 17–14 -johtoon.

Lukemat säilyivät loppuun asti, sillä TAFT:n viimeinen hyökkäysvuoro päättyi syötönkatkoa heti ensimmäisellä yrityksellä. Webbin heiton pääsi katkaisemaan Seppänen, joka valittiin ansaitusti ottelun arvokkaimmaksi pelaajaksi.

TAFT:n päävalmentaja Stokes oli ottelun jälkeen murheen murtama.

– Ei meidän auta muuta kuin mennä eteenpäin. Kyllä se voitto vielä tulee, vaikka vaikeaa se tuntuu olevan, Stokes tyytyi toteamaan.

Butchersin Leivoja oli tyytyväinen kahteen sarjapisteeseen - ei muuhun.

– Saimme kaksi pistettä ja hyvä niin, Butchers-valmentaja sanoi.

Butchersin kausi jatkuu jo tiistaina, jolloin Butchers pelaa kotikentällään Tampere Saintsia vastaan. TAFT puolestaan lähtee juhannustauolle ilman voittoja.

Vaahteraliigaa pelataan kuitenkin vielä ennen tiistain Butchers–Saints –ottelua. Sunnuntaina Turussa kohtaavat Anders Trojans sekä Seinäjoki Crocodiles.

 

Vaahteraliiga, 6. peliviikko:

PE 17.06.2016 | 18:30 | Keskuskenttä, Porvoo:

     Porvoo Butchers – Vantaan TAFT 17–14 (10–7)

Live-tilastot

 

Kierroksen muut ottelut:

 

SU 19.06.2016 | 16:00 | Yläkenttä, Turku:

     Anders Trojans Turku – Seinäjoki Crocodiles

Live-tilastot

Tuomas Heikkinen: Game of the Week

 

TI 21.06.2016 | 18:30 | Keskuskenttä, Porvoo:

     Porvoo Butchers – Tampere Saints

Live-tilastot

 

Lauantaille alunperin merkitty ottelun Wasa Wa1ld Royalsin ja Helsinki Roostersin välillä on sateen vuoksi siirretty pelattavaksi maanantaina 4. heinäkuuta:

MA 04.07.2016 | 18:00 | Kaarlen kenttä, Vaasa:

     Wasa Wa1ld Royals – Helsinki Roosters

 

Sarjataulukko:

 

Joukkue  Ottelut  Voitot  Häviöt  Tehdyt  Päästetyt  Maalisuhde  Pisteet
Crocodiles440156131438
Roosters44015257958
Trojans43114087536
Royals4226752154
Butchers4134593-482
TAFT50549164-1150
Saints30331174-1430