HOF jäsen Harri Kaasinen haastattelee 2014 uutta jäsentä Michael Quarshieta Vaahtaramalja XXXV:n puoliajalla.

SAJL Hall of Fame - #20 Ken Meyer v.2014

Ken Meyer (1925–2016) on kovatasoisin Suomessa koskaan valmentanut amerikkalainen coachi. Suomen maajoukkueen päävalmentaja Juha Liedes tapasi Meyerin Arena football -turnauksessa Pariisissa 1990-luvun alussa.  Liedes pyysi Meyria Suomeen vetämään valmennusklinikkaa. Meyer piti Suomessa 1992 ja 1993 muutaman intensiivisen teholeirin, joille osallistui mm. Harri Malkamäki, Petrus Penkki, Jani Kivelä, Jarkko Nieminen, Arto Sainio, Kim Wikström ja Oskari Niemi.

Meyer tuli mukaan vahvasti miesten maajoukkuen toimintaan ja toimi maajoukkueen hyökkäyskoordinaattorina vuosina 1993-1997.  Suomi voitti kaikki kahdeksan otteluaan putkeen näissä kisoissa.
Meyer auttoi myös U19 maajoukkuetta vuosina 1996-1998. 1998 EM-kisoissa Dusseldorfissa Meyer poistui kaupungista välipäivänä ja matkusti Kölniin, jossa hän vierailla kaupungin kuuluisassa katedraalissa. Hän kertoi nähneensä sen edellisen kerran yläilmasta käsin, kun hän oli USA:n ilmavoimissa B-17 pommikoneessa II maailmansodan aikana.

Hän vei pelinrakentaja- ja hyökkäysvalmennuksen aivan uudelle tasolle. Meyer koulutti suomalaisia valmentajia yhdessä Tim Johnsonin kanssa. Tasokkaassa toiminnassa kehittyivät myös suomalaiset valmentajat. Läpi 1990-luvun amerikkalaisten valmentajien opissa oli joukko suomalaisia. Osalla heistä oli iso rooli kotimaisen jalkapallon kehittämisessä jatkossa. Juha Liedes, Jorma Hytönen, Kimmo Aarnio, Eino Leisimo ja Jarmo Rautiainen kuuluivat tähän ryhmään. Luonnollisesti osansa saivat Meyerin valmennuksessa olleet sadat suomalaispelaajat.

Osaa hänen valmennusmateriaalistaan käytetään edelleen Liiton koulutuksissa. Hänet tunnetaan ja muistetaan edelleen mahtavana valmentajana ja yhtenä Suomen amerikkalaisen jalkapallon vaikuttavimmista Kummisedistä.

 

Peliura
- pelasi Denisonin yliopistossa pelinrakentajana coach Woody Hayesin alaisuudessa
- Meyerin nimissä on edelleen koulun ennätyksiä, hänet valittiin Denisonin  Athletic Hall of Fame`iin 1987

Valmennusura

High school
- Ken Meyer aloitti valmennustaipaleensa 1950 Ohio high schoolin päävalmentajana

College
- valmennusura käynnistyi 1952 kasvattiyliopisto Denisonin apuvalmentajana Chuck Knoxin alaisuudessa
- seuraava etappi oli Wake Forest 1958-1959 ja Florida State 1960-1962. Florida Statessa hän valmensi mm. NFL:ssä maineikkaan uran tehnyttä Fred Biletnikoffia
- 1963-1967 hän toimi  Alabaman pelinrakentajavalmentajana legendaarinen yliopistovalmentaja Paul "Bear" Bryantin alaisuudessa. Meyer valmensi mm. Joe Namathia ja Ken Stableria ja oli voittamassa kahta kansallista mestaruutta 1964 ja 1965

NFL 
-  1968 Ken Meyer aloitti 21 vuotta kestäneen NFL-valmennusuransa. Ensimmäinen pesti  oli San Francisco 49ersin pelinrakentajavalmentajana. Seuraavana vuonna hän siirtyi neljäksi vuodeksi New York Jetsin riveihin. Jetseissä hän oli keskushyökkääjä- ja pelinrakentajavalmentaja
- 1973-1976 Meyer valmensi Los Angeles Ramsia toimien hyökkäyksen koordinaattorina. Rams pääsi kolme kertaa NFC:n loppuotteluun
-  1977 Meyer nimettiin kesken kauden San Francisco 49ersin päävalmentajaksi, jonka riveissä pelasi mm. Joe Montana
- 1978  hän jatkoi uraansa Chicago Bearsin hyökkäyskoordinaattorina kolmen vuoden ajan
- muutaman Tulanen yliopiston hyökkäyskoordinaattorivuoden jälkeen Meyer palasi valmennuksen pariin Tulane Universityn riveihin, josta 1983 siirtyi Seattle Seahawksin pelinrakentajavalmentajaksi, jossa hän toimi vuoteen 1991 asti. 1983 Seahawks pääsi AFC:n mestaruusotteluun.

Suomi
- SAJL kutsui hänet pitämään pelinrakentajaklinikkaa 1992, jonka jälkeen hän palasi valmentamaan Suomen miesten maajoukkuetta vuosina 1993-1997, jolloin Suomi voitti kolme EM-kultaa.
- 1993 kisoissa Italian Bergamossa välierässä Suomi voitti Saksan 10-0. Loppuottelussa kukistui Italia 17-7. Harri Malkamäki heitti tarkasti kahdessa ottelussa 16/27 ja 222 jaardia 
- 1995 Suomi voitti EM-kultaa lopulta neljän voiton kautta. Ensin karsintaotteluissa Norja kaatui 67-0 ja Ruotsi 34-7. Itävallan EM-finaaliturnauksen välierässä kaatui Ukraina 37-0 ja loppuottelussa Suomi puolusti mestaruuttaan voittamalla Italian 27-7
- 1997 Boltzanossa Suomi jatkoi Ken Meyerin hyökkäyssysteemillä voittaen Englannin välierässä 24-6. Finaalissa kaatui Ruotsi 27-6. Petrus Penkki valittiin turnauksen MVP-pelaajaksi
- Meyer auttoi myös Suomen nuorten maajoukkuetta kouluttaen suomalaisia valmentajia.. Suomi voitti EM-kultaa Frankfurtissa 1996 ja EM-pronssia 1998 Dusseldorfissa
-  Meyer valmensi 1993 Turku Trojansin aina finaaliin asti, mutta Trojans hävisi niukasti Vaahteramalja XIV:ssa East City Giantsille 23-20. Meyer jatkoi valmennusta samaisena vuonna Roma Gladiatorseissa

Ken Meyer 1997 Boltzanon EM-kisoissa.
Valokuva:Kimmo Vuori.

SAJL Hall of Fame - #21 Michael Quarshie v.2014

Michael Quarshie (s. 1979, aktiiviuran mitat 189 cm ja 134 kg)  on yksi kaikkien aikojen menestyneimmistä suomalaisista amerikkalaisen jalkapallon pelaajista, jonka ura käsittää niin yliopisto- kuin ammattilaisotteluita. 

Michael Quarshie lähti Yhdysvaltoihin vuonna 2000. Hän edusti ensin St. Peter's Collegea New Jerseyssä, mutta vaihtoi sitten Columbian yliopistoon (New York) ja pelasi sen Lions-joukkueen riveissä. Quarshie oli ehdolla Yhdysvaltain vuoden 2004 opiskelijaurheilijaksi. Kun NFL-ammattilaisliigan varausta ei tullut, Quarshie jatkoi vuoden 2005 uraansa NFL-Eurooppa-liigan Frankfurt Galaxyssä.

Quarshie teki International Practice Development Squad -sopimuksen NFL-seura Oakland Raidersin kanssa ja oli sen organisaatiossa 2005–2007.
2006 Michael pelasi Raidersin riveissä ennen varsinaisen kauden alkua harjoitusotteluissa. Hän sai runsasti peliaikaa kaikissa neljässä pelissä. Seurauksena hyvin sujuneista harjoituksista ja ensimmäisestä harjoituspelistä Philadelphia Eaglesia vastaan Quarshie suoritti pallonriiston peittämällä Koy Detmer rähmäyksen Philadelpian 13-jaardin linjalla.  
Quarshie nostettiin joukkueen neljännestä puolustusmiehistöstä kakkosmiehistöön ennen toista ottelua. Harjoitusottelussa Quarshie taklasi päätösneljänneksellä Minnesota Vikingsin pelinrakentajan J.T Sullivanin aloituslinjan takana, ja aiheutti isäntäjoukkueelle 9 jaardin menetyksen. Vikings ei pystynyt yrittämään enää potkumaalia, mikä osoittautui lopputuloksen kannalta tärkeäksi. Raiders voitti ottelun juuri kolmen pisteen erolla, 16-13.
Elokuussa 2006 harjoitusleirillä saadun polvivamman vuoksi Raiders kuitenkin siirsi Quarshien niin sanottuun injured reserve -ryhmään (IR), minkä tarkoitti koko kauden pelaamattomuutta mutta pysymistä Oakland Raidersin organisaatiossa.

Kauden 2007 lopussa Quarshie tuli toipumaan loukkaantumisistaan Suomeen ja Porvoon Butchersin riveihin. Butchersissa hän voitti Suomen mestaruuden kesällä 2007.  
2008 keväällä Quarshie solmi sopimuksen Kanadan ammattilaisliigan  Toronto Argonauts -joukkueeseen, mutta päätti olla lähtemättä Kanadaan perhe- ja työsyistä johtuen. Quarshie pelasi viimeiset ottelunsa Helsinki Wolverinesin riveissä. 

 

Peliura

Seurat Suomessa:

- Helsinki Roosters 1994-1999
- Porvoo Butchers 2007
- Helsinki Wolverines 2008
- nuorten maajoukkue: PM-kultaa 1997
- Miesten maajoukkue:  EM-hopeaa 2001

Yliopistot USA:ssa:
- St. Peters College    2000-2001 I AA
- Columbia University 2002-2004 l AA

Ammattilaiseurat:

- NFL Europe Frankfurt Galaxy 2005 (tilastot: 11 taklausta, 10+1 ja 1 säkitys, 1 fumblen peittäminen)
- NFL Oakland Raiders 2005 (tilastot 2005: kolmessa harjoitusottelussa: 5 taklausta ja yksi avustava taklaus sekä 1 taklaus aloituslinjan takana)
- NFL Oakland Raiders 2006 (tilastot 2006: kahdessa harjoitusottelussa: 5 taklausta ja yksi säkitys sekä 1 fumblen peittäminen)

Saavutukset

- SM-kultaa 1997,1999, 2000, 2007
-   Eurobowl-liigan semifinaalit 1997 ja 1999
-  SM-sarja all stars 1999
- 1-AA  yliopistojen  akateeminen All Star joukkue 2004
- National Football Foundation&College Hall of Fame 2004 Scholar-Athlete Class
- All american valintoja eri järjestöjen, julkaisujen ja säätiöiden tähdistöjoukkueisiin 2001-2004
- All Star joukkuevalinta all-MAAC yliopistoliiga 2000-2001
- All Star joukkuevalinta Ivy-yliopistoliiga 2003-2004
- 2004 USA:n yliopistosarjojen 3.  taklaukset linjan takana
- 2004 USA:n yliopistoennätystä sivuava 8 taklausta linjan takana yhdessä ottelussa
- Columbian yliopistojoukkueen kapteeni ja MVP 2004
- SAJL Vuoden Jenkkifutaaja 2005
- Suomen Urheilutoimittajien valinta 2005 Vuoden paras  amerikkalaisen jalkapallon pelaaja
- SAJL Vuoden Jenkkifutaaja 2006
- Suomen Urheilutoimittajien valinta 2006 Vuoden paras  amerikkalaisen jalkapallon pelaaja