SAJL Hall of Fame -jäsen 25

Seppo Evwaraye Hall of Fame jäseneksi #25 Vaahtermalja XXXVII

SAJL Hall of Fame - #25 Seppo Evwaraye 2016

 

Seppo Evwaraye aloitti amerikkalaisen jalkapallon teini-iässä, lippupallon parissa. Kun tuohon aikaan vaadittava ikä kontaktipelaamiseen tuli täyteen, Seppo löysi oman lajinsa heti. Vaasa Vikingissä debyyttinsä tehnyt puolustuksen linjamies säväytti heti jo aikuisten sarjoissa kovalla intensiteetillään, sekä voiman että nopeuden yhdistelmällä. Jo nuorena Seppo päätti panostaa lajiin kaiken mitä voi, ja perheensä tuella pelipaikka löytyi lajin emämaasta, Nebraskan osavaltiosta. Vaihto-oppilasvuosinaan pienen Laurelin kaupungin lukiojoukkueessa Seppo herätti huomiota Nebraska Cornhuskersin yliopistojoukkueessa, ja kahden lukion pelivuoden hän jälkeen saikin stipendin Cornhuskersiin, ensimmäisenä suomalaisena koskaan 1A-tason kouluun.

Viiden pelivuoden aikana Nebraskassa loukkaantumiset hidastivat läpimurtoa, ja kova kilpailu puolustuksen puolella pakotti miehen siirtymään hyökkäyksen linjan puolelle, missä vaasalainen olikin aloittava oikea tackle kahden kauden ajan. Yliopistoura päättyi Alamo Bowlin voittoon kivenkovaa Michigan Wolverinesia vastaan. Nebraskan uran ajalta tarttui mukaan mm. Lifter of the year –palkinto, sekä lukuisia muita seuran ja Big-12 –konferenssin kunniamainintoja.  Evwaraye valmistui joulukuussa 2005 Nebraskan yliopistosta 3,2 gpa keskiarvolla viestintätieteet pääaineenaan. Seppo täydensi opintojaan Nebraskan graduate ohjelmassa, jossa hän suoritti opintoja physical education ja  exercise science aineinaan.

NFL-varaus jäi saamatta, mutta vapaana agenttina moni seura osoitti kiinnostusta suomalaiseen voimanpesään. Lopulta seuraksi valikoitui Carolina Panthers. Viiden dollarin ja kahden päivän takia työlupa-asiat sotkivat NFL-uran. Seppo oli mukana joukkueen mini campilla.

2007 kaudeksi löytyi osoite Saksasta, Cologne Centurions –joukkueesta, missä Seppo pelasi yhden kauden ajan NFL Europea. Pelipaikkana oli oikea guard. Saman vuoden syksylle Evwaraye pääsi NFL:ään Minnesota Vikingsiin organisaatioon kauden ajaksi International Practise Squad –statuksella, mikä mahdollisti ottelut harjoituskaudella, sekä täyspainoisen harjoittelun joukkueen mukana. Evwaraye pelasi pre season kaudella mm. Iiro Luodon edustamaan New York Jetsiä vastaan.

Kotimaahan paluu oli edessä pitkien loukkaantumisten jälkeen, ja ura täydentyi kahteen perättäiseen Vaahteramaljaan Porvoo Butchersin paidassa.

Peliuran jälkeen Seppo palasi Vaasaan, uudelleenbrändäsi kotikaupunkinsa joukkueen Wasa Royalsiksi, ja valmentajana nosti kahdessa kaudessa seuran II-divarin pohjalta Spagettimaljan voittajaksi, ja kaksi vuotta myöhemmin, vuonna 2016, Seppo oli Royalsin kanssa Vaahteramaljan kynnyksellä.

Sepon elämänkerta ”Vain muutaman dollarin tähden” julkaistiin kirjana 2010.

Seurat Suomessa:
Vaasa Vikings 1994-1998
Porvoo Butchers 1999, 2009-2010
2009 SM-kulta 
2010 SM-kulta

Nuorten maajoukkueet
1997 lippupallon EM-kulta 
1998 U19 EM-pronssia
1999 U19 PM-kultaa 

Laurel-Concord High School 
Pelasi kaksi vaihto-oppilasvuotta linjapelaajana sekä hyökkäyksessä että puolustuksessa Laurel-Concord high schoolissa Nebraskassa. Valittiin vaihto-oppilasvuosinaan All-Nebraska hyökkäyksen 1. all star miehistöön Omaha World-Heraldin toimesta sekä super-state kunniamaininta Lincoln Journal Starilta vuonna 2000.
1999 osavaltion play offs
 2000 osavaltion mestaruus

2000 Nuorten pelaajien Euro all stars valinta
2000
Global Football -turnaus Team Europan joukkueessa Atlanta, Georgiassa 

Nebraskan yliopisto
2002 teki yliopiston testiennätyksen juoksemalla 40 jaardin testin 4.99 sekunnissa (isot pelaajat +135kg)
2004 Nebraska Cornhuskers: Kehittynein hyökkäyspelaaja
2004 valinta Nebraskan yliopiston aloittavaan hyökkäykseen perinteiseen Red-White otteluun 
2005 Nebraska Lifter-of-the-Year valinta: kyykky 300kg, penkki 215 kg
All-American valintoja mm. PrepStar hyökkäyksessä,  SuperPrep puolustuksessa
Big 12 conference Academic All-American 2nd team 2004 & 2005

Ammattilaisura
2006 NFL Carolina Panthers mini camp
2007 NFL Europe Cologne Centurions 
2007 Minnesota Vikings International Practice Development Squad -pelaaja
 

2002 ja 2007 Vuoden jenkkifutaaja Suomen Amerikkalaisen Jalkapallon Liitto
2013 Vuoden valmentaja Suomen Amerikkalaisen Jalkapallon Liitto

Valmennusura
Run 2 Win -juoksukoulu vuodesta 2011
Wasa Royalsin päävalmentaja vuodesta 2012
SAJL kouluttaja vuodesta 2011

Carolina Panthersin minicampillä 2006 keväällä.
NFL Europen Kölnin joukkueen guardina.
Minnesota Vikingsin elokuun leirillä 2007. Valokuva:Tomi Natri.