Butchersin ja Northern Lightsin pudotuspelit alkavat sunnuntaina

21.7.2012


Northern Lightsin Brian Harrisin pelikunto arvoitus.

Porvoon Keskuskentällä sunnuntaina pelattavassa Vaahteraliigan ottelussa haetaan
korkeampaa oksaa pudotuspelitaisteluun. Isäntäjoukkue Butchersin ja vierailija Oulu
Northern Lightsin teoreettiset mahdollisuudet kärkinelikkoon tietysti säilyvät,
vaikka ottelusta jäisikin tappio hanskaan. Tällöin vaadittaisiin kuitenkin sopivia
tuloksia useammastakin ottelusta.

Butchersin päävalmentaja Sebastian Lind myöntää, että play off -tavoitteen myötä
kamppailuun latautuu lisäjännitteitä.

– Tuskin kummassakaan joukkueessa ollaan tyytyväisiä siihen, että jo tässä vaiheessa
kautta ollaan käytännössä pakkovoiton edessä, Lind muotoilee.

– Butchers on meille vahva vastustaja. Tiedämme, että heillä on ollut alkukaudesta
vaikeuksia, mutta he ovat varsinkin uuden pelinrakentajansa myötä nostaneet tasoaan,
Northern Lightsin päävalmentaja Cam Olson kertoo viitaten Mackenzie McGradyyn.

Myös Northern Lightsin kohdalla keskeinen huomio kiinnittyy pelinrakentajaan, ja
lähinnä siihen, pystyykö Brian Harris edellisen kierroksen TAFT-ottelussa saamansa
solisluu-osuman jälkeen vielä pelaamaan. Olsonin mukaan mies saattaa esiintyä
kentällä Porvoossa:

– Brian on valmistautunut pelaamaan Butchersia vastaan. Katsotaan nyt, miten tilanne
etenee.

– Lähdemme peliin ajatuksella, että Harris pelaa. Asian miettiminen ei saa häiritä
valmistautumista, Lind toteaa ja uskoo Norhern Lightsilta löytyvän vaihtoehtoja ja
variaatioita, mikäli Harris ei pelikunnossa olisikaan.

Aappo Salorannan loukkaantumisen ja Brent Rauschin maasta poistumisen lisäksi
oululaisten peliä on vaivannut Joonas Tainan ja Harrisin loukkaantumiset, mitä
vasten tarkasteltuna ei ole ihme, että kahdessa viimeisessä ottelussa Northern
Lights on edennyt yhteensä 149 jaardia vastustajan 708 jaardia vastaan.
Butchers-komppaniassa oululaisten hyökkäyspeliin suhtaudutaan kunnioittavasti.

– Mielestäni Oulu on alisuoriutunut kauden aikana. Emme ole nähneet heiltä vielä
yhtään nappipeliä, vaan viimeistely on puuttunut, Lind kuvailee Northern Lightsissa
piilevää potentiaalia.

Butchersin on saatava sunnuntaina kiinni ennen kaikkea monipuolisissa rooleissa
pelaava yhdysvaltalaiskaksikko Stacey Thomas ja Nick Garratt, jotka ovat keskiössä
niin heitto- kuin juoksupeleissäkin. Laitahyökkääjä Taina palasi pelikentille jo
Vantaalla ja on sunnuntaina varmasti paremmin hyökkäyksessä sisällä.
Heittosuuntausta kohdistuu säännöllisesti myös 11 kiinniottoa ja 109 jaardia kauden
aikana ottaneeseen Tuomo Tomperiin ja nuoreen Kasperi Anttilaan.

– Uskon, että kohtaamme tasapainoisen hyökkäyksen, jonka heittopeliin on saatava
painetta. Jenkkikeskushyökkääjät pitävät huolen, että myös juoksu-uhka on
todellinen, Lind kertoo viitaten muun muassa Thomasin TAFTia vastaan juoksemaan 7,8
jaardin juoksukeskiarvoon.

Butchersin puolustustuksesta Lind nostaa tulevaan otteluun useampiakin nimiä esille:

– Tero (Kontiainen) pelaa huikeaa kautta, minkä lisäksi Niko Pennanen on paikannut
hyvin Rafael Pinedalta jääneen aukon. Teemu (Sinisalo) on meille hyvä vahvistus
puolustuksen keskustaan. Takakentällä Toni Haukkamaa, Toni Nyström, Niko Roiko ja
Lauri Niiranen kuuluvat mielestäni kaikki omien pelipaikkojensa top10-kategoriaan,
Lind kehaisee.

Butchers-hyökkäys onnistui kaksi viikkoa sitten Turussa tekemään kauden korkeimman
pistemääränsä (33). McGradyn johtamana hyökkäys on edennyt varsin
heittopainotteisesti, sillä kahdessa viimeisessä ottelussa Butchers on juossut
ainoastaan 55 jaardin verran.

– Meidän on pysyttävä nöyrinä ja otettava se, mitä meille annetaan. Olemme toisinaan
hakeneet liikaa isoja pelejä, ja tällöin kontrolli on puuttunut, Lind kertoo ja
uskoo nuoren Andreas Lindon saavan hyvin vastuuta juoksupelissä jälleen sunnuntaina.

– Butchersilla on hyvä hyökkäys. He ovat varsin tasainen ryhmä, Olson kuvaa
porvoolaishyökkäystä.

Alkukaudesta pariisilaisessa Flash-joukkueessa pelannut McGrady ja samaisen
joukkueen viime vuonna Ranskan mestariksi luotsannut Oulun Olson omaavat yhteyden
Ranskan kautta.

– Minä itse asiassa neuvottelin McGradyn Flashiin. Kuten myös Jim Nendelin, Olson
paljastaa liittyen myös Butchersin kahden edelliskauden valmentajaan.

McGrady on onnistunut keskimäärin joka toisessa heitossaan ja jaardeja Alma Collegen
kasvatti on kolmannella Vaahteraliiga-kaudellaan heittänyt toistaiseksi 570. Phung
Nguyenin puuttumisen myötä Micky Kyei on noussut McGradyn suosikkikohteeksi, mistä
kertoo Kyein Turussa nappaamat 9 kiinniottoa. 33 heittoa kuudessa ottelussa kopannut
Kyei on liigan kokonaisjaarditilastossa toisena noin 159 jaardin ottelukohtaisella
kertymällä. Northern Lightsin Niklas Krogerus, Sampsa Iso-Hätälä ja Antti Polet
saavat vastaansa lisäksi kymmenen kiinnioton Ville Kurvisen. Garratt-Thomas
-taistelupari tarjoaa varmasti sunnuntainakin taklauspelin taidonnäytteitä.
Kyseisessä tilastossa sijoilla kaksi ja kolme oleva kaksikko on kerännyt yhteensä
tällä kaudella jo lähes 90 taklausta.

– Pakkotilanteessa on oltava kurinalainen. Meillä on joukkueessa paljon pelaajia,
jotka ovat tottuneet voittamaan Vaahteraliigassa ja juniorisarjoissa. Nyt tuosta
kokemuksesta on saatava hyöty irti, Lind päättää.

Mielenkiinnon kohde: juoksu

Tilastosiivilän läpi tarkasteltuna Vaahteraliigan ainoalla luonnonnurmikentällä
kohtaavat sunnuntaina kaksi liigan heikointa juoksuhyökkäystä ja juoksupuolustusta.
Oululaisten keskushyökkääjäkolmikko Olli Mämmelä – Nick Garratt – Stacey Thomas
kuljetti samaisen tilaston kärkijoukkuetta TAFTia vastaan palloa reilut 90 jaardia
3,4 jaardin keskiarvolla. Yhteensä toistakymmentä Vaahteraliigan all stars –valintaa
kerännyt Butchersin hyökkäyslinjakolmikko Pasi Lautala – Antti Martikka – Arttu
Tennberg yhdessä muun linjan kanssa eivät puolestaan ole vielä saaneet ajoituksiaan
iskostumaan Micky Kyein ja Andreas Lindon kanssa, mutta Trojans-ottelussa siitä
nähtiin ajoittaisia viitteitä. Vaikka Porvoossa kohtaavatkin kaksi heittopelin
nimeen vannovaa joukkuetta, ottaa juoksupelissään paremmin onnistuva joukkue reilun
askeleen lähemmäs voittoa. Ja siten myös pudotuspelejä.

Butchers vahvisti hyökkäystään (21.7.2012)

22.07. kello 18.30 Keskuskenttä

Butchers – Northern Lights