TV-ottelun ennakko: Giants-Packers

25.11.2012


Kahden edelliskauden mestarit vastakkain aamyön tv-pelissä.

Sunnuntai-illan pääottelussa kohtaavat NFC-konferenssin raskassarjalaiset Green Bay Packers ja New York Giants. Green Bay oli kauteen lähdettäessä suurin mestarisuosikki. Vaikka Packersin alkukausi lähti hieman yskähdellen käyntiin, porskuttaa se nyt vakuuttavan näköisesti viiden ottelun voittoputkessa. Super Bowlin voittoa viime helmikuussa juhlinut Giants aloitti puolestaan mestaruutensa puolustamisen vahvasti ja oli kauden puolivälissä divisioonansa selvässä johdossa 6-2 -tuloksella. Marraskuun alkaessa nähtiin kuitenkin jo tavaksi muodostunut vuosittaisen notkahdus, ja Giants onkin hävinnyt kaksi edellistä otteluaan.

Giantsin hyökkäys vs. Packersin puolustus

Giants-hyökkäys on näyttänyt tällä kaudella molemmat kasvonsa.
Pelinrakentaja Eli Manning laittoi alkukaudesta joukkueen ennätyksiä uusiksi.
Manningin otteet ovat kuitenkin heikentyneet kauden edetessä. Hän  ei ole heittänyt touchdownia kolmessa edellisessä ottelussa ja laitahyökkääjät Victor Cruz ja Hakeem Nicks eivät ole päässeet tarpeeksi usein eroon puolustajistaan. Viime kauden komeetta Cruz on ollut vaikeuksissa kun vastustajat ovat alkaneet pelaamaan kovempaa häntä vastaan. Nicks taas mursi jalkapöytänsä kesällä harjoitusleirillä, eikä ole vieläkään täysin kuntoutunut.

Suurin syyllinen hyökkäyksen heikkoihin esityksiin
löytyy hyökkäyksen linjasta. Ulompi linjamies David Diehl palasi kokoonpanoon kolme viikkoa sitten ja linja on pelannut sen jälkeen selvästi heikommin. Vaikka Diehl on aikanaan ollut yksi liigan parhaimpia linjamiehiä, ei hänen nopeutensa enää riitä Manningin suojaamiseen. Giants-valmennus luottaa kuitenkin jääräpäisesti vanhoihin pelaajiinsa, joten muutosta Diehlin kohdalla tuskin tullaan näkemään kovin pian. Samanlainen tilanne on myös keskushyökkääjillä. Loukkaantumiset ovat verottaneet kokeneen Ahmad Bradshawin peliä. Valmennusjohto antaa silti Bradshawille eniten peliaikaa, vaikka hänen takaansa penkiltä löytyy loistavasti tällä kaudella pelannut Andre Brown ja todella nopea viime kevään ensimmäisen kierroksen varaus David Wilson.

Packersin puolustus on kärsinyt monista loukkaantumisista. Takamies Charles
Woodson ei todennäköisesti pelaa sunnuntaina. Tukimiehistä Desmond Bishop, D.J. Smith, ja ensimmäisen kierroksen varaus Nick Perry ovat koko kauden sivussa. Lisäksi puolustuksen nimekkäimmän pelaajan Clay Matthewsin pelaaminen on epävarmaa. Uudet pelaajat ovat kuitenkin vastanneet haasteeseen. Tulokaskauttaan pelaava kulmapuolustaja Case Hayward on katkaissut vastustajan syötön jo viisi kertaa kauden aikana. Vaikka viime viikolla Packersin kokoonpanosta puuttuivat sekä Woodson ja Matthews, onnistui Packers silti säkittämään vastustajan pelinrakentajan viisi
kertaa sekä aiheuttamaan kolme pallonriistoa. Puolustuksen pitäisi pystyä venymään
samanlaiseen suoritukseen myös tulevana sunnuntaina.

Packersin hyökkäys vs Giantsin puolustus

Packersin hyökkäys on hyvin samanlainen kuin Giantsin.
Pelinrakentaja Rodgers kuuluu liigan ehdottomaan eliittiin ja hyökkäys perustuu
vahvasti heittopeliin. Laitahyökkääjistä parhaiten on pelannut Randall Cobb, joka on
aina uhka puolustukselle ollessaan kentällä. Packers käyttää Cobbia hyvin
monipuolisesti eri muodostelmissa, ja Cobb palauttaa myös aloituspotkut.

Packersin suurimmat ongelmat hyökkäyksessä ovat hyökkäyksen linjassa. Ulomman linjamiehen Bryan Bulagan loukkaantuminen pakotti Packersin siirtämään T.J. Langin sisemmän linjamiehen tontilta linjan oikeaan päätyyn Bulagan tilalle. Langin tilalle nostettiin Evan Dietrich-Smith. Sekä Lang että Dietrich-Smith ovat molemmat pelanneet edeltäjiään heikommin, ja kun myöskään Indianapoliksesta siirtynyt Jeff Saturnday ei ole pelannut odotuksien mukaisesti, on linjan peli vaikeuttanut Rodgersin toimintaa selvästi. Heikentynyt linja on vaikuttanut myös juoksuhyökkäykseen, joka ei ole toiminut juuri lainkaan. James Stark ja Alex Green ovat molemmat päässeet kokeilemaan aloittavan keskushyökkääjän paikkaa
menestyksettä.

Giants-puolustuksella on ollut ongelmia joka puolella kenttää. Se ei
ole pystynyt säännöllisesti pysäyttämään juoksua. Puolustuksen takakenttä on tehnyt isoja virheitä ja nimekäs puolustuksen linja ei ole saanut aikaiseksi tarpeeksi
painetta pelinrakentajalle. Linjan tähtipelaajien Justin Tuckin, Jason Pierre-Paulin
ja Osi Umenyioran täytyykin parantaa otteitaan, jotta Packers-hyökkäys pysähtyy.
Puolet Packersia vastaan tehdyistä säkeistä on tullut Packersin kolmessa
tappiossa.

Yhteenveto

Green Bay lähtee otteluun suosikkina, mutta odotettavissa on erittäin tasainen ottelu. Molemmilla joukkueilla on vahva heittohyökkäys, ongelmia
hyökkäyksen linjassa ja liikaa epätasaisuutta puolustuksen linjassa. Giants on
levännyt viime viikon, mutta ei ole perinteisesti pelannut kovin vahvasti väliviikon
jälkeistä otteluaan.

Ottelun näet Nelonen Pro 1:ltä kello 3.25 maanantaina.

Sakarias Liukko