"Valmentajana minua ohjaa halu tulla mahdollisimman hyväksi."

18.1.2017


Mestaruuskylpy tuli kesällä Mikko Koikkalaiselle tutuksi.
Kuva: Jarmo Vehkomäki
Mestaruuskylpy tuli kesällä Mikko Koikkalaiselle tutuksi. Kuva: Jarmo Vehkomäki
Mikko Koikkalainen ja U17-mestaruuspokaali.
Kuva: Jarmo Vehkomäki
Mikko Koikkalainen ja U17-mestaruuspokaali. Kuva: Jarmo Vehkomäki
Kesällä 2017 Koikkalainen toimii Vaahteraliigassa koordinaattorina ja vanhimmissa juniorisarjoissa päävalmentajana.
Kuva: Emma Hakala
Kesällä 2017 Koikkalainen toimii Vaahteraliigassa koordinaattorina ja vanhimmissa juniorisarjoissa päävalmentajana. Kuva: Emma Hakala

Vuoden nuorisovalmentaja Mikko Koikkalainen haluaa jonakin päivänä valmentaa ulkomailla.

On elämäntapavalmentajia ja valmentajia, joille valmentaminen on elämäntapa. Vuoden nuorisovalmentajaksi 2016 valittu Mikko Koikkalainen, 32, on eittämättä molempia. Ja molemmissa piirteissä yhteinen tekijä on halua oppia amerikkalaista jalkapalloa. Ymmärtää lajia, tulla paremmaksi, kasvaa pelaajana ja joukkueen jäsenenä. Ja valmentajana.

– Tottakai myös minua valmentajana ohjaa halu tulla paremmaksi siinä, mitä teen, Koikkalainen kuvaa omaa motivaatiotaan. – Miten minä valmentajana siirrän pelaajille sen, mitä näen? Siinä voi tulla aina paremmaksi.

– Pelaajien kohtaaminen omina yksilöinään joukkueurheilussa on myös yksi seikka, johon varsinkin nuorten pelaajien kanssa täytyy olla valmis. Jollekin suorituskyvyn parantamiseksi täytyy olla koko viikko korvan juuressa muistuttamassa, toiselle riittää, kun sivurajalla kerran lyö pelaajan kanssa kädet yhteen, "kivet".

Ahkeruus ja yhdessä viihtyminen nostivat useita Helsinki Roostersin nuoria pelaajia taitoportaikossa lukuisia askelmia ylöspäin, ja tasonnousu näkyi myös menestymisenä. U19-sarjassa Roosters osallistui suppeaksi jääneeseen 7 vs 7 -sarjaan, jossa Koikkalaisen suojatit esittivät tyylikkäitä ja kypsiä otteita voittaen suvereenisti sarjan mestaruuden.

Helsinki 69ersissa jenkkifutikseen perehtynyt Koikkalainen itse nostaa vielä suuremmaksi saavutukseksi myöhemmin syksyllä voitetun 17-vuotiaiden mestaruuden.

– Päällimmäisenä tulee siitä mieleen erityisesti joukkuehenki ja pelaajien aktiivisuus. Talvesta lähtien harjoituksissa oli vähintään 80 prosenttia pelaajista. 

– Ja pelaajien osalta olen todella iloinen, että joukkueestamme oli suuri osallistujamäärä U19-maajoukkueessa.

 

2017: koordinaattori ja kaksinkertainen päävalmentaja

Nuorten joukkueiden lisäksi Koikkalainen on jo useamman vuoden ajan ollut mukana Roostersin edustusjoukkueen hyökkäyksen valmennuksessa. Noista joukkueista nousevat esiin myös vuoden nuorisovalmentajan esikuvat.

– Jos ajattelen johtamispuolta ja joukkueen kokoamista, niin Juha Hakala on ollut siinä asiassa todella hyvä.

– Lajipuolella puolestaan on ollut itselleni merkittävää, että olen voinut parhaimmillaan lähes päivittäin vaihtaa ajatuksia Kalle Karppisen kanssa. Kallen näkemykset ovat avartaneet omaa tapaani nähdä tätä lajia. Siinä on mies, jolla on paljon annettavaa tällä lajille.

Tulevana kesänä Koikkalainen pukeutuu Roosters-punaiseen lähes jokaisena päivänä. Atte Kniivilän ja Jens Holmströmin hyökkäyksessä apuvalmentajana toiminut Koikkalainen ottaa nyt vastuulleen hyökkäyksen koordinoinnin Vaahteraliigassa, mutta roolin kasvaminen ei vähennä intohimoa toimia myös juniorijoukkueissa.

– Jatkan edelleen päävalmentajana U19- ja U17-joukkueissa. Haluan tehdä työni heidän kanssaan valmiiksi.

Koikkalainen odottaa kehitystä paitsi pelaajiltaan myös itseltään. Olipa kyseessä pelivideoiden katseleminen, valmentajakoulutus tai vaikkapa tuomarikoulutus, näkee Koikkalainen jokaisessa mahdollisuuden tulla jälleen askeleen paremmaksi siinä, mistä hän eniten lajissa nauttii - valmentamisessa.

– Kyllä minua osaltaan työntää eteenpäin se, että haluan vielä jonakin päivänä valmentaa ulkomailla.

 

Lue myös:

"Kun rajat on tehty selviksi, voi keskittyä siihen, että homma toimii." - vuoden valmentaja Tero Virtanen

Suomalaiset urheilutoimittajat: vuoden amerikkalaisen jalkapallon pelaaja on Aleksi Aitala

 

Palkitut kaudelta 2016:

Vuoden amerikkalaisen jalkapallon pelaaja: Aleksi Aitala, Helsinki Roosters (urheilutoimittajien valinta)

Vuoden joukkue: U19-maajoukkue

Vuoden valmentaja: Tero Virtanen, U19-maajoukkue

Vuoden nuorisovalmentaja: Mikko Koikkalainen, Helsinki Roosters

Vuoden nuori: Karri Pajarinen, Helsinki Roosters, U19-maajoukkue

Vuoden Vaahteraliiga-pelaaja: Chris Young, Wasa Wa1ld Royals

Vuoden Naisten Vaahteraliiga -pelaaja: Jenni Lindén, Helsinki Roosters

Vuoden I-divisoonapelaaja, miehet: Archibald Barnes, Hämeenlinna Huskies

Vuoden I-divisioonapelaaja, naiset: Sini Lilja, Hyvinkää Falcons

Vuoden II-divisioonapelaaja, miehet: Ilkka Jämsä, Mikkeli Bouncers

Vuoden II-divisioonapelaaja, naiset: Kaisa Kiuru, Kotka Eagles

Vuoden III-divisioonapelaaja, miehet: Niclas Carpelan, Kotka Eagles

Vuoden pelikenttä: Yläkenttä, Turku