"Kun rajat on tehty selviksi, voi keskittyä siihen, että homma toimii."

17.1.2017


Coach Terovee on takavuosien mestari-safety ja nykyinen U19-maajoukkueen luotsi ja hallitseva Pohjoismaiden mestari.
Kuva: Riitta Rinta-Tassi
Coach Terovee on takavuosien mestari-safety ja nykyinen U19-maajoukkueen luotsi ja hallitseva Pohjoismaiden mestari. Kuva: Riitta Rinta-Tassi

Vuoden valmentaja Tero Virtanen aikoo jatkaa niin kauan, kunnes joka pyytää lopettamaan

Keski-ikä on ikävuosien valossa vasta kaukana Tero Virtasen edessä, mutta jenkkifutisvuosissa Virtanen on pian jo ikämies. Vantaan TAFT:sta alkanut peliura jatkui myöhemmin Helsinki East City Giantsissa, Helsinki Roostersissa ja Porvoo Butchersissa. Uralle on mahtunut mestaruuksia niin kotimaassa kuin maaottelukentillä.

2000-luvulla määrätietoinen Virtanen alkoi siirtää omaa osaamistaan nuorempiin pelaajiin. Roostersin A-juniorit olivat 2000-luvun puolivälin jälkeen Virtasen komennossa yksi Suomen osaavimmista ryhmistä. Myöhemmin Virtanen otti hoitaakseen alle 17-vuotiaiden maajoukkueen pestin.

Muutaman viimeisen vuoden ajan "Terovee" on toiminut nuorten eli alle 19-vuotiaiden maajoukkueen päävalmentajana. Syksyllä joukkueen kanssa valloitettu Pohjoismaiden mestaruus teki vaikutuksen myös SAJL:n palkintoraatiin, joka julkisti tiistaina Virtasen valinnan vuoden 2016 valmentaksi.

Valinnan hämmentyneenä vastaan ottanut Virtanen näkee palkintonsa osana projekteja, joissa on saanut olla mukana.

– Alla on monen vuoden yhteistyön pohja sekä pelaajien että valmentajien osalta, Virtanen tiivistää. – U17-joukkueen pelit vuonna 2013 preppasi viime syksyn tapahtumiin. Se oli tuttu hyvä ympäristö.

Ympäristö on yhteistyön lisäksi yksi keskeisistä termeistä, joka Virtasen puheessa useasti toistuu. Kun U19-maajoukkue piti ensimmäistä leiriään maaliskuussa 2016 kutsui Virtanen paikalle runsaasti pelaajia myös tutustumaan maajoukkueen toimintaan, ympäristöön. Kun U19-maajoukkueesta otettiin joukkuekuva syksyisenä lauantaina Vantaalla, harjoitteli joukkue kuvaan asettumista perjantaina.

– Joku voisi ajatella, että se on kuria ja järjestystä, ja kyllähän ne siellä takana ovat. Enemmän tässä on kuitenkin kyse siitä, että rajat on tehty selviksi riittävän ajoissa. Ja kun rajat on tehty selviksi, voi keskittyä siihen, että homma toimii.

Pelaajille tuttu ympäristö on puolestaan taannut sen, että joukkueessa on ollut turvallista toimia, kehittyä ja yrittää.

– Pelaajat ovat itseohjautuvia. Ei ole tarvinnut puuttua vääriin asioihin.

Tulevalle vuodelle on kaavailtu 19-vuotiaiden EM-kilpailuja. Niihin Suomi pääsee osallistumaan tutulla joukkueella, sillä syksyn PM-kultaa voittaneessa joukkueessa ei ollut mukana yhtään pelaajaa, joka olisi kasvaisi tämän vuoden aikana yli-ikäiseksi. Myös Virtasen luotsaama valmennusryhmä ja joukkueenjohto jatkavat.

– Minä jatkan tässä hommassa niin kauan, kunnes joku pyytää olemaan valmentamatta.

 

Lue myös:

Suomalaiset urheilutoimittajat: vuoden amerikkalaisen jalkapallon pelaaja on Aleksi Aitala

 

Palkitut kaudelta 2016:

Vuoden amerikkalaisen jalkapallon pelaaja: Aleksi Aitala, Helsinki Roosters (urheilutoimittajien valinta)

Vuoden joukkue: U19-maajoukkue

Vuoden valmentaja: Tero Virtanen, U19-maajoukkue

Vuoden nuorisovalmentaja: Mikko Koikkalainen, Helsinki Roosters

Vuoden nuori: Karri Pajarinen, Helsinki Roosters, U19-maajoukkue

Vuoden Vaahteraliiga-pelaaja: Chris Young, Wasa Wa1ld Royals

Vuoden Naisten Vaahteraliiga -pelaaja: Jenni Lindén, Helsinki Roosters

Vuoden I-divisoonapelaaja, miehet: Archibald Barnes, Hämeenlinna Huskies

Vuoden I-divisioonapelaaja, naiset: Sini Lilja, Hyvinkää Falcons

Vuoden II-divisioonapelaaja, miehet: Ilkka Jämsä, Mikkeli Bouncers

Vuoden II-divisioonapelaaja, naiset: Kaisa Kiuru, Kotka Eagles

Vuoden III-divisioonapelaaja, miehet: Niclas Carpelan, Kotka Eagles

Vuoden pelikenttä: Yläkenttä, Turku