2009

Anssi Nevalainen Averett College (9.12.2009)

Imatralainen tukimies vaihtoi pelipaikkansa puolustuksen linjaan ja on saanut peliaikaa runsaasti hyvin tuloksin virginialaisessa Averett Collegessa. Nevalainen pokkasi yliopistojalkapallon päätteeksi Most Improved -palkinnon Averett Collegen päätösjuhlassa.

Yliopiston jalkapallokausi sujui hienosti ja joukkue jäi täpärästi kakkoseksi USA South Athletic Conference:ssa voittojen 7-3 ottelu, Nevalaisen oma peli alkaa tuotta tulosta. Hän aloitti mainiosti ensimmäisessä ottelussaan ja teki 11 jaardin syötönkatkosta maalin. 187 cm pitkä ja 107 kg painava Nevalainen onkin ensimmäinen suomalaispelaaja USA:n yliopistosarjoissa joka on moiseen pystynyt. Numerolla 44 pelannut suomalainen kirjautti kymmenessä ottelussa 17 soolo- ja 13 avustavaa taklausta. Taklauksista 6,5 oli aloituslinjan takana. Lisäksi hän suoritti kolme säkitystä ja peitti yhden rähmäyksen.

Toista vuotta Averettissa opiskelevan Nevalaisen tarkoituksena on hankkia kaupallinen tutkinto. Danvillessä sijaitsevassa yliopistossa on nelisen tuhatta opiskelijaa. III-divisioona tasolla ei jaeta urheilijastipendejä lukukausimaksuja varten, mutta esimerkiksi Nevalaisella on muita stipendejä, joilla maksusta saa puolet pois.

Pelipaikasta Nevalainen sai taistella tosissaan. Yliopiston joukkueeseen haki 170 pelaajaa, joista kauden lopussa oli jäljellä 90. Vieraspeleihin matkusti 60 pelaajaa ja pelaavaan kokoonpanoon heitä nimettiin 40-50. Ensimmäisellä kaudella Anssi Nevalainen pelasi tukimiestä ja pääsi loppukaudesta kentälle noin puolet ottelusta. Off season -harjoittelu sujui mainiosti, sillä testeissä Nevalainen teki koulun uuden ennätyksen rinnallevedossa.

Tälle kaudelle hän siirtyi pelaamaan puolustuksen linjan ulommaista pelaajaa. Linjapelaaminen ei ole uutta 22-vuotiaalle Nevalaiselle, sillä hän teki debyyttinsä nuorisomaajoukkueessa 2003 hyökkäyslinjassa joukkueen voittaessa PM-kultaa. Tämän jälkeen Nevalainen keskittyi tukimiehen paikkaan ja hänet valittiin mm. 2004 ja 2006 nuorten EM-kisoissa all star-miehistöihin. 2005 EM-kisoissa hän oli mukana 18-vuotiaana. Ennen USA:han siirtymistä hän suoritti asevelvollisuutensa Lahden Urheilukoulussa.

Averett collegessa pelasi toinenkin suomalainen, helsinkiläinen Matti Vaininen. Ulompi tukimies pääsi pelaamaan muutamassa ottelussa.

Nevalainen näkee, että suurin ero löytyy pelaajien nopeudessa. Tilanteisiin reagoidaan nopeasti ja liikkuminen tehdään aina täysillä. Kevätkausi tulee sujumaan fyysisten harjoitusten ja opiskelujen merkeissä. 8-9 viikkoharjoitusta valmentaja ohjauksessa vie urheilijaa eteenpäin. Suomen Leijonien toiveena on, että Nevalainen pääsisi mukaan Frankfurtin EM-kisoihin heinäkuussa.

Averett Collegen high lightsit ottelussa Washington & Lee yliopistoa vastaan Nevalainen puolustuksen endi #44

Kuvia Averettin päätösjuhlasta

 

 

Janne Lehtinen New Trier High Schoolissa.

Janne Lehtinen Chabot Collegeen 7.12. 2009


Pelinrakentaja Janne Lehtisen tie vie takaisin USA:han. Lisää jenkkifutisoppia hän hakee Pohjois-Kaliforniasta kaksivuotisesta Chabot Junior Collegesta.

Opinnot USA:ssa ovat olleet Janne Lehtisen tähtäimessä, kun hän valmistui Mäkelänrinteen urheilulukiosta. Lehtiselle amerikkalainen jalkapallo lajin emämaassa ei ole uusi juttu. Hän pelasi yhtenä harvoista suomalaisista pelinrakentajista (Harri Malkamäki, Mikko Kontto, Santeri Supi) high school futista kauden verran Illinoisissa, New Trier High Schoolissa.

Lehtinen on aloittanut pelaamaan amerikkalaista jalkapalloa, isänsä Karrin valmentamassa, Roostersin Pop Warner football -joukkueessa 10-vuotiaana. Sen jälkeen hän on edustanut Suomea U15 lippupallomaajoukkueessa Bolognan EM-kisoissa 2003, U19 nuorten maajoukkueen kanssa PM-kisoissa 2007 ja EM-kisoissa 2008. Miesten maajoukkueessa hän on esiintynyt vuodesta 2007 lähtien.

Lehtinen vaihtoi viime vuonna kasvattiseuransa Helsinki Wolverinesiin ja sai kerättyä kesän aikana näyttöjä USA:ta varten. Junior college -maailmassa säännöt kieltävät värväämisen, joten pelaajan täytyy olla omatoiminen ja oma-alotteinen. Lehtinen otti yhteyttä muutaman NCAA D2 ja D3 -yliopistojen lisäksi reiluun kymmeneen junior collegeen. D2 ja D3 -koulut väistyivät pikku hiljaa ajatuksista. Junior college vaihtoehto alkoi kuulostaa paremmalta ajatellen jatkonäkymiä. Chabot Collegen valmentajat osoittivat kiinnostusta Lehtistä kohtaan heti esittelypaketin saatuaan ja ilmoittivat, että tervetuloa taistelemaan pelipaikasta.

Lehtisen tavoitteena on ponkaista nelivuotiseen yliopistofutikseen Chabot Collegen kautta. Olosuhteet ovat mahtavat Chabotissa, sillä koulu on juuri satsannut jopa 8,5 miljoonaa dollaria uusiin harjoittelupaikkoihin. Alue on tuttu entuudestaan Lehtiselle, sillä hän asui perheensä kanssa aikoinaan Oaklandissa ja hänellä on perhetuttuja puolen tunnin ajomatkan päässä.

 

Chabot College Gladiators olivat omassa konferensissaan kolmansia kaudella 2009, ottelumenestyksellä 3-2. Konferenssin ulkopuolisissa peleissä postseason pelit, eli Bowl game -pelit, jäivät haaveeksi sillä ottelu menestys sielä oli 2-3. Kauden kokonaismenestys oli 5-5. Viime kauden Chabot Football highlightsit.

Lehtinen matkustaa tammikuussa 2010 Kaliforniaan. Kevätlukukauden jälkeen Lehtinen palaa kesäkuussa Suomeen tavoitteenaan päästä EM-kisoihin Saksaan. Tämän jälkeen jalkapallon peluu jatkuu syksyllä junior college -sarjassa. Keväällä Gladiators -joukkueen harjoitteluun kuuluu voima-, nopeus-, ketteryys- ja kuntoharjoittelu, ja myöhemmin keväästä myös pelipaikka-kohtaistaharjoittelua sekä 7 vs 7 heittoharjoittelua.

 

Lehtiselle tuntui luonnolliselta ajatus siitä, että saa tutkinnon alkuun samalla kun pelaa kovalla tasolla jefua. Junior college sarjat on täynnä D1 talenttia, joten pelin tasoa ei kannata aliarvioida, vaikka katsojaluvut ja medianäkyvyys ei ole lähellekään samaa kuin isoissa yliopistoissa. Isojen koulujen kykyjenetsijöitä löytyy joka viikonloppu monissa JuCo peleissä.

 

Janne Lehtisen neuvot Junior Collegen löytämisen ja sinne hakemiseen pähkinänkuoressa*:

 

1. On suositeltavaa tutkia koulujen taustoja. Hyväksytäänkö sielä koulussa suoritetut kurssimerkinnät neljän vuoden yliopistoissa? Onko sielä asuntola? Koulun kustannukset? Millaisia tilastoja sinun ensisijaisen ja toissijaisen pelipaikan pelajat ovat edellisenä vuonna onnistuneet tekemään? Sinun pelipaikalla olevien pelaajien opiskeluvuodet: freshmen vai sophmore? Luuletko että pystyt kilpailemaan siellä ja päästä esille, jotta joku kykyjenetsijä mahdollisesti näkee sinut?

 

2. Lähetä koulun päävalmentajalle highlight-nauha ja kaksi kokonaista peliä itsestäsi. Nauhojen lisäksi liitä mukaan kirje itsestäsi, jossa kerrot kuka olet, mikä tilanteesi on, mitä haluat opiskella ja millainen jenkkifutaaja olet. 'Jenkkifutis CV' ei ole pahitteeksi, jossa on pelaajahistoriasi vuosi vuodelta, ja mainitse kaikki saavutuksesi mitä olet saanut yksilönä ja joukkueena.

 

3. Ole OMA-ALOITTEINEN JA OMATOIMINEN JA HYVIN AKTIIVINEN. Lähetä paketteja itsestäsi joka puolelle, ja SOITA ja EMAIL:aa pakettejen perään osoittaen mielenkiintoasi kouluja ja niiden jenkkifutis ohjelmaa kohtaan!

 

4. Sopivan koulun löydyttyä (joka on osoittanut kiinnostusta ja sopii sinulle parhaiten) toimit heidän antamien ohjeiden mukaisesti. Lähetä Online kouluhakemus ja hae rahoitustukea koulun järjestöiltä ja Kelalta. Postita online- hakemuksen jälkeen entisen opiskelupaikkasi todistukset ja muut koulupaperit, joita junior college vaatii. Neuvoja ja apua voi kysyä valmentajalta, johon olet ollut yhteydessä. He auttavat varmasti ja osoittavat teille oikean suunnan mistä lähteä liikkeelle.

 

5. Koulun hyväksynnän jälkeen rekisteröidyt kursseille ja maksat ne.

(*esimerkki on Californiasta, muissa osavaltioissa voi olla eroavaisuuksia).

Junior College/Community College maksaa noin $3000-$4500 lukukausi, joten yksi vuosi pyörii siinä 6000-9000$ paikkeilla. Lukukausi maksujen lisäksi kuluihin täytyy lisätä asuminen, eläminen ja lennot.

 

Junior collegessa pelaaminen

Tommi Pinta.
Anssi Nevalainen.
Heikki Luoma.
Matias Sarvela.

Suomalaiset USA:n yliopisto-otteluissa (8.9.2009)

 

Viisi suomalaispelaajaa mukana yliopistojensa kauden avausotteluissa.

 

Missouri Valley Collegen edustusjoukkueessa kolmatta kauttaan aloittelee sisempi laitahyökkääjä #80 Tommi Pinta, joka on saanut yhä enemmän vastuuta joukkueessaan. Ensimmäisessä ottelussa tamperelainen Pinta kirjautti kuusi kiinniottoa, joilla eteni 95 jaardia. Hän olikin Missouri Valleys collegen tuotteliain kiinniottaja voittoisassa ottelussa 34-14 Baker Universitya vastaan. Tilastot

 

Kaksi suomalaista pelaa toista kauttaan Averett Collegessa (3-div), Virginiassa. Puolustuksen endiksi siirtynyt #44 Anssi Nevalainen sai kaksi soolotaklausta avausottelussa. Tukimies #4 Matti Vaininen jäi vaille tilastomerkintöjä. Joukkue hävisi kovan loppukirin jälkeen Bridgewaterille 44-34. Tilastot

 

#90 Heikki Luoma jatkaa seniori vuottaan linjapuolustajana Wisconsin Lutheran (3-div) joukkueessa, jonka kotikaupunki on Milwaukee Wisconsin. Kaudella 2008 Luoma aloitti kaikki kymmenen ottelua ja teki tukimiehenä taklausennätyksensä 8 soolotaklausta Benedictinen yliopistoa vastaan. Warriorsin ensimmäisessä ottelussa 2009 tuli häviö Northwestern Collegea vastaan 27-44. Vastustaja teki 27 pistettä viimeisellä neljänneksellä. Luoma kirjautti yhden avustavan taklauksen. Tilastot

 

Louisiana Collegeen (3-div), Pinevilleen matkusti tammikuussa helsinkiläinen takamies #39 Matias Sarvela. Kevätharjoittelu ja elokuun leiri sujui joukkueen kanssa hyvin ja hänet valittiin edustusjoukkueeseen pelaamaan pääosin erikoisjoukkuetilanteita. Coach Buchananin luotsaama Wildcats aloitti mainiosti kautensa Bacone Collegea vastaan 59-21 voitolla. Sarvelalla ei tilastomerkintöjä. Tilastot