Jaguaarit matkaa Crocodilesin vieraaksi

20.7.2012


TV-ottelun joukkueet kamppailevat runkosarjan voitosta ja pudotuspelipaikasta.

Vaahteraligan sunnuntaisessa URHOtv-ottelussa pisteistä taistelevat kaksi
eksoottista petolaumaa, kun Seinäjoki Crocodiles kohtaa kotonaan Jyväskylän
Jaguaarit. Kymmenessä sarjapisteessä oleva Crocodiles kärsi edellisellä kierroksella
kauden ensimmäisen tappionsa, kun hallitseva Suomen mestari Helsinki Wolverines oli
Velodromilla parempi lukemin 49–33. Nyt isäntäjoukkue haluaa varmasti jatkaa
kotivoittojensa sarjaa, kasvattaa pistetiliään ja parantaa otettaan pudotuspelien
kotiedusta. Jaguaarit puolestaan käy kiivasta taistelua paikasta pudotuspeleihin, ja
voitto Crocodilesista nostaisi keskisuomalaisten osakekurssia kyseisessä pörssissä
huomattavasti.

– Heillä ei ole liikaa pelaajia, mutta käytössä olevat pelaajat tietävät, mitä
heidän täytyy kentällä tehdä, Jaguaarien päävalmentaja Benjamin Jensen kehaisee
Crocodiles-valmennusta.

– Olemme paremmassa asemassa siinä mielessä, että edellisestä ottelustamme on
kulunut kaksi viikkoa ja Crocodiles pelasi sunnuntaina Helsingissä, BJ arvioi
ottelun lähtökohtia.

Crocodilesin päävalmentaja Jim Ward odottaa sunnuntain ottelussa joukkueensa
näyttävän erityisesti parempaa taklauspeliä kuin viikkoa aiemmin.

– Wolverinesia vastaan emme onnistuneet pysäyttämään pallonkantajia niin kuin
olisimme halunneet. Nämä epäonnistuneet taklaukset aiheuttivat muun muassa ottelun
ratkaisseen 95-jaardisen pelin, Ward kertoo ja nimeää mainitsemansa Cedric Johnsonin
touch down –pelin edellisen ottelun ratkaisuksi.

Sunnuntaina Jouppilanvuorella Crocodiles-puolustuksen on onnistuttava pysäyttämään
erityisesti Jaguaarien juoksuhyökkäys, joka tuotti kissapetojen kamppailussa TAFTia
vastaan 222 jaardia. Pelinrakentaja Dan Smithwick, keskushyökkääjät Scott Perlin ja
Akumatti Leskinen sekä sweep-mies Mika Nissinen uurastivat tuolloin tasapuolisesti
jaardeja.

– Fly sweep perustuu harhaanjohtamiseen, jonka kanssa meidän pitää olla tarkkoina.
Suurin huomio on tietysti pelinrakentajassa ja motion-miehessä, Ward ruotii
Jaguaari-hyökkäystä.

Samasta näkökulmasta tulevaa taistelua tarkkailee myös Jensen:

– Vastassa oleva puolustus on aggressiivinen ja he ovat nopeasti täyttämässä linjan
päätyjä. Meidän hämäyksillä on suuri merkitys hyökkäyksen onnistumisessa.

Jaguaarien on saatava Crocodilesin puolustuksesta ”hämättyä” muun muassa Lasse
Kankaanpää ja Thomas Ceken sekä erityisesti tukimies John Behm ja nopeasti juoksua
täyttävät safetyt Corey Sonnier ja Chris Holmesly.

Kaksi viikkoa sitten paluu jyväskyläläisten riveihin teki Perttu Ahila, joka on
joukkueensa pistetilaston kärkinimi siitäkin huolimatta, että on pelannut vain
kolmessa ottelussa hajanaisia hetkiä. Ahilan rooli koostuu sunnuntaina
todennäköisesti laitahyökkääjän ja palloa kantavan sweep-miehen tehtävistä. Tuomas
Leinonen on Juhani Koivumäen ja takakentän vahvistuskaksikon kanssa vastuussa Ahilan
lisäksi myös William Lahden kiinniottovoiman heikentämisestä. Jyväskyläläisten
heittopeliä vaimentaa se, että Pasi Raatikainen ei loukkaantumisen vuoksi osallistu
sunnuntain pelitalkoisiin.

– En halunnut edellisessä ottelussa rasittaa Perttua liikaa ja hän pelasikin vain
noin 15 downia. Nyt hän pelaa täydessä roolissa, Jensen paljastaa.

Crocodiles-hyökkäykseltä Ward kaipaa sunnuntaina paljon varmempaa toteuttamista kuin
tappio-ottelussa Wolverinesia vastaan. Crocodiles pelasi ottelussa peräti 45
hyökkäysyritystä vähemmän kuin helsinkiläiset. Pelinrakentaja Dominic Kegelin
(juoksukeskiarvo 24,6 jaardia/kanto) ja keskushyökkääjä Veikka Lehtosen (16,2
jaardia/kanto) johdolla Crocodiles liikutti palloa kuitenkin 406 jaardia, mikä on
joukkueen kauden toiseksi korkein lukema.

– Pelasimme paljon isoja pelejä ja teimme heti maalin tai pelasimme kolme yritystä
ja punttasimme. Meidän täytyy saada hyökkäys etenemään tasaisemmin,
Crocodiles-valmentaja kertoo.

– Jatkamme tutulla option-pelillä. Dom ja Veikka kantoivat palloa hyvin, Ward linjaa.

Jaguaarien puolustus on valmiina kohtaamaan tulevan puolustushaasteen:

– Dan ja Harmon (Bruno) ovat pelanneet yliopistossa paljon optionia vastaan, joten
tulemme muuttamaan puolustussysteemiämme tulevaan peliin, Jensen kertoo.

Pelkästään juoksua vastaan Jaguaarit ei lähde pelaamaan, sillä Jensenin mukaan
erityisesti Ilkka Laitinen on huomioitava Crocodilesin heittopelissä.

– Hän on erittäin nopea ja pitää meidät varmasti rehellisinä heiton suhteen, Jensen
kertoo.
Jaguaarit nojaa puolustuksessa erityisesti tukimies Brunoon. Optionissa myös Mika
Kulmalan ja tarvittaessa tukimieheksi lainattavan Smithwickin vastuulla on paljon.

– Emme saa antaa heille isoja pelejä, heidän on ansaittava ne. Tärkeää on pysyä
hyökkääjien etupuolella Jensen listaa.
Kotijoukkue on kärsinyt viime viikkoina muutamien avainpelaajien loukkaantumisista.
Muun muassa Vili Rajamäki ja Janne Rautiainen ovat mahdollisesti kokoonpanosta
syrjässä.

– En odota Rajamäen vielä pelaavaan ja sama koskee myös Rautiaista. Menemme heidän
kanssa päivä kerrallaan, Ward kertoo.
Vaahtera-veikkaajat eivät kauden alkuarvailussa nähneet jyväskyläläisillä suuria
mahdollisuuksia - peräti 94 prosenttia veikkasi tuolloin Crocodilesin vievän tästä
kamppailusta kaksi pistettä.

Mielenkiinnon kohde: Jaguaarien linjapeli

Sekä hyökkäyksen että puolustuksen takakentältä Jaguaareilta löytyy tasoa ja
laajuutta, mutta linjapelaajien osalta reservi on pienempi ja nostoväkeä on noukittu
tukimiesosastolta tiuhaan. Juri Jämsen palaa sunnuntaina hyökkäyksen linjaan, mutta
mikäli Benjamin Jensenin suojatit taistelevat tosissaan pisteistä sunnuntaina,
tarvitaan linja- ja boksipelaajilta venymiskykyä. Markus Blomberg, Joonas
Raatikainen ja Aleksi Kriivarinmäki ovat kauden mittaan osoittaneet olevansa omien
paikkojensa laatupelaajia, mutta keskeinen kysymys voiton suhteen lienee silti:
pysyykö laatu yllä koko ottelun ajan kahteen suuntaan painiessa?

22.07. kello 18.00 Jouppilanvuori

Crocodiles – Jaguaarit
URHOtv televisioi ottelun suorana lähetyksenä kello 18 alkaen.
 Ottelun näet myös URHOn nettisivuilta:

http://www.urhotv.fi/player.case?id=14580319