Vaahteramaljat 1980-1989

1980 Vaahteramalja I Velodromi, Espoo Poli- Helsinki MAJS 12-0

Ensimmäisen Vaahteramaljan sankariksi kohosi teekkarijoukkue Poli. Munkkiniemen Amerikkalaisen Jalkapallon Seuran paras pistetilanne oli heti alussa, kun ensimmäisellä hyökkäysyrityksellään joukkue osoitti taktista kypsyyttä pelaamalla hämäyspelin. Munkan koko hyökkäysmiehistö oli pitämässä aloituskokousta sivurajan vieressä ja ainoastaan sentteri ja pelinrakentaja menivät pallolle. Pelinrakentaja heitti pallon laitaan, mutta Polin puolustus juoksi kiinni munkkalaispallonkantajan juuri ennen kalkkiviivoja. Velodromilla pelatussa ottelussa tuhat katsojaa näki Polin pelaavan Heikki Jäättelän johdolla kypsää jalkapalloilua ja kukistavan munkkiniemeläiset tiukassa ottelussa pistein 12-0. Polin hyökkäyspeli perustui keskushyökkääjä Kai Holsteinin juoksutaitoihin. Polyteknikkojen Urheiluseuran puolustuksen lukkona hääri seuraavana vuonna maan parhaaksi kelpuutettu Jari Tuomala. MAJS pelasi tyylilleen uskollisena teknistä jalkapalloa Risto Luostarisen johdolla, mutta kovakuntoiset teekkarit eivät olleet lyötävissä.

1980 mestari Polyteknikkojen Urheiluseura PUS eli Poli.
Munkan kapteeni Antti Kaihovaara vastaanottaa Vaahteramaljan 1981

1981 Vaahteramalja II Velodromi, Helsinki MAJS- Helsinki East City Giants 30-24

Ottelu alkoi mahtipontisesti, kun äänentoistolaitteet huudattivat East City Giantsin tunnuslaulua Wagnerin Die Walkure. Munkan joukkueen saapuessa kentälle soi Rocky-elokuvan vetävä teemasävel. Syyssade ei estänyt katsojia nauttimasta äärimmäisen tasaisesta toisesta Vaahteramaljasta. MAJS:in Mikko Ainamo aloitti loppuottelun palauttamalla avauspotkun suoraan maaliin. Hetkeä myöhemmin ECG juoksi tasoituksen 6-6. Munkkiniemeläiset ja itähelsinkiläiset tekivät pisteitä tämän jälkeen tasatahtiin, MAJS kikkapeleillä ja heitoilla ja ECG juosten. Ottelun historiallisiin kikkoihin kuuluu ns. chicken pass; Munkan Raino Antikainen otti kypärän päästään ja ryhmittyi seisomaan kentälle aivan oman vaihtoaition eteen. Aloitussyötön jälkeen ECG:n vaihtopelaajaksi luulema Antikainen otti heiton kiinni ja vei pallon maaliin. ECG tasoitti sisuuntuneena ja punnersi pallon väkisin maalialueelle. Jatkossa Munkka hallitsi peliä hienokseltaan ja sen parhaimmiksi pelaajiksi erottautuivat Olavi Tuomela, Sauli Suomela, Jukka Uramo, ja Tero Tuomisto. Giantsin joukkueesta erottui mm. Jukka Aho. Finaali päättyi lukemiin 30-24. Ensimmäistä kertaa Suomessa olivatcheerleaderit mukana finaalissa, joista Munkan vetävän näköiset mallityttöset yhdenmukaisissa asuissaan muodostivat kontrastin Giantsin ryhmälle, joka koostui naisiksi pukeutuneista miespuolisista henkilöistä.

1981 mestari Munkkiniemen Amerikkalaisen Jalkapallon Seura MAJS eli Munkka.
Roostersin ensimmäinen mestaruus.

1982 Vaahteramalja III Velodromi, Helsinki Roosters-Helsinki MAJS 22-3

Vuoden 1982 loppuottelu merkitsi erään ajan loppua ja toisen alkua. MAJS:n kolmivuotinen loppuottelukausi päättyi ja Roosterssin kaksivuotiset mestaruusjuhlat alkoivat. Roostersin päävalmentaja Randy Stinnett oli entisenä merijalkaväen ylikersanttina tehostanut Roostersin talviharjoittelua tuloksekkaasti. Munkkalaiset aloittivat ensimmäisen hyökkäysvuoron tuotteliaasti ja Jussi Kivinen potkaisi kenttäpotkumaalin, jota edelsi Antti Kaihovaaran pitkä syötönvastaanotto. Amerikkalaisilla marinereilla vahvistetut punanutut tekivät ensimmäisen maalin Ari Tuulen juoksulla toisella neljänneksellä. Ensi kertaa jaetun Vaahteramaljan paras pelaaja -palkinnon pokkasiAri Tuuli. Hän juoksi toisella puoliskolla tehokkaasti ja oli pitelemätön MAJS:in puolustukselle. Roostersin pelinrakentaja Jukka Lindborgin heittoja ottivat kiinni tehokkaimmin Kimmo Lievonen ja Jyrki Kaarni. J-P Sarlio potkaisi kahden pisteen lisäpisteet ja Lindborg viimeisteli loppunumeroiksi 22-3 juoksemalla pallon kanssa itse.

Mestari 1982 Helsinki Roosters.
Ari Tuuli oli Roostersin mestaruuden ratkaissut keskushyökkääjä.

 1983 Vaahteramalja IV Pallokenttä, Helsinki Roosters-Espoo Poli 28-17

Roosters jatkoi edellisen kauden runkopelaajien voimin kultakauttaan. Tappiottoman kauden päätteeksi Roosters kohtasi loppuottelussa Polin. Uuden karhealla Pallokentän keinonurmella pelattua ottelua oli kokoontunut seuraamaan noin 2300 kiinnostunutta. Neljännen Vaahteramaljan avaus oli ennätysnopea. Poli yritti ottelun ensimmäisessä pelissä ns. tervetuliaisblitz – taktiikkaa, jossa kaikki puolustajat rynnivät linjan läpi. Roostersin Ari Tuuli puolestaan löysi miehenmentävän aukon ja pyrähti maaliin yli 60 jaardia. Tuuli ja Kimmo Lievonen viimeistelivät maalit mieheen ja puoliaikatulos oli 21-0. Toisen puoliajan alkajaisiksi Poli sinnitteli hetken mukana ottelussa. Ensin Heikki Jäättelä syötti pallon maalialueella odottavalle Juha Vuopiolle ja hetkeä myöhemmin Sami Pilkkikangas kavensi ottelun potkumaalilla tilanteeseen 21-10. Roostersin pelinrakentaja Kari Ketosen 35 jaardin heitto Jukka Kunnakselle vei kuitenkin joukkueen aivan maalin tuntumaan, josta Tuuli juoksi kolmannen maalinsa. Polin Jäättelä kavensi loppunumeroiksi 28-17 hyppäämällä linjojen yli. Ari Tuuli julistettiin toistamiseen finaalin parhaaksi.

1984 Vaahteramalja V Pallokenttä, Helsinki East City Giants-Turku Trojans 45-7

Turku Trojans pystyi ensimmäisenä pääkaupunkiseudun ulkopuolisena joukkueena pääsemään loppuotteluun. Trojans yllätti Roostersin välieräottelussa, jossa keskushyökkääjä Kimmo Vikman juoksi muhkeat 260 jaardia ja neljä maalia. Joukkueena Giants oli kauden aikana kehittynyt täysin suveneeriksi new yorkilaisen high school -valmentajansa Al Tamberellin ja amerikkalaisvahvistuksiensa avulla. William Jewell -yliopiston vierailulta Suomeen jääneet pelinrakentaja Paul Troth ja laitahyökkääjä James Reed olivat pitelemätön kaksikko koko kesän. Finaalin puoliaikanumerot olivat 16-7 ECG:lle, mutta toisella puoliskolla seinä tuli Trojansille vastaan. Pelinrakentaja Troth juoksi itse kolme maalia finaalissa, mutta suurimman osan ottelusta Troth piti pallon ilmassa lähes koko ottelun ajan. Olli Ylönen potki kaksi kenttäpotkumaalia ja yhden lisäpisteen. Arto Elg ja Jari Kallio juoksivat molemmat kahden pisteen arvoiset lisäpisteet sisään. Trojansin ainoan maalin teki Kimmo Vikman neljän jaardin päästä. Ottelun parhaaksi valittiin ”Kyynelehtivä Lakimies” Jukka Aho, joka eteni kahdeksalla kiinniotolla yli kaksisataa jaardia sekä viimeisteli kaksi maalia

Taftin Ari Laine tuulettaa Liiton TD-lehden kannessa.

1985 Vaahteramalja VI Pallokenttä, Vantaa TAFT-Espoo Poli 32-29

YLE televisioi ensimmäistä kertaa amerikkalaisen jalkapallon ottelun. Vaahteramalja VI muodostui yhdeksi kaikkien aikojen tiukimmista loppuotteluista. 4000 ihmistä oli pakkautunut Helsingin Pallokentälle seuraamaan runkosarjan voittaneen Vantaan TAFTin ja Espoon Polin koitosta. Show-meininkiä otteluun toivat ottelupallon toimittanut sirkusnorsu, sähköiset rodeohärät, Turun ihanat cheerleaderit sekä Baysix -yhtye. TAFT hankki tukevan 26-7 johdon ensimmäisellä puoliajalla edeten lähinnä pelinrakentaja Joey Jordanin nopeilla juoksuilla ja tarkoilla heitoilla. Maaleja viimeistelivät Hannu Häyrinen, Ari Laine, Joey sekä kaksi kenttäpotkumaalia ladannut Timo Savolainen. Vantaalaisten menestyksen takana oli vahvasti amerikkalainen päävalmentaja Hugh ”Velho” Mendez, joka oli kesän aikana saanut vantaalaisfutiksen kukoistamaan. Poli aloitti mahtavan kirin toisella jaksolla. Joukkue eteni ottelussa yhteensä 441 jaardia massiivisen keskushyökkääjä Jari Sirkiän juoksuilla ja pelinrakentaja Jim Petruksen varmoilla heitoilla Jussi Voutilaiselle ja Juha Vuopiolle. Poli käänsikin reilussa kymmenessä minuutissa TAFT:n johdosta kolmen pisteen tappioasemaan. Yhdistelmä Jordan-Tainio vei kuitenkin voiton teekkarien nenän alta 15 jaardin heittopelillä. Lopullisesti Poli taipui vasta, kun peliaika päättyi viiden jaardin päässä TAFT:n maalista. Ottelun MVP -pelaajaksi valittiin ensimmäistä kertaa hyökkäyksen linjamies Ari-Pekka Syynimaa TAFTista.

Roostersin valmentajat vas. Chad Fenwick ja Rich Larson.

1986 VaahteramaljaVII Pallokenttä, Roosters-Espoo FT Scotch 31-21

Helsinkiläinen Roosters ja Espoo FT Scotch (entinen Poli) kohtasivat kauden loppuhuipentumassa. Roosters oli ottelussa lopulta parempi 31-21. Juoksupainotteista wing-t hyökkäystä käyttänyt Roosters oli jalostanut juoksupelaamisensa huippuun. Joukkue heitti loppuottelussa kolmesti onnistumatta kertaakaan. Ari Tuuli ja Jyrki Ahola kantoivat palloa vuoron perään. Scotch aloitti maalinteon Juha Vuopion 11-jaardisella reverse-pelillä. Roosters otti tämän jälkeen hallinnan, jolloin Tuuli juoksi kolme maalia ja Ahola yhden tilanteeksi 28-6. Roostersin Juha Liedes, Björn Åkerblom ja Markku Ahola onnistuivat jokainen säkittämään kahdesti pelinrakentaja Tuckerin. Scotch kavensi Olli Krogeruksen 71 jaardin juoksumaalilla hämäyspelin päätteeksi. Ottelun hienoin suoritus oli Scotchin Clay Tuckerin 89 jaardin heittomaali Juha Vuopiolle. Roostersin Ari Tuuli valittiin ottelun MVP:ksi jo kolmannnen kerran.

Roosters kapteenit vuodelta 1987 vas. Oye, Fält ja Kaltto

1987 Vaahteramalja VIII Pallokenttä, Roosters-Trojans 14-7

Vaahteramalja IX:ssä kohtasivat Roosters ja Turku Trojans. Kaudella amerikkalaiset pelinrakentajat oli kielletty ja heittopelaaminen oli vähäistä. Vaahteramaljassa katsojien määrä romahti puoleen edellisvuodesta. Finaalissa taidolla ja heitoilla menestynyt Trojans haastoi voimapelaamiseen perustaneen Roostersin. Helsinkiläisten status quo säilyi. Luvut olivat pienet, mutta kenttätapahtumat osoittivat helsinkiläisten paremmuuden. 6-0 numerot juoksi Roostersin Jyrki Kaarni 3 jaardin päästä Tapio Heikkilä potkaisi lisäpisteen. Toisen maalin viimeisteli Jari Hedman 3 jaardin kiinniotolla Kari Ketoselta. Heikkilän lisäpiste sisään ja Roosters johti tauolla 14-0. Trojansin laitahyökkääjä Joey Jordan juoksi 19 jaardia maaliin ja Jyrki Hattinen potkaisi lisäpisteen lopputulokseksi 14-7. Voittajien runkopelaajat olivat kokeneita ja wing-t- hyökkäyssysteemi oli usean vuoden aikana sisäänajettu. Runkosarjassa Ari Tuuli teki uuden Suomen ennätyksen juoksemalla 156:lla yrityksellä 1410 jaardia. Roostersin valmentaja Chad Fenwick sanoi ottelun jälkeen:”Parasta on opetellapelin perustaito eli pallon kantaminen ennen kuin ryhdytään heittämään”.

Helsinki Roostersin viides mestaruus herätti tunteita.

1988 Vaahteramalja lX Pallokenttä, Roosters-Colts 23-21

Lähes 4000 katsojaa todisti, kun helsinkiläisfinaalissa Roosters voitti Munkka Coltsin lopulta vain kahdella pisteellä 23-21 (6-0). Roosters otti kolmannen peräkkäisen SM-kullan, 34 ottelua ja kolme kautta kestäneen tappiottoman valtakauden kunniaksi. Jyrki Ahola teki ensimmäisen puoliskon ainoan maalin Roostersille. Toisella puoliskolla munkkalaisten hyökkäysvalmentaja Swearingen panosti heittoon. Colts tasoittikin Kimmo Punkan tekemällä heittomaalilla tilanteeksi 6-6. Tapio Heikkilän kenttäpotkumaali ja Jussi Arantolan juoksu pitivät Roostersin 16-6 johdossa. Colts kavensi pelinrakentaja Kallislahden juoksulla 16-13. Neljä kertaa ottelussa heittänyt Roostersin Kari Ketonen onnistui yllättämään munkkalaispuolustuksen ja Jari Hedman tekaisi heittopelistä 70 jaardia pitkän maalin tilanteeksi 23-13. Jarkko Pajarinen toi Coltsin mukaan peliin viimeisen neljänneksen heittomaalillaan, mutta joukkueen loppurutistus ei aivan riittänyt. Coltsin takamies Gent Mende taklasi yhdeksän kertaa ja Roostersin kärkitaklaaja Björn Åkerblom kaatoi vastustajan kuudesti. Coltsin valmentajan Ken Swearingenin tarkoituksena oli pitää Roostersin hyökkäys poissa kentältä, mutta myönsi taktiikkansa epäonnistuneen. Ari Tuuli lopetti jenkkifudisuransa ja hänet valittiin neljännen kerran MVP:ksi loppuottelussa.

Sakari Karstun ratkaiseva 3-0 voiton tuonut kenttäpotkumaali.

1989 Vaahteramalja X Pallokenttä, Helsinki Munkka Colts- Helsinki East City Giant 3-0

Colts vei 3-0 (0-0) numeroin Suomen mestaruuden puolustusten supertaistossa Vaahteramalja X:ssä East City Giantsista. Ottelua jännäsi aurinkoisella Helsingin Pallokentällä täysi tupa, 4500 katsojaa. Maaleja ei ottelussa nähty, mutta kamppailu oli yksi Vaahteraliigan historian jännittävimpiä. Ottelussa nähtiin paljon virheitä ja kummankin joukkueen hyökkäyspelaajat olivat läpi ottelun hermostuneita. Aivan ottelun alussa ECG:n Antti Hemminki katkaisi Kallislahden syötön ja näytti siltä, että maalinteko alkaisi sitä seuranneesta hyökkäyssarjasta. Pallo oli jo jaardin päässä Munkan maalista, kun Juha Sihvonen rähmäsi kiertopeliyrityksen safety Ismo Lahden tällin avustamana. Tukimies Timo Kauppi Coltsin puolustusyksiköstä peitti pallon. Toisen neljänneksen lopussa Colts oli vain viiden jaardin päässä maalista. Kaksi rangaistusta vei munkkahyökkäyksen todella kauas maalista. Munkan potkuhämäys epäonnistui ja tauolle lähdettiin ilman pisteitä. Lännen ja Idän jännitteitä täynnä oleva finaali ratkesi vasta seitsemän minuuttia ennen loppuvihellystä Sakari Karstun 32 jaardin potkumaaliin. Tilannetta edelsi Coltsin Harri Koposen lentopotkun blokkaus, jonka irtopallon juoksi potkuetäisyydelle Kim Söderberg. Colts hyökkäys eteni juosten 198 jaardia ja heitti 14. Giants eteni maassa 44 ja ilmassa 45 jaardia. Molemmat puolustukset pelasivat loistavan ottelun. Giantsin paras oli kahteen suuntaan hyökkäyksen linjassa ja tukimiehenä raatanut Matti Lindholm saalistaen 11 soolo- ja 8 avustavaa taklausta. Coltsin linjapuolustaja Jari Liimatainen säkitti Juha Myrskyn kahdesti ja teki viisi taklausta. Ottelun MVP-pelaaja oli Coltsin Jan-Erik Nyrövaara, joka katkaisi kaksi Giantsin heittoa, teki viisi taklausta ja varjosti jenkkilaitahyökkääjä Jason Thomasia kuin herhiläinen.