TV-ottelun ennakko: Redskins-Giants

3.12.2012


Redskins taistelee pudotuspelipaikasta.

Hallitseva mestari New York Giants pelaa jo viidennen kerran tällä kaudella illan
päämatsissa, kun Giants saapuu Washington Redskinsin vieraaksi viikon päättävässä
Monday Night Football -ottelussa. Washington on NFC East -divisioonan kakkossijalla
kaksi voittoa johtavaa Giantsia jäljessä ja Washingtonin on melkein pakko voittaa
ottelu, jos se haluaa pelata vielä tosissaan paikasta pudotuspeleissä. Helppoa se ei
kuitenkaan tule olemaan, sillä Giants näytti parin huonomman ottelun jälkeen viime
viikolla kuuluvansa edelleen liigan parhaimmistoon voittamalla Green Bayn
murskalukemin.

Redskinsin hyökkäys vs. Giantsin puolustus

Redskinsin tulokaspelinrakentaja Robert Griffin III on yllättänyt kaikki varmoilla
suorituksillaan. Hän on iso uhka puolustukselle niin tarkkojen heittojensa kuin
nopeutensa ansiosta. Maanantain ottelussa on myös todennäköisesti mukana Griffinin
suosikkikohde Pierre Garçon, joka oli Giantsin ja Redskinsin edellisessä
kohtaamisessa sivussa loukkaantumisen takia. Redskinsin paras ase hyökkäyksessä on
kuitenkin vielä korkeammalta kaikkien odotukset ylittänyt tulokaskeskushyökkääjä
Alfred Morris. Joukkueiden edellisessä ottelussa Redskins oli selvästi fyysisempi
joukkue kentällä, ja Morris eteni pallo kainalossa 120 jaardia (5,5 jaardia yritystä
kohden).

Giantsin puolustus pelasi viime sunnuntaina Green Bayta vastaan vahvasti.
Puolustuksessa nähtiin pari muutosta. Takamies Kenny Phillips palasi pelaavaan
kokoonpanoon. Tämä mahdollisti paluun Giantsin suosimaan nk. Buffalo nickel
-muodostelmaan, jossa Giants pelaa kahdella tukimiehellä ja kolmella
takapuolustajalla. Muodostelma mahdollistaa myös enemmän variaatioita
puolustuksessa, jolloin vastustajan ei ole niin helppo nähdä miten Giants tulee
puolustamaan hyökkääjiä. Phillips joutui jättämään ottelun kesken loukattuaan
uudelleen polvensa, mutta pelannee todennäköisesti maanantaina.

Giantsin puolustuksen linja paransi myös otteitaan viime ottelussa. Tukimiehenä
suurimman osan peleistä aikaisemmin pelannut Mathias Kiwanuka pääsi takaisin
suosikkipaikalleen ulommaksi linjamieheksi, jolloin Justin Tuck siirtyi sisemmäksi
linjamieheksi. Kiwanuka kiitti valmennusta säkittämällä Rodgersin kahdesti, ja myös
kautensa vaisusti aloittanut Tuck sai enemmän painetta aikaan.

Giantsin hyökkäys vs. Redskinsin puolustus

Myös Giantsin hyökkäyksen aiemmat heikot esitykset unohtuivat viime sunnuntaina, kun
pelinrakentaja Eli Manning heitti kolme touchdownia, ja keskushyökkääjät Ahmad
Bradshaw ja Andre Brown juoksivat molemmat kertaalleen touchdownin. Hyökkäyksen
hienoa esitystä varjosti kuitenkin Brownin loukkaantuminen. Hän mursi pohjeluunsa
ottelussa ja on sivussa koko loppukauden. Giants reagoi Brownin menetykseen nopeasti
ja värväsi kaksi uutta  keskushyökkääjää kokoonpanoonsa: Kregg Lumpkinin ja Ryan
Torainin. Todennäköisesti molemmat ovat kuitenkin vain varalla eivätkä tule saamaan
vielä peliaikaa.

Tämä asettaa viime kevään ensimmäisen kierroksen varaukselle David Wilsonille
enemmän vastuuta loppukaudella. Aloittava keskushyökkääjä Bradshaw on kärsinyt
jalkaongelmista jo pitkään, eikä pysty edes harjoittelemaan juuri lainkaan
otteluiden välissä. Myöskään pelissä Bradshaw ei voi kantaa koko kuormaa, joten
Wilson rooli tulee kasvamaan merkittävästi. Tilanne saattaa jopa auttaa Giantsin
hyökkäystä, sillä Wilson on yksi nopeimmista keskushyökkääjistä, jotka ovat
Giants-paidassa pelanneet. Toisaalta Wilson on myös iso riski, sillä Giantsin
hyökkäyksessä keskushyökkääjän tärkein tehtävä on Eli Manningin suojaaminen. Tulokas
Wilsonin täytyy tietää vastuunsa blokeissa heittopeleissä, jota hän ei joutunut
tekemään yliopistossa pelatessaan.

Redskinsin puolustus on ollut isoin este joukkueen menestykselle tällä kaudella.
Vaikka hyökkäys on onnistunut tekemään hyvin pisteitä, on puolustus päästänyt
vastustajalle vielä enemmän. Loukkaantumiset ovat heikentäneet puolustusta
entisestään, joten Washingtonilla tulee olemaan iso haaste varsinkin Giantsin
heittohyökkäyksen pysäyttämisessä.

Yhteenveto

Griffin on ollut yksi kauden puhutuimmista pelaajista, mutta joukkueena
Washingtonilla on vielä liikaa aukkoja. Voittaakseen Redskins tarvitsee Morrisilta
huippusuorituksen, ja puolustuksen on onnistuttava pallonriistoissa, sillä kokonaan
Giants-hyökkäystä ei tulla pysäyttämään Redskinsin kokoonpanolla. Giants näytti
saaneen edellisessä ottelussa Packersia pelinsä samanlaiseen iskuun kuin viime
kaudella ja lähtee otteluun selvänä ennakkosuosikkina.

Ottelun näet suorana kello 3.30 alkaen Nelonen Pro 2:lta.

Sakarias Liukko