Spencer Cutlanin kenttäpotkumaali 10 sekuntia ennen loppua ratkaisi Yläkentän trillerin

19.6.2016


Walesilainen potkaisija-laitahyökkääjä Spencer Cutlan on Crocodilesille tärkeä pelaaja monella tasolla. Sunnuntaina Cutlan otti 9 kiinniottoa ja eteni niillä 107 jaardia. Cutlan teki joukkueensa kahdeksan viimeistä pistettä: ensin kaksi pistettä lisäpistepelissä ja sitten kaksi kenttäpotkumaalia. Lisäksi Cutlan potkii joukkueensa lentopotkut.
Kuva: Kari Toivonen
Walesilainen potkaisija-laitahyökkääjä Spencer Cutlan on Crocodilesille tärkeä pelaaja monella tasolla. Sunnuntaina Cutlan otti 9 kiinniottoa ja eteni niillä 107 jaardia. Cutlan teki joukkueensa kahdeksan viimeistä pistettä: ensin kaksi pistettä lisäpistepelissä ja sitten kaksi kenttäpotkumaalia. Lisäksi Cutlan potkii joukkueensa lentopotkut. Kuva: Kari Toivonen
Juuso Mäkinen oli Trojansin näkyvin hyökkääjä. Ensimmäisellä puoliajalla 50-jaardinen touchdown ja toisella puoliajalla 81-jaardinen touchdown olivat Mäkisen suurimmat työnäytteet sunnuntaina.
Kuva: Kari Toivonen
Juuso Mäkinen oli Trojansin näkyvin hyökkääjä. Ensimmäisellä puoliajalla 50-jaardinen touchdown ja toisella puoliajalla 81-jaardinen touchdown olivat Mäkisen suurimmat työnäytteet sunnuntaina. Kuva: Kari Toivonen
Trojansin keskushyökkääjä Chris Douglas juoksi 113 jaardia 9,4 jaardin keskiarvolla ja teki ottelun avausmaalin. Toisella puoliajalla Douglas nousi myös joukkueensa kiinniottotilaston kärkinimeksi ottamalla yhteensä neljä Max Shortellin heittoa kiinni.
Kuva: Kari Toivonen
Trojansin keskushyökkääjä Chris Douglas juoksi 113 jaardia 9,4 jaardin keskiarvolla ja teki ottelun avausmaalin. Toisella puoliajalla Douglas nousi myös joukkueensa kiinniottotilaston kärkinimeksi ottamalla yhteensä neljä Max Shortellin heittoa kiinni. Kuva: Kari Toivonen
Turun Yläkentälle oli saapunut lähes 750 katsojaa, jotka saivat todistaa yhtä alkukauden tiukimmista Vaahteraliiga-otteluista.
Kuva: Jenny Holmberg
Turun Yläkentälle oli saapunut lähes 750 katsojaa, jotka saivat todistaa yhtä alkukauden tiukimmista Vaahteraliiga-otteluista. Kuva: Jenny Holmberg

Crocodiles kaatoi Trojansin 24–27 ja otti kauden viidennen voittonsa

Turun Yläkentällä nähtiin sunnuntaina yksi alkukauden jännittävimmistä Vaahteraliiga-taisteluista. Vierasjoukkue Seinäjoki Crocodiles näytti, että joukkueen tahtotila ja vire kestävät. Anders Trojans Turku kaatui kotikentällään lukemin 24–27. Ratkaisu syntyi vasta 10 sekuntia ennen loppua, jolloin Spencer Cutlanin kenttäpotkumaali ratkaisi voiton vierasjoukkueelle.

Crocodiles johti ottelua ainoastaan nuo 10 sekuntia, mutta juuri ratkaisevalla hetkellä johto oli Crocodilesin hallussa. Puoliajalla ja päätösneljänneksen alkaessa Trojans johti vielä 11 pisteellä.

– Olihan melkoinen ottelu! totesi Crocodilesin päävalmentaja Henri Kotanen ottelun jälkeen. – Vanhenin tuossa jännityksessä varmaankin 10 vuotta.

Ensimmäisen neljänneksen hahmoiksi nousivat joukkueiden keskushyökkääjät eli Trojansin Chris Douglas ja Crocodilesin Kevin Marshall. Douglas avasi ottelunsa 57-jaardisella juoksulla ja päätti lopulta kotijoukkueen ensimmäisen vuoron touchdowniin.

Avausneljänneksen kuluessa Trojansin hyökkäyksen koordinaattori Kim Wikström kutsui huomattavasti aiempaa enemmän heittopeliä ja tiistaina maahan tullut pelinrakentaja Max Shortell näytti, että lyhyestä valmistautumisjaksosta huolimatta yhdysvaltalaisen yhteistyö kiinniottajien kanssa toimii. Miko Ylikosken 40-jaardinen kiinniotto avasi paikan Joni-Petteri Malkan kenttäpotkumaaliin. Trojans siirtyi 10–0 –johtoon.

Crocodiles sai hyökkäyksensä toimimaan toisella neljänneksellä. Sottilaren heittopeli alkoi puremaan ja erityisesti Spencer Cutlan ryhtyi koppaamaan palloja. Lopulta yksi ottelun pisimmistä hyökkäysvuoroista päättyi Kevin Marshallin touchdowniin. Lisäpiste kuitenkin kaatui aloitussyötön epäonnistumiseen.

Juuso Mäkinen oli ottanut Roman Runnerin paikan Trojans-hyökkäksessä, ja turkulaisten seuraava osuma olikin Shortellin ja Mäkisen yhteistyön tulos. Shortellin pitkä heittokaari puolesta kentästä tavoitti post-kuviosta Mäkisen, joka karkasi suoraan maalialueelle. Malkan lisäpisteen jälkeen tilanne oli puoliaikalukemissa 17–6.

 

Robinson herätti Crocodilesin kolmannella neljänneksellä

Sunnuntaina poikkeuksellisesti puolustuksen linjan päädyssä pelannut Greg Robinson sytytti Crocodilesin heti toisen puoliajan alussa. Pallon kanssa kierrellyt Shortell ei löytänyt heittopelissä vapaata kiinniottajaa, ja Robinson pääsi lyömään pallon turkulaispelinrakentajan käsistä.

– Näkisin, että tässä oli se hetki, jolloin saimme pelin käännettyä meille, Crocodilesin päävalmentaja Henri Kotanen arvioi. – Sanoin pelaajille puoliajalla, että toisella puoliajalla täytyy vähentää virheitä ja alkaa pelata omaa peliä. Siinä mielessä saimme täydellisen alun kolmannella neljänneksellä.

Robinsonin peitettyä pudonneen pallon itse Crocodiles pääsi hyökkäämään puolesta kentästä. Marshall juoksi yhden pitkän ja Timothy Thomas koppasi kaksi, joista jälkimmäinen, millimetrin tarkasta Sottilaren heitosta, päätti vuoron vierasjoukkueen toiseen touchdowniin. Cutlanin lisäpisteen jälkeen tilanne oli 17–13.

Toisella puoliajalla molemmilla joukkueella oli omat epäonnen hetkensä. Crocodiles kärsi toistuvasti epäonnistuneista aloitussyötöistä, Trojansin murheena olivat tukimiesten loukkaantumiset. Ilya Redin pystyi kolmannen neljännen loukkaantumisen jälkeen palaamaan kentälle, mutta myös Miko Ylikoski ja Antero Kivinen autettiin neljänneksen aikana kentältä. Päätösneljänneksellä Sami Toivonen ajettiin kentältä päähän kohdistuneen taklauksen seurauksena.

Thomasin touchdownin jälkeen Trojansin hyökkäys joutui rangaistustensa vuoksi syvälle omaan kenttäpäätyyn, mutta kesken ahdingon akseli Shortell–Mäkinen iski toistamiseen. Mäkinen karkasi oikeasta laidasta kulmapuolustajalta teki lopulta 81-jaardisen touchdownin. Päätösneljännekselle siirryttiin lukemissa 24–13.

Heti viimeisen 12-minuuttisen alkuun Sottilare löysi maalialueen kulmasta Feuerherdtin ja hetkeä myöhemmin lisäpisteessä Cutlanin. Kahdeksan pisteen kavennuksen myötä tilanne oli 24–21.

Crocodilesin puolustus sai toisella puoliajalla otteen Trojansin hyökkäyksestä. Tuomas Leinonen katkaisi kerran Shortellin heiton, minkä lisäksi yksi turkulaisten hyökkäysvuoro päättyi epäonnistuneeseen lentopotkuun. Tätä seurannut hyökkäysvuoro päättyi lopulta Cutlanin 40-jaardisen kenttäpotkumaaliin. Ottelu oli tasatilanteessa 24–24, kun otteluaikaa oli jäljellä vain vajaat kolme minuuttia.

– Pelasimme toisella puoliajalla enemmän miespuolustusta takakentällä, Kotanen kertoo. – Lisäksi Robinsonin siirto linjan päätyyn näkyi. Hän pakotti Shortellin heittämään nopeammin, hän pakotti Shortellin juoksemaan ja hän pakotti Trojansin ottamaan kiinnipitorangaistuksia.

Rangaistuksia Trojansille liputettiin lopulta 164 jaardia.

 

Huikea näytelmä ratkeaa vasta viimeisessä kohtauksessa

Ottelun lopusta kehkeytyi todellinen jännitysnäytelmä, jossa jokainen yritys kasvoi omaksi tarinakseen. Ville-Valtteri Suojasen lentopotku pakotti Crocodilesin syvälle omaan päätyyn eikä turkulaispuolustus antanut vieraille uusia yrityksiä. Trojans oli jo saamassa lentopotkusta hyökkäystä itselleen, mutta Runner ei saanut palautuksessa palloa haltuunsa ja Crocodiles sai kimmonneen pallon takaisin. 14 sekuntia ennen loppua seinäjokiset olivat edenneet 24 jaardin päähän maalialueesta ja Cutlan valmistautui kenttäpotkumaaliyritykseen.

Cutlanin korkea potku painui pystypuiden väliin, vaikka turkulaisten blokkaus ei jäänyt kauas. Crocodiles siirtyi ensimmäistä kertaa johtoon. Loppulukemat 24–27 säilyivät loppuun asti, vaikka Runner vielä lopussa taisteli syliinsä Shortellin 60 jaardisen ”Hail Mary”-heiton Crocodilesin viiden jaardin linjalla.

Trojansin päävalmentaja Mikko Virolainen suhtautui ottelun jälkeen tulokseen viileän analyyttisesti.

– Meillä oli tässä paljon hyvääkin. Muun muassa Heikki Toivola pelasi hyvän ensimmäisen ottelun Vaahteraliigassa, Virolainen mietti nuoreen kulmapuolustajaan liittyen. – Ehkä ottelun kannalta merkittävin tapahtuma oli Toivosen ulosajo.

Crocodiles on voittanut kaikki kauden viisi otteluaan ja johtaa sarjaa. Toinen tappioton joukkue Helsinki Roosters on pelannut yhden ottelun vähemmän. Trojans on voittanut kauden viidestä ottelusta kolme ja jatkaa sarjassa kolmantena.

Ennen juhannustaukoa Vaahteraliigassa pelataan vielä yksi ottelu. Porvoon Butchers isännöi Tampere Saintsia tiistaina kello 18.30 alkaen.

Juhannustauon jälkeen heinäkuun alussa Trojans kohtaa kotikentällään Vantaan TAFT:n. Crocodilesin seuraava ottelu on vasta 9. heinäkuuta, jolloin Seinäjoelle saapuu Helsinki Roosters.

– 5-0 -tilanteessa on hyvä jäädä tauolle. Näinhän me jo alkukaudesta sovimme, tyytyväinen Kotanen myhäili noustessaan bussiin.

 

Vaahteraliiga, 6. peliviikko:

SU 19.06.2016 | 16:00 | Yläkenttä, Turku:

     Anders Trojans Turku – Seinäjoki Crocodiles 24–27 (17–6)

Tilastot

 

Kierroksen muut ottelut:

 

PE 17.06.2016 | 18:30 | Keskuskenttä, Porvoo:

     Porvoo Butchers – Vantaan TAFT 17–14 (10–7)

Ennakko | Tilastot | Raportti

 

TI 21.06.2016 | 18:30 | Keskuskenttä, Porvoo:

     Porvoo Butchers – Tampere Saints

Live-tilastot

 

 

Lauantaille alunperin merkitty ottelun Wasa Wa1ld Royalsin ja Helsinki Roostersin välillä on sateen vuoksi siirretty pelattavaksi maanantaina 4. heinäkuuta:

MA 04.07.2016 | 18:00 | Kaarlen kenttä, Vaasa:

     Wasa Wa1ld Royals – Helsinki Roosters

 

Sarjataulukko:

 

Joukkue  Ottelut  Voitot  Häviöt  Tehdyt  Päästetyt  Maalisuhde  Pisteet
Crocodiles5501833714610
Roosters44015257958
Trojans532164114506
Royals4226752154
Butchers4134593-482
TAFT50549164-1150
Saints30331174-1430